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JAZZ STAGES
• Clubs, Concerts, Festivals •



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juil. • Jazz' Alp • Rhoda Scott & Thomas Derouineau • Roger Mennillo Jazz Festival • juin • Jazz à Cours & à Jardin

sept./oct. Jazz à Cours & à Jardins août Octave et Anatole • Dany Doriz & Archysax juin Esaie Cid Duo, Larry Browne Duo: Péniche Le Marcounet mars David Blenkhorn Trio + Harry Allen: Caveau de La Huchette • Le Centenaire de Boris Vian: Deux Magots • jan.Laurent Marode: New Morning • Hayati Kafé & Ahmet Gülbay Quartet: Petit Journal St-Michel • Le Centenaire de Claude Abadie: Jazz à Vian



JAZZ STAGES © Jazz Hot 2023
December in Bruxelles
Jazz Station, Sounds

• Jazz Station, 2 décembre 2023
Le Martiniquais Grégory Privat (p, kb, voc) est un habitué des caves parisiennes. A Bruxelles, il avait répondu à l’invitation de David Linx à la Jazz Station et au Marni au cours de la saison écoulée. L’enthousiasme qu’il suscita ne pouvait manquer d’inciter les organisateurs de la «gare du jazz» à le réinviter. Les habitués s’étaient donné le mot, il manquait des chaises pour recevoir tout le monde à cet unique concert bruxellois. Cette fois, il est en trio avec Chris Jennings (b) et Tilo Bertholo (dm). Grégory Privat joue merveilleusement bien avec fluidité dans le doigté, des phrases jolies et inspirées. Ce qui surprend, c’est son chant en voix de tête. Ce chant essentiel ou complémentaire peut apparaître superflu. La plupart des originaux, tous chantés en créole, sont gravés sur l’album Soley (2020, Buddham Jazz): «Las», «Le Pardon», «D.N.A.» ou encore «Soley». Ajoutez à cela des nouveautés: «Phenix», «Genesis», «Heliopolis» et «Another Board» dédié à son grand-père. Les constructions rythmiques et harmoniques du leader sont variées et de bon goût, les conversations avec le batteur captivent. Chris Jennings ne m’a pas fait grande impression lors du premier set: ses interventions à l’archet sonnaient faux et ses pizzicatos péchaient par lourdeurs («Metamorphosis»). Il s’est heureusement rattrapé en deuxième partie. On retiendra (et ce n’est pas courant) la gentillesse de Grégory Privat dans ses adresses comme dans ses rencontres particulières lors des nombreuses dédicaces.

Matheus Nicolaiewsky (b), Joris Posthumus (as), Sander Smeets (dm), Jazz Station, 8 décembre 2023 © Jean-Marie Hacquier



Matheus Nicolaiewsky (b), Joris Posthumus (as), 
Sander Smeets (dm), Jazz Station, 8 décembre 2023 
© Jean-Marie Hacquier


• Jazz Station, 8 décembre 2023
Outre la belle énergie du leader, c’est la parfaite cohésion du trio Joris Posthumus (as), Matheus Nicolaiewsky (b), Sander Smeets (dm) qui doit être retenue. Basse et batterie sont à l’unisson du sax alto. Joris Posthumus avoue son admiration pour John Coltrane et Kenny Garrett («Little Steps», «That’s Elvin»). Son discours post-bop est volubile, certes, mais il sait aussi, avec talent, changer les structures, doubler ou dédoubler, passer en harmoniques, placer des breaks, initier des stop-chorus, dialoguer avec son bassiste ou son batteur («Key Fingers», «Contra-Band») … et pas seulement dans les 4/4! Le répertoire axé sur ses compositions («Human Live») ne néglige pas les ballades («The Pelgrims Travel») ni les citations («All the Things You Are»), ni les reprises-surprises qu’il a joliment réarrangées («Night and Day»). Matheus Nicolaiewsky, au faciès imperturbable, joue juste et puissant. L’attaque de la main droite est solide faisant appel tant à l’index et au majeur qu’à l’auriculaire lorsqu’il ne phrase pas en accords. Sander Smeets est la quintessence de la batterie, de Jo Jones à Elvin en passant par Blakey. On retiendra ses roulements à la caisse claire et le solo pris sur la charleston. Pas une seconde d’ennui au cours de ces deux sets, longs mais pour nous encore trop courts!

• Jazz Station, 16 décembre 2023, 18h
Sur les scènes belges, on rencontre souvent Armando Luongo (dm) comme accompagnateur. On a déjà noté son écoute et le soutien discret mais efficace qu’il apporte aux solistes. Ce soir, on l’a découvert leader et compositeur avec le groupe qui l’accompagne sur son album New Lands (Hypnote Records). C’est d’ailleurs l’intitulé du thème d’ouverture en fast tempo. Pour «Korean Tree», il use des mailloches sur les cymbales avant un premier solo de Wajdi Riai (p), excellent comme d’habitude. Suit un jeu de questions/réponses entre le guitariste italien Giovanni Di Carlo et le sax alto de Kansas City Matt Clark. Jean-Paul Estiévenart (tp) est invité sur la ballade «La Ballata di Kali», un morceau qui démarre sur des blue notes et un ostinato au piano. Le set se termine sur de joyeux débordements, trompette et saxophone rivalisant de prouesses. La deuxième partie débute par une intro de Wajdi Riahi et quatre notes répétitives, obsédantes. Suivent «Nazno Ballerino» et «Vibes» avant un original, «Out Off Control», des blue notes tendance gospel, des solos pour tous et particulièrement pour Giovanni Di Carlo qui s’était fait beaucoup trop discret jusque-là. Wajdi Riali siffle le thème en finale, hors contrôle. Après «Looser», on revient à un ostinatoau piano propice à un solo fulgurant d’Armando Luongo.

Rosario Giuliani, Sounds, Bruxelles, 16 décembre 2023 © Jacques Prouvost by courtesy



Rosario Giuliani, Sounds, Bruxelles, 16 décembre 2023
© Jacques Prouvost by courtesy



• Sounds, 16 décembre 2023, 21h

En 1997, Rosario Giuliani (as) était venu gagner l’European Jazz Contest d’Hoeilaart (banlieue flamande de Bruxelles). A la suite, il effectuait son premier concert en Belgique, à la tête de son quartet. Cela se passait au Sounds Jazz Club d’Ixelles tenu à l’époque par Sergio Duvaloni et Rosy Merlini. Le Sounds est encore aujourd’hui un des incontournables rendez-vous de la capitale belge. Entretemps, Rosario Giuliani a continué son chemin tissé de lauriers en passant notamment par Lutèce. Nous avons retrouvé le saxophoniste romain et son inséparable pianiste, Pietro Lussu quelques vingt-six années plus tard et l’un comme l’autre n’ont pas pris une ride (musicale): même fougue, même créativité hard bop! Pour l’auditeur, même plaisir d’écoute! Pour l’occasion, Sergio et Rosy, retraités, n’ont pas manqué de venir saluer cette perle du jazz transalpin. Outre Rosario et Pietro Lussu, le quartet compte un très bon batteur russe, Sasha Mashin, et un surprenant bassiste, Dario Deidda, qui use d’une guitare-basse acoustique. Une révélation éblouissante! La sonorité de l’instrument a la chaleur d’une contrebasse, mais, en plus, son propriétaire en joue avec dextérité et créativité. Le concert et celui de la veille font l’objet d’un enregistrement live pour Hypnote Records. Dès le premier thème, «London by Night», Rosario Giuliani lance le quartet sur un tempo fougueux. Après un premier solo, il met en valeur son pianiste et son bassiste; suit un dialogue intéressant (4/4) entre drums et piano avant un second solo de l’altiste qui se termine sur la reprise du thème. On est déjà séduits! Pour le deuxième morceau, «Paese di Sabbia», Rosario Giuliani débute seul par une longue et rapide intro qui oblige ses compagnons à dédoubler pour ouvrir sur le beau solo de Pietro Lussu. Nerveux, Rosario chipote son bec et son bocal lorsqu’il cède le lead à l’un ou l’autre. Le quatrième morceau est une ballade qui dévoile le jeu sensible et les vibratos de l’altiste. Dario Deidda suit avec un solo particulièrement inspiré. En conclusion du premier set, l’altiste met ses pas dans ceux de Coltrane («Interference») avec le cri, les modulations et les harmoniques. La deuxième partie est presqu’entièrement constituée d’une longue suite écrite par Pietro Lussu mais elle n’a pas encore de nom. Rosario propose «Brussels» et le public applaudit comme s’il fallait encore cela pour le conquérir! Au cours de cette longue œuvre, on ne s’ennuie pas: le pianiste exprime tout son talent, initie les changements de rythmes, de fast-tempo à legato. Dario Deidda est chaleureusement ovationné, il le mérite. L’œuvre se poursuit par un duo basse/batterie avant un final en feu d’artifice.

Jean-Marie Hacquier
Photos: Jean-Marie Hacquier
Jacques Prouvost, by courtesy

© Jazz Hot 2023
Autumn in Bruxelles
Jazz Station, Flagey, Bozar

• Jazz Station, 22 septembre 2023
Les fins de semaine en club commençaient à nous manquer. La nouvelle saison à la Jazz Station est donc arrivée à point nommée. J’apprécie beaucoup Tuur Florizoone (acc). Ce soir-là, avec son trio Tricycle, il avait choisi un répertoire faisant la part belle aux fugues et gavottes à cent lieues du jazz. J’ai noté au passage quelques beaux solos de Vincent Noiret (b) («Jouer au Parc Rouge») et de Philippe Laloy (as, ss, bfl), particulièrement à la flûte-basse («Ugo», «Zoom»). «Contamine Montjoie» est venu, en seconde partie, confirmer l’option moyenâgeuse du répertoire. Où est le swing d’antan!

• Flagey Studio 4, 29 septembre 2023
J’aime assez bien me laisser bercer par les trios scandinaves. Avec celui de Thod Gustavsen (p), Steinar Raknes (b) et Jarle Vespestad (dm), à la barre du navire (Flagey n’est-il pas surnommé «le paquebot»), j’ai écouté le clapotis des vagues sur les flancs du bateau dans les fjords d’Oslo à Bergen. Au fil de la croisière, on est d’abord entraîné par une suite symphonique puis les moods alternent: vagues répétitives, variations, valses lentes et quelques orages pas bien méchants. Les songssont gracieux; la cohésion est parfaite entre les trois hommes qui s’écoutent, se répondent et se complètent. C’est beau! Il manquait peut-être de temps en temps un peu de groove!

Christian McBride, Bozar, Bruxelles, 6 octobre 2023 © Serge Braem, by courtesy


Christian McBride, Bozar, Bruxelles, 6 octobre 2023
© Serge Braem, by courtesy



• Bozar, 6 octobre 2023
Après Flagey, Bozar: une manière de renouer avec les deux plus grandes salles de concerts pour le jazz à Bruxelles! Et de quelle manière! Très belle, assurément, puisqu’il s’agissait du dernier projet de celui qui est sans doute le meilleur bassiste américain du moment: outre Christian McBride et ses papotages (traduction littérale de jawing), on retrouvait Marcus Strickland (ts, bcl) et Josh Evans (tp). Nasheet Waits était aux tambours et cymbales et ce fut une superbe découverte d’un excellent dialoguiste. Le répertoire est principalement tiré du dernier album du leader, Prime (Mack Avenue). Les structures varient au fil des thèmes tant pour les tempos, les couleurs («Moonchild»), la distribution des chorus ou des ensembles. Ainsi, l’alternance ténor-trompette (call and answer), les stop-chorus parfaits, une longue intro à la contrebasse, le velouté du son de Marcus Strickland à la clarinette-basse («John Day»), la déferlante des drums en adéquation totale avec le discours de tous et les relances de ce terrible Nasheet Waits. A 51 ans et trois centaines d’enregistrements, le contrebassiste de Philadelphie est plus qu’un accompagnateur doué (pour Joshua Redman par exemple), c’est un soliste merveilleux (agilité et finesse du doigté), un très bon arrangeur-compositeur et un leader incontestable qui rejoint un panthéon qui va de Ray Brown à Ron Carter. Un concert parfait de bout en bout!




• Bozar, 24 octobre 2023
Ce 24 octobre, Bozar proposait les concerts de deux guitaristes aux approches stylistiques complètement différentes: Philip Catherine et John Scofield. Honneur dès 19h30 au quartet de Philip Catherine avec Nicola Andreoni (p, kb), Bart De Nolf (b) et Angelo Moustapha (dm, perc). Après un incident sans gravité en début de concert –Philip Catherine ayant glissé de sa chaise– la musique s’est déroulée sans heurts avec cette touche de romantisme bleu ciel qui caractérise le guitariste belge. Son «Misty Cliffs» est joué en entrée, puis on note parmi les huit thèmes interprétés: «Crepuscule» de Django, «So in Love» de Cole Porter et un très joli «Mare Di Note» de Nicola Andreoni. Bart De Nolf assure le tempo avec maestria, Philip Catherine distribue les solos, initie des questions/réponses avec le pianiste italien puis avec le jeune percussionniste béninois. Les structures varient: des ballades surtout, mais aussi un tango. Le guitariste laisse résonner les notes bleues préférant, comme à son habitude, les couleurs aux envolées lyriques. Puisqu’à plus de 80 ans il n’a plus rien à prouver, ses solos sont courts, laissant parties belles à Nicola Andreoni et Angelo Moustapha. Un concert parfait, une mise en valeur des accompagnateurs et une musique séduisante, belle comme on la connait.

John Scofield, Bozar, Bruxelles, 24 octobre 2023 © Jeanfrançois Prins, by courtesy




John Scofield, Bozar, Bruxelles, 24 octobre 2023
© Jeanfrançois Prins, by courtesy



La seconde partie de soirée est diamétralement à l’opposé de la première. John Scofield pousse le son, tire sur les cordes (vibrato) qu’il réaccorde entre chaque morceau. Les tempos sont vigoureux truffés de triples croches. La technique est stupéfiante tant au plectre qu’aux doigts; les chorus se ponctuent par des accords lorsqu’ils ne sont pas entièrement exposés en accords seuls; la phrase se termine immanquablement par deux accords pleins. Le répertoire alterne groove, swing et shuffle, des originaux et des standards («I’ll Remember April») avec des accents gospel et rhythm & blues. Entre «Mr. Tambourine Man» et «TV Band», il glisse deux ballades et deux hommages à Carla Bley disparue la semaine précédente. Vicente Archer, à la contrebasse, calque son jeu solo sur la vigueur du leader laissant de temps en temps vibrer la note. Bill Stewart, excellent batteur, apparait plus effacé, même en solo. Faut dire que le leader tient la dragée haute! Fort heureusement, le final sur «The Theme» vient nous rappeler qu’il n’est pas quantité négligeable. L’engouement gagne le public qui applaudit et salue en standing ovation. La demande en rappel est ignorée: la chose devait être convenue puisque l’éclairagiste n’a pas tardé à rallumer la salle.




• Jazz Station, 28 octobre 2023
Malgré une assistance réduite d’une trentaine de personnes, il fallait s’attendre à ce que ce le duo Ivan Paduart (p) / Olivier Ker Ourio (hca) fasse quelques références à Toots Thielemans puisque tous les deux ont accompagné l’harmoniciste-guitariste. Après «Rain Waltz» de Fred Hersch en ouverture, c’est déjà le très beau «For My Lady» de Toots qui suit. Ivan Paduart prend le premier solo et Olivier Ker Ourio le second. Les jolies harmonies nous imposent un silence ému. Le son clair et pur du Réunionnais ne vient pas démentir sa filiation. «J’éprouve énormément de gratitude» pour Toots, dira, de son côté, Ivan Paduart. Pour continuer dans ce climat onirique, Ivan Paduart nous offre deux originaux, «Brésilienne» et «Résilience», puis Oliver Ker Ourio nous fait découvrir «Eva», une composition dédiée à sa fille qui ajoute le lyrisme à la beauté. Constantes dans ce concert: le dialogue respectueux, l’inspiration et, osons le mot, le romantisme. «Day of Wine and Roses» d'Henry Mancini et Johnny Mercer est introduit par le pianiste en walking bass précédant un solo très disert et une finale legato de l’harmoniciste. Suivent «I Do It for Your Love» de Paul Simon et «For the Time Being» de Bert Joris. «Crush» d’Ivan Paduart arrive en conclusion d’un concert en un set de 45 minutes qui nous laisse heureux mais affamés.

• Flagey Studio 4, 2 novembre 2023
Le Studio 4 de Flagey a étonnamment fait le plein pour ce concert hors norme en hommage au compositeur-batteur Paul Motian (1931-2011). Reflet de l’album Once Around the Room: A Tribute to Paul Motian (ECM), le septet emmené par Joe Lovano (ts, ss, cl) et Jakob Bro (g) compte deux batteurs, Jorge Rossy et Joey Baron, deux contrebassistes, Larry Grenadier et Thomas Morgan, et un bassiste, Anders Christensen. Le concert est largement improvisé sur un canevas d’accords, voir sur un seul. Dans cette formation originale, surprenante autant qu’intéressante, la mélodie est le vecteur premier. Joe Lovano est, on s’en doute, le plus volubile alors que le Danois Jakob Bro endosse le rôle de coloriste avec guitare, pédales, échos et loops. Quatre longs morceaux sont au programme: le premier, post-coltranien, est libre, usant de dissonances et d’inventivité, le second, en contraste, propose une belle ballade qui magnifie les pastels et la créativité de Jakob Bro, le troisième, initié au soprano, est une succession de purs solos offerts successivement à chaque musicien. Avec «Mambo Jambo», Jakob Bro et Joe Lovano se partagent le leadership. Joey Baron m’apparait plus impliqué que son alter ego Jorge Rossy: le premier dialogue avec le soliste alors que le second se contente le plus souvent d’assurer le tempo. La percussion des peaux varie des brosses aux sticks en passant par les mains nues alors que Joe Lovano agite des clochettes. Des deux contrebassistes, j’ai préféré le jeu de Larry Grenadier, Thomas Morgan s’illustrant avec une seule prise de solo. En revanche, je retiens leur belle complémentarité: quand l’un joue pizzicato, l’autre utilise l’archet. La guitare basse d’Anders Christensen m’a parue bien pâle, si pas inutile dans ce septet atypique. 75 minutes, quatre thèmes et un rappel nous ont procuré un intérêt curieux et croissant comme pour la majorité des spectateurs qui ont longuement et chaleureusement ovationné les artistes.

Benoît Vanderstraeten (eb), Marc Frankinet (tp, flh), Antoine Cirri (dm), Jazz Station, 8 novembre 2023 © Jean-Marie Hacquier
Benoît Vanderstraeten (eb), Marc Frankinet (tp, flh), Antoine Cirri (dm),
Jazz Station, 8 novembre 2023 © Jean-Marie Hacquier

• Les Lundis d'Hortense, Jazz Station, 8 novembre 2023
Pour le premier concert de cette tournée d’automne, Les Lundis avaient choisi de programmer, un mercredi, un quartet originaire de la région de Liège constitué de Jacques Pirotton (g), Benoît Vanderstraeten (eb), Marc Frankinet (tp, flh) et Antoine Cirri (dm). Le répertoire se devait d’évoquer les souvenirs des musiciens ayant illustré l’histoire musicale de la Cité Ardente, ce que ne manqua pas de faire Antoine Cirri lors de la présentation de chaque morceau. Ainsi le premier thème co-écrit par Jacques Pelzer et Benoît Quersin (b, 1927-1992). Pour continuer, «Ornette» de Karl Berger (p, 1935-2023): un morceau qui rappelle les années «libertaires». De José Bedeur (b, 1934), on écouta «Cold Blues», une sorte de suite avec des changements de tons et de tempos. Attendue, la ballade «In a Little Provincial Town» de Bobby Jaspar fut l’occasion d’un solo superbe de Jacques Pirotton. Antoine Cirri nous rappela ensuite que Jon Eardley (tp, 1928-1991) vivait à Verviers lorsqu’il se produisait avec le grand orchestre de la W.D.R. Sa composition «Black», jouée en fin du premier set, fut offerte par Marc Frankinet à la trompette avant une conclusion sur de vigoureux 4/4 entre le batteur et le guitariste. La deuxième partie évoqua avec «La Danse du cœur» le passage par Liège, ses caves et son conservatoire, du pianiste américainDennis Luxion (1952). La ballade «Alema» qu’on attribue faussement à Chet Baker fut l‘occasion d’un solo de trompette –bien entendu– mais aussi d’un majestueux solo de Benoît Vanderstraeten. Le bassiste ne devait pas en rester là puisque «Beautiful Black Eyes», riche composition de Jean Lerusse (b,tp, 1939-2013), atteignit des sommets. Ce fut aussi le cas pour «Ariane» de Léo Fléchet (p, 1928-2004) avec, en final, le remarquable solo de batterie dispensé par Antoine Cirri. «Mister A.T.», écrit par Walter Bolden, en hommage à Art Taylor (dm, 1929-1995) qui résida longtemps à Liège, vint en illustration de ce voyage dans l’est de la Belgique.Un voyage où, à mon grand regret, le grand absent fut René Thomas qui est pourtant le modèle de Jacques Pirotton. Un peu court cette Histoire du jazz à Liège (pour reprendre le titre de la première œuvre de Jean-Pol Schroeder, aux éditions Labor, 1985)! Et un peu maigre l’assistance… cette fois!

• Jazz Station, 25 novembre 2023
Nous connaissions Steven Delannoye comme ténor de différents combos et comme sociétaire du Jazz Station Big Band. Ce soir, il remplaçait le duo Tamara Mozes (p, voc)/Zsolt Kaltenecker (p) annulé en dernier ressort. Néanmoins, ce ne fut pas une jam session que nous avons pu suivre, mais bien le concert d’un quartet surprenant à divers points de vue. D’abord, par la découverte, aux côtés du pianiste Nicola Andrioli, du guitariste Thomas Decock et du batteur-saxophoniste Pit Dahm. Ensuite, par la cohésion du groupe autour des originaux de Steven Delannoye («After Sunday», «No Where») et quelques intemporels de Thelonious Monk, Wayne Shorter («JuJu») et Joe Henderson («Uptown»). La multiplication des couleurs nappées par Nicola Andrioli avec le piano et quatre claviers, dont la ligne de basse jouée sur le synthé Prophet est d’une grande délicatesse. Je ne me souviens pas avoir écouté l’Ostendais Thomas Decock auparavant. C’est un excellent guitariste: ses solos sont riches, sa sonorité pleine et ses blue notes font mouche. Le batteur luxembourgeois joue aussi très bien du sax ténor, ce qui nous a valu de surprenants duos de saxophones avec son leader («One Chance»). A la batterie son discours colle véritablement à celui de Steven Delannoye. Du jazz et du bon!

Jean-Marie Hacquier
Photos: Jean-Marie Hacquier,
Serge Braem et Jeanfrançois Prins, by courtesy

© Jazz Hot 2023
L'entrée du PizzaExpress Jazz Club au 10 Dean Street © Jérôme Partage


L'entrée du PizzaExpress Jazz Club 
au 10 Dean Street © Jérôme Partage


Londres, PizzaExpress Jazz Club
Georgia Mancio Quartet

Faire étape à Londres, lorsque l’on est amateur de jazz, passe par quelques adresses bien connues comme le légendaire Ronnie Scott’s et le PizzaExpress Jazz Club, tous deux situés dans le très animé quartier de Soho où se concentrent les pubs débordants de bière et de musique rock. Une courte étape dans la capitale britannique, nous a fait opter pour le PizzaExpress. Rappelons que le restaurant en rez-de-chaussée a été inauguré en 1965 par Peter Boizot –un entrepreneur, philanthrope et jazzfan– et le club en sous-sol en 1969. D’abord ouvert sur la scène jazz londonienne, le PizzaExpress Jazz Club a reçu, à partir de 1975, les plus grands solistes américains: Bud Freeman, Buddy Tate, Bob Wilber, Al Grey, Benny Carter, Jay McShann, Al Cohn, Tal Farlow, Scott Hamilton et bien d’autres. Revendu par son fondateur en 1993, le club a poursuivi son activité en se déployant sur plusieurs sites londoniens –le PizzaExpress Live Holborn, le Pheaseantry Chelsea et plus récemment le Piano Lounge à Covent Garden– et en poursuivant sa participation à divers festivals comme le PizzaExpress Jazz Festival (1979-1981), le Soho Jazz Festival (1986-2002) ou le London Latin Jazz Festival (depuis 2012).

Robin Aspland (p), Georgia Mancio (voc), Andrew Cleyndert (b), Dave Ohm (dm), PizzaExpress Jazz Club, Londres, 12 septembre 2023 © Jérôme Partage
Robin Aspland (p), Georgia Mancio (voc), Andrew Cleyndert (b), Dave Ohm (dm),
PizzaExpress Jazz Club, Londres, 12 septembre 2023 © Jérôme Partage

Le 12 septembre, la chanteuse Georgia Mancio s’y produisait, pour la première fois depuis 2019, avec un trio constitué de Robin Aspland (p), Andrew Cleyndert (b) et Dave Ohm (dm). Nous avions découvert Georgia Mancio avec son album Quiet Is the Star, en duo avec le pianiste et compositeur Alan Broadbent, dont le répertoire a constitué l’essentiel des titres joués (Georgia Mancio ayant posé des paroles sur ses thèmes). Mais c’est avec un standard plein d’allant et de swing, «Almost Like Being in Love» (Alan Jay Lerner/Frederik Loewe) que Georgia Mancio a ouvert le premier set, sur lequel Andrew Cleyndert a offert d’emblée un solo à la sonorité charnue. Né à Birmingham en 1963, le contrebassiste a une solide expérience (Bobby Watson, Ted Curson, Bud Shank, George Coleman, Ray Bryant et plus récemment Stan Tracey, p, Benny Green et Junior Mance) et a créé son propre label, Trio Records qui a notamment édité On the Road (2002) de Junior Mance et Mo Is On (2018) avec Claus Raible. Au cours de cette soirée dominée par les ballades («Small Wonder», «Quiet Is the Star»…), Robin Aspland a déployé un beau toucher, élégant et perlé. Le pianiste, né à Leeds en 1961, est également un accompagnateur aguerri (Steve Grossman, Bobby Watson, Eddie Henderson, Ronnie Scott, Pete King, Kenny Wheeler…). On a de même apprécié le soutien subtil de Dave Ohm, partenaire de longue date de Georgia Mancio avec laquelle il vient de reprendre la direction du Eltham Jazz Club ouvert en 2014 par Hugh et Marion Ockendon, décédés en 2020 et 2022. En outre, le batteur, né en 1967 à Londres, est un pilier de sa scène jazz: ancien membre de l’orchestre maison du Ronnie Scott’s et accompagnateur privilégié des musiciens de passage au PizzaExpress, il a par ailleurs travaillé avec Benny Golson et Claire Martin. Souriante et sans affectation, Georgia Mancio a donné un récital intimiste notamment marqué par des compositions récentes, à l’instar de «Then and Now» écrit pendant le covid, ou des morceaux un peu plus rythmés comme «Just Like a Child». A l’issue de cette plaisante soirée, nous nous sommes attardés sur les nombreuses photos ornant les murs du clubs, dont plusieurs ont été prise par notre regretté David Sinclair qui avait dressé dans Jazz Hot n°495 (décembre 1992) le portrait de ce lieu qu’il aimait et fréquentait avec assiduité. Après un dernier salut à la photo de Peter King signée David, nous avons laissé le PizzaExpress Jazz Club à ses bonnes vibrations chargées d’histoire.
Texte et photos
Jérôme Partage

© Jazz Hot 2023

Paris, 38 Riv’
Shjazz Quartet, 21 août 2023

Le 21 août, la cave du 38 Riv’ proposait une belle découverte avec la venue de la chanteuse Sharon Doelwijt, dite Shjazz, venue de Groningen, au nord des Pays-Bas, où elle a tenu un club de jazz, Le Petit Théâtre (en français dans le texte), dans lequel elle donnera le 25 août un ultime concert avant qu’il ne cesse son activité, victime des confinements, de l’inflation et des hausses de loyer, entre autres difficultés. Sharon Doelwijt est née au Suriname en 1972 et a grandi aux Pays-Bas dans une famille musicienne avec laquelle elle a notamment découvert Nat King Cole, Billie Holiday ou encore Dinah Washington, cette dernière restant chez elle une influence majeure dans sa façon de poser sa voix. Après avoir étudié le design et le théâtre, elle a parcouru le monde avant de se consacrer définitivement au jazz, tout en gardant une dimension théâtrale (qui caractérise d’ailleurs son jeu de scène) passant par des spectacles mêlant contes de fées et jazz, destinés aux enfants.

Laurent Marode (p), Shjazz (voc), Stéphane Chandelier (dm), David Sauzay (ts), 38 Riv', 21 août 2023 © Jérôme Partage
Laurent Marode (p), Shjazz (voc), Stéphane Chandelier (dm), David Sauzay (ts),
38 Riv', 21 août 2023 © Jérôme Partage

Souriante, pleine d’humour et d’énergie, Shjazz était portée par des accompagnateurs de premier ordre: David Sausay (ts), Laurent Marode (org) et Stéphane Chandelier (dm), qui ont d’ailleurs récemment sorti l’excellent Joyride. La chanteuse et le trio parisien ne se sont produitsque quelques fois ensemble depuis ces derniers mois, mais déjà une franche complicité les unit, participant au caractère chaleureux du concert, de même que la présence massive du public. Shjazz raconte sa vie au fil des standards, introduisant chacun par quelques mots. Chaque histoire est un peu la sienne, de «I Fall in Love Too Easily», où elle exprime une sensibilité aigüe, à «Since I Fell for You», titre marqué par le blues et la filiation avec Dinah Washington à laquelle on pense également avec «What a Difference a Day Makes» pris sur un tempo bossa. Sharon se fait aussi truculente sur «The Frim Fram Sauce», swingue sur chaque note avec «My Heat Belongs to Daddy». L’entente avec David Sauzay, qui lui donne la réplique, est au beau fixe. Le soutien attentif de Laurent Marode et Stéphane Chandelier, maîtres du groove, fournit une assise solide à la chanteuse qui d'ailleurs envisage de s’installer à Paris. Welkom!

Texte et photo
Jérôme Partage

© Jazz Hot 2023

Bassenge, Belgique
Jazz au Broukay, 18 et 19 août 2023

Depuis vingt-six ans, les organisateurs dressent leur chapiteau et ses annexes sur la berge de la rivière Geer, en toute simplicité, avec le seul souci d’œuvrer pour soutenir une association d’handicapés en mettant en valeur les nouveaux projets des artistes locaux. Comme à l’accoutumée, la soirée du samedi était consacrée à la tradition Django. Difficile de trouver festival plus convivial en Euregio (triangle frontalier entre le Limbourg hollandais, le Limbourg flamand et la Province de Liège)!


Mimi Verderame, Jazz au Broukay, Bassenge, Belgique © Jean Schoubs, by courtesy
Mimi Verderame, Jazz au Broukay, Bassenge, Belgique © Jean Schoubs

Pour la première soirée, le choix est original avec deux groupes dirigés par des batteurs: Olivier Chavet, originaire des Cantons de l’East Belgium, et Mimi Verderame, le Liégeois d'origine italienne le plus sollicité pour accompagner les artistes internationaux.

 

Olivier Chavet, né à Aix-la Chapelle, a rassemblé pour son projet «Racines» son frère, Daniel Chavet (g), Werner Lauscher (b), Igor Gehenot (p) et Heidi Bayer (flh, tp). Le batteur nous offre ses compositions («Qui c’est?», «Travers»…) basées sur des canevas rythmiques métronomiques. Les solos sont généralement courts (deux ou trois chorus) à l’exception de ceux d’Igor Géhenot, éblouissant, volubile, à son meilleur niveau. Werner Lauscher tient sa place discrètement, alors que le guitariste, frère du leader, ne peut cacher son attirance vers le rock. On attendait de découvrir Heidi Bayer: la jeune Allemande ne prendra qu’un thème à la trompette et c’est heureux puisqu’au bugle on notera une belle sonorité, ronde et nuancée. Toutefois, on aurait désiré un peu plus de hardiesse dans le jeu.

 

Impérial, Mimi Verderame était venu avec quelques standards («Whisky» de Thelonious Monk, «Airegin» de Sonny Rollins), et un soliste inconnu de dernière minute, le Néerlandais Gideon Tazelaar (ts). Le batteur est à la pointe de chaque note jouée: magnifique en ballade comme en fast tempo. Ses tambours et cymbales chantent gaiement, et il adore relancer. Nicolas Thys (b), irréprochable comme d’habitude, nous offrit quelques solos superbes («Gone With the Wind»). C’est le premier concert du leader avec Gideon Tazelaar et ça ne sera sans doute pas le dernier. Le saxophoniste –formé à la Juilliard School avec Wynton Marsalis et George Coleman– a conquis la centaine d’auditeurs et tous les musiciens présents. A l’aise dans l’aigu, dans les graves et sur tous les tons, son discours est éminemment créatif. Une grande maîtrise, et une  révélation! Concluant «Airegin» par des 4/4 d’enfer, le trio nous a reconduits, heureux et repus après un blues en guise de rappel.

 

Feigeli Prisor, Jazz au Broukay, Bassenge, Belgique © Jean Schoubs, by courtesy
Feigeli Prisor, Jazz au Broukay, Bassenge, Belgique © Jean Schoubs


Le samedi, c’est l’atmosphère balkanique de l’octet «Elle est où Anne?» qui nous fit patienter dans l’attente (et la tente) de cette deuxième soirée. Grande foule, comme d’habitude pour le jazz teinté de la couleur du Divin Manouche et grande récompense avec le trio + guest de Feigeli Prisor (g). La Hollande et la Flandre sont riches de cette implantation manouche et Feigeli Prisor est sans doute l'un des plus talentueux guitaristes bataves. Comme tous, il joue avec virtuosité, accélérant les tempos jusqu’à l’impossible. Mais ce qui le distingue, c’est la gaieté, la netteté du son, la précision du doigté et les digressions surprenantes. Sendelo Schäfer (g) tenait la rythmique indispensable, imperturbable. Fremdo Rosenberg, bassiste gaucher et puissant, complétait joliment les envolées du maître. J’ai été moins séduit par les solos de Wattie Rosenberg (vln). Parmi les vingt morceaux joués, on retrouvait des incontournables: «The Sheik of Araby», «Minor Swing», «The Man I Love» et «Les Yeux Noirs ».

 

Après un pain-saucisse et une bière, nous étions d’attaque pour entendre le dernier groupe avec Samson Schmidt (g), Alexandre Tripodi (vln) qui remplaçait Joachim Ianello retenu ailleurs et, surprise du chef, le pianiste liégeois, Johan Dupont. L’association du pianiste avec ces deux musiciens avait de quoi étonner. Disons le tout de go, malgré la longue introduction du pianiste virtuose, nous le préférons dans ses œuvres habituelles, qu’elles soient classiques ou jazz! Rien à redire quant au jeu des deux autres musiciens, en adéquation avec le thème du jour.

 

A l’année prochaine!

Texte: Jean-Marie Hacquier
Photos: Jean Schoubs, avec nos remerciements

© Jazz Hot 2023

Pléneuf-Val-André, Côtes d'Armor
Jazz à l'Amirauté (mardis du 4 juillet au 29 août), 15 août 2023

Retour à Pléneuf en cette année 2023 pour le maintenant traditionnel rendez-vous du mardi sur cette Côte d’Armor qui conjugue la beauté des paysages d’un bord de mer découpé, de somptueuses plages de sable (Val André), un arrière-pays où existe encore la beauté de la pierre (Pléneuf) et un petit port (Dahouët) qui, naguère, voyaient les baleiniers partir sans se retourner, au mépris parfois de leur vie, vers le Grand Nord à la conquête de l’ambre. L’équipe de Jazz à l’Amirauté, plutôt «oldies but goodies», ne semble pas être affectée par les années qui passent, et ils sont toujours aussi nombreux (une trentaine), bénévoles, enthousiastes, accueillants, efficaces et soudés pour apporter à leurs concitoyens et leurs invités de l’été, parfois étrangers, chaque mardi des mois de juillet et août un moment de culture récréative, sans ostentation, sans service d’ordre apparent, sans étalage mégalomaniaque malgré une assistance toujours soutenue (environ un millier de personnes par concert), avec une convivialité et une simplicité très jazz aussi dans l’esprit. L’entrée est toujours gratuite, on peut adhérer à l’association sans obligation et la petite ville, ses élus, ses commerçants, encouragent cette énergie dans un bel élan collectif. Le cadre n’a toujours pas changé: le parc et le château de l’Amirauté (cf. nos précédents comptes rendus) conservent encore ce charme désuet et si appréciable d’une station balnéaire plus que centenaire, avec ses tennis en terre battue et surtout ses élégants pins qui entourent la scène devant le château de l’Amiral dont les fantômes bienveillants sont ceux de Louis Armstrong, Lionel Hampton, Ella Fitzgerald, Count Basie… Le jeune maire, Pierre-Alexis Blévin, a le projet d’ici à deux ans d’aménager le château et le parc (restaurer, agrandir et équiper) et comme l’entente avec notre festival est au beau fixe, cela donne beaucoup d’optimisme à la dynamique équipe drivée par le triumvirat habituel, Marie Pascal Flouriot, Daniel Baudouart pour la présidence, et les conseils avisés d’Elie Guilmoto, le capitaine de Jazz à l’Amirauté.

Dany Doriz (vib) et Michel Pastre (ts), Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © François Zimmermann
Dany Doriz et Michel Pastre, Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © François Zimmermann


Cette année, Zeus ou sans doute Toutatis, car nous sommes en Bretagne, a quelque peu abusé de ses forces, et ce n’est ni la canicule ni la sécheresse qui ont provoqué l’annulation de deux soirées sur les huit, mais bien la pluie et la fraîcheur, assez inhabituelles en cette période. Mais qu’on se rassure, le maire et l’équipe du jazz ont géré le problème sans état d’urgence anxiogène, et ont même réussi, semble-t-il, à déplacer un des concerts annulés à la fin août. Comme chaque année, la formule le veut, nous n’étions présents qu’à l’un des mardis, le 15 août, pour la venue de Doriz-Pastre, Pères et fils, mais toute la programmation du 4 juillet au 22 août (prolongée jusqu'au 29 août pour accueillir un concert annulée en juillet) mérite un coup de chapeau par sa cohérence: c’est du jazz (pas seulement une étiquette, ce qui est appréciable pour un festival de jazz car cela devient rare), plutôt mainstream dans le goût et l’esprit des organisateurs (c’est un choix artistique comme un autre), et le public toujours présent confirme qu’il est possible de partager sa passion du jazz sans sacrifier à l’éclectisme, à la mode ou à la démesure en contradiction avec l’esprit hot et humain du jazz. Le public, d’année en année, construit ainsi sa connaissance du jazz, depuis les tout-petits du premier rang jusqu’aux Ancien(ne)s qui réactivent leurs souvenirs des précédentes éditions. 


Le 15 août donc, c’était le jour d’un «classique», une sorte de synthèse de l’esprit de ce festival avec la venue du groupe Doriz-Pastre, Pères & Fils, c’est-à-dire la réunion de plusieurs générations de musiciens de la tradition mainstream: Dany Doriz (1941), l’Ancien, le grand vibraphoniste héritier de la tradition de Lionel Hampton, est par ailleurs patron du Caveau de La Huchette à Paris depuis plus de 50 ans. Il n’est plus à présenter aux lecteurs de Jazz Hot (cf. Jazz Hot n°543) et les innombrables comptes rendus et articles sur la danse…).

Les lecteurs de Jazz Hot connaissent également fort bien Michel Pastre (1966, cf. Jazz Hot n°564), au saxophone ténor, qui est déjà de la génération suivante, l’un de ceux qui prolongent cette tradition, celle en particulier des gros sons du ténor (filiation Illinois Jacquet, mais aussi Arnett Cobb, Lester Young, Coleman Hawkins et tant d’autres selon les moments et le répertoire). Dany et Michel sont non seulement les gardiens du temple du jazz, mais aussi les pères du batteur Didier Dorise et du pianiste-organiste César Pastre, et cela explique le nom du groupe en tournée en cet été 2023. Entre Dany-l’Ancien et César-le-Jeune, il y a le fil conducteur de 53 ans de l’histoire du jazz!

Dany Doriz (vib), Jean-Philippe O'Neill (dm), Michel Pastre (ts), César Pastre (org), Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © Yves Sportis
Dany Doriz (vib), Jean-Philippe O'Neill (dm), Michel Pastre (ts), César Pastre (org),
Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © Yves Sportis


Didier Dorise, blessé au pied, a dû déclarer forfait et, pour l’occasion, Dany Doriz a «adopté» Jean-Philippe O’Neill (1969) pour le remplacer à la batterie. La famille du Caveau de La Huchette, établie depuis plus de 50 ans, compte beaucoup d’enfants adoptifs qui partagent ces principes essentiels du jazz, à savoir le blues, le swing et l’expressivité, avec pour toile de fond une bonne humeur certaine et une énergie forgées dans cette longue pratique de la musique en live, pour la danse en particulier, à La Huchette bien sûr!

César Pastre (1994), déjà un habitué de Pléneuf (cf. le compte rendu de l’édition de 2022), était le benjamin de cette équipe et complétait cette réunion de plusieurs générations autour d’une tradition mainstream qui continue de vivre et de se renouveler sans prétendre inventer la roue: chacun apporte sa pierre à l’édifice collectif. La grande qualité du jazz, on le sait, c’est sa capacité à inventer et à grandir en se nourrissant des racines et des échanges entre générations et avec le public.

La personnalité de Dany Doriz, comme son ancienneté et un humour pince-sans-rire, en font un leader naturel. Le mariage de sa manière aérienne sur les lamelles de son vibraphone avec le gros son de Michel Pastre et leur énergie ne sont plus à vanter pour ceux qui ont suivi les nombreuses rencontres de ces deux musiciens au Caveau de La Huchette entre autres, car ils ont aussi tourné ensemble. Comme leurs aînés Lionel Hampton et Illinois Jacquet auxquels ils se réfèrent, ils ont une complicité naturelle, autour d’un répertoire qui doit beaucoup aux big bands historiques, ceux de Lionel Hampton et de Count Basie en particulier. Dany Doriz dirige parfois un big band, et Michel Pastre, lui-aussi, a rendu hommage au Count à la tête d’un big band, et beaucoup de ces arrangements en quartet reprennent l’esprit big band, avec les riffs en background des chorus de chacun, avec l’orgue qui évoque les sections de cuivres, avec la batterie plantureuse de Jean-Philippe O’Neill qui remplit l’espace et porte la formation. Les deux aînés en profitent pour faire étalage de leurs qualités d’expression.

César, qui joue le double rôle d’organiste et de bassiste (à l’orgue), et qui s’est fait une spécialité du blues, rhythm & blues et du boogie woogie, prend plus que sa part dans la dynamique d’ensemble avec beaucoup de concentration car, avec Jean-Philippe O’Neill, les deux «fils» forment la section rythmique du groupe, même s’ils ne se privent pas d’apporter leur contribution par quelques beaux chorus.

Michel et César Pastre, Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © Yves Sportis
Michel et César Pastre, Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © Yves Sportis

Jean-Philippe O’Neill a montré qu’il était un fils naturel digne de la famille, apportant un volume, une qualité de mise en place, un drive et une souplesse à l’ensemble par ces shuffles dans la tradition, avec un aplomb, une sûreté qui étonnent toujours quand on sait qu’il n’était pas initialement du projet, et qui confirment tout ce que le jazz a de miraculeux… sans négliger la quantité de travail en amont pour atteindre ce résultat en live.

Après un premier thème «The Chase», tiré de la rencontre après la Seconde Guerre de deux grands ténors (Wardell Gray et Dexter Gordon), on a eu droit à «Hamp’s Boogie» de Milt Buckner, «Stolen Sweets » de Wild Bill Davis, un organiste auquel César a emprunté quelques accents, «Isn’t She Lovely» de Stevie Wonder, «Bottoms Up» d’Illinois Jacquet brillamment repris par Michel Pastre, «Midnight Sun» de Lionel Hampton, qui est aussi devenu «la spécialité» de Dany Doriz, «Jumpin’ at the Woodside» de Count Basie où Jean Philippe 0’Neill a pu faire apprécier le brillant de son jeu dans un chorus spectaculaire, et, en premier rappel, un autre immortel du Count qui en a donné une version-étalon, «April in Paris», avec un Dany Doriz au meilleur de sa soirée, lyrique, toujours plein d’humour et d’énergie pour associer le public à cette musique particulièrement émoustillante en live.


Dany Doriz (vib) et Jean-Philippe O'Neill (dm), Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © Yves Sportis
Dany Doriz (vib) et  Jean-Philippe O'Neill (dm), Jazz à l'Amirauté, Pléneuf-Val-André, 15 août 2023 © Yves Sportis


La conclusion a été apportée sur un «Douce France» (Charles Trenet), fredonné à l'unisson par le public, peut-être un message politique légèrement nostalgique d’un art de vivre très français, encore présent à Pléneuf dans ce site et dans ce moment du festival, à moins que ce soit le remerciement du groupe à cette organisation de Jazz à l’Amirauté, pétrie dans la convivialité, pour les remercier d’un accueil toujours aussi agréable, direct et sincère, appréciation à laquelle nous nous joignons sans réserve.


Le festival continue pour deux autres mardis encore, et l’équipe réfléchit déjà à l’édition 2024 et en particulier à la manière de fêter son quart de siècle: 25 ans, c’est la fleur de l’âge!

Texte: Yves Sportis
Photos: Yves Sportis et François Zimmermann

© Jazz Hot 2023

Pertuis, Vaucluse
Festival de Big Bands de Pertuis (du 7 au 12 août), 7 et 10 août 2023

Que se passe-t-il au 303 de la rue Giraud? En ce début août, sous un soleil encore généreux, une foule se presse à l’entrée de l’Enclos de la Charité, où la 24e saison du festival de big bands de Pertuis va s’ouvrir. Le temps de se poser, retrouver les collègues, commander un plat ou un verre, et c’est parti pour trois heures de jazz minimum! Car le festival de Pertuis est avant tout une affaire de convivialité, de partage et de fidélité. Dans cet esprit, les deux premières soirées ont été gracieusement offertes au public, avec pour seule contrepartie financière l’euro symbolique de réservation sur la billetterie en ligne. Il est plus prudent de s’assurer une place si on tient à être en tribune, car il y a foule aussi bien de «vieux» amateurs que de simples curieux de musique venus en famille.Les tarifs des concerts payants restent quant à eux très démocratiques, de 10 à 25€ pour une place en tribune, ce qui permet l’ouverture à un large public selon la philosophie affirmée de l’organisation.


Tartoprunes, Festival de Big Bands de Pertuis, 7 août 2023 © Ellen Bertet
Les TartOprunes, Festival de Big Bands de Pertuis, 7 août 2023 © Ellen Bertet


Lundi 7 août, 19h30: Les TartOprunes

C’est la tradition: Les TartOprunes, groupe mascotte du festival de Pertuis, ouvre la soirée, cette fois en hommage à Alex. Alex est mort… mais non, je rigole! On a failli y croire, devant les tenues de deuil et le démarrage en forme de marche funèbre. Retenu par quelque sombre besogne, le bassiste a délégué son fantôme pour accompagner les copains tout au long de leur délire! Du jazz, mais pas que: «Night in Tunisia», «Take Five», «Caravan» ou «Well You Needn’t» font un crochet chaloupé par les Caraïbes, le blues et le rock sont du voyage. Humour, inventivité, TartOprunes, marqué définitivement du label «déjanté», sait se renouveler, et ne nous épargne rien: scat délirant sur un poème sans rime de Benjamin Legrand (le fils), cris et incantations… qui ne font pas oublier une vraie culture jazz et une belle maîtrise de leurs instruments. Une entrée en matière finalement plus joyeuse que funèbre!

Les TartOprunes: 
Valentin Halin (tp), Romain Morello (tb), Ezequiel Célada  (sax), Alex Chagvardieff (b), Clément Serre (g), Maxime Briard (dm), Bastien Roblot (perc, voc)




Big Band de Pertuis, Festival de Big Bands de Pertuis, 7 août 2023 © Ellen Bertet
Big Band de Pertuis, Festival de Big Bands de Pertuis, 7 août 2023 © Ellen Bertet



21h30: Big Band de Pertuis

A la suite, le Big Band de Pertuis va remettre du «sérieux» devant une cour comble. Présenté par l’ami Léandre Grau, directeur artistique, qui nous rappelle tout ce que le festival doit à la solidarité et au soutien des commerces et partenaires locaux (Mairie de Pertuis, qui prête aussi le lieu, Pays d’Aix, Département), et se désole du manque «d’enthousiasme» de la Région. Mention spéciale aux bénévoles, toujours aussi nombreux et motivés, aux petits soins des musiciens et du public.
Dirigé depuis 2019 par Christophe Allemand, Léandre ayant retrouvé avec bonheur sa place au pupitre de trombones, le Big Band de Pertuis ne cesse de peaufiner et de renouveler les grands standards avec une plénitude du son, une cohésion affirmée qui lui permettent de s’attaquer à des morceaux d’anthologie («Jumpin’ at the Woodside», «Brazilian Fantasy»…). Dix-sept musiciens portés par une belle énergie, à l’écoute, auxquels se joint sur «All of Me» la voix de Coline Fourment, Alice Martinez ayant mis ses autres talents au service de l’Education nationale. Une découverte mais pas une inconnue, Coline est l’élève de Jean-François Bonnel et leader de son propre groupe, le Coline Quintet. Elle a une voix naturelle, souple, qui sait donner de la puissance sans forcer, encore en maturation, mais une recrue prometteuse, très agile en scat.

La deuxième partie du concert, après une petite coupure destinée à rafraîchir les gosiers, s’annonce swingante à souhait, s’illumine de beaux solos soutenus par des nappes de son qui donnent de la profondeur à l’interprétation. On remarque Lionel Aymes au bugle, «What Is This Thing Called Love», Léandre sur «Blue Daniel»; retour de Coline sur «I Cried for You», «Them Their Eyes», les thèmes puisent dans le réservoir infini de la tradition jazz, tout cela sans clinquant, mais un belle profondeur de son, une vraie envie de jouer, d’être ensemble. Le Big Band de Pertuis a de beaux jours devant lui.


Big Band de Pertuis: Christophe Allemand (lead, s), Yves Martin, Lionel Aymes, Yves Douste, Roger Arnaldi (tp), Nicolas Sanchez, Valentin Halin (tp, flh), Léandre Grau, Lonny Martin, Hugo Sojia (tb), Laurence Allemand, Alice Arcadias, Jérémie Laures (s), Gérard Grelet (g), Julien Sabde (p), Bruno Roumestan (b), Jérémie Marron (dm), Coline Fourment (voc)



Les Suricats, Festival de Big Bands de Pertuis, 10 août 2023 © Ellen Bertet
Les Suricats, Festival de Big Bands de Pertuis, 10 août 2023 © Ellen Bertet


Jeudi 10 août, 19h30: Les Suricats
Où l’on reparle de Jean-François Bonnel (JFB). C’est en effet à son inspiration que se sont formés les Suricats, la plupart issus de sa classe de jazz d’Aix-en-Provence. Maryline Ferrero est une musicienne confirmée, et prof de piano à Pertuis. Les musiciens entrent en scène les uns après les autres, et chaque instrument se joint au(x) précédent(s): le premier, Maxime Merlin, chante «Body and Soul» et s’accompagne à la contrebasse sur un rythme lent, rejoint bientôt par Maryline Ferrero qui enchaîne au piano sur le «Travissimo» enlevé d’Al Cohn. Coline Fourment actualise «The Man I Love» en un «J’en ai marre de l’amour», Elise Sut assure les basses et José Doutre le beat, pendant que Marcel Teton trouve un nouvel emploi à son violon et que JFB nous régale à la clarinette! Une équipe équilibrée et énergique réunie autour d’un projet qui n’a rien de passéiste: faire revivre le jazz et les rythmes des années 1920 à 1930, avec la même conviction que certains Sidney Bechet ou Bessie Smith. Leur multi-instrumentisme autorise des combinaisons infinies sur des thèmes peu exploités («Old Daddy Blues», «I’m Sorry I Made You Cry»). Coline incarne Bessie avec âme sur «Nobody Knows You When You Are Down» ou «The Devil’s Gonna Get You». Elle nous gratifie même d’un passage à la trompette sur «Viper Mad»!
Jean-François Bonnel est un leader discret, capable de faire la pompe à la guitare pendant que Maxime prend la vedette au sax. Une vraie réussite pour cette jeune formation qui possède bien le langage du swing et assez de liberté pour s’approprier un répertoire pas toujours facile, tout ça avec une bonne humeur contagieuse!

Les Suricats: Jean-François Bonnel (ss, cl, g), Elise Sut (tu), Maryline Ferrero (p),Maxime Merlin (b, ts, voc), José Doutre (dm),Marcel Teton (vln, bjo), Coline Fourment (voc, tp)


Jean-Pierre Derouard Swing Music Big Band, Festival de Big Bands de Pertuis, 10 août 2023 © Ellen Bertet
Jean-Pierre Derouard Swing Music Big Band, Festival de Big Bands de Pertuis, 10 août 2023 © Ellen Bertet


21h30: Le Swing Music Big Band de Jean-Pierre Derouard

Jean-Pierre Derouard a un parcours exemplaire dans le jazz: des débuts précoces à la batterie et à la trompette, l’immersion rapide dans le circuit du jazz national puis des collaborations avec les jazzmen américains (dont Benny Golson, Frank Wess et Nicholas Payton!), ont forgé un musicien bien ancré dans le jazz, qui décide en 2008, après une période en leader de petits groupes, de monter son propre big band. Ce soir, l’orchestre est augmenté sur plusieurs thèmes de Kristin Marion au chant et Philippe Martel au piano. Jean-Pierre Derouard présente l’orchestre, et c’est parti, sur un claquement de caisse claire qui donne le ton de la soirée: ce sera chaud, swing, percutant, un démarrage à la Basie, une de ses grandes inspirations. Un son énorme et pourtant d’une grande clarté (merci aux sonorisateurs), une pêche qui fait donner le meilleur aux solistes: Eric Breton (ts) sur «The Hudson», Guy Bodet (tp) et Nicolas Fourgeux (as). Mais le leader sait aussi jouer sur les contrastes, opposant un calme duo piano-batterie à une attaque surprise de cuivres, et laisser la part belle à ses solistes.

Le big band évolue en fonction des disponibilités, mais la base rythmique (Antoine Dalaunay, p, David Salesse, b, Enzo Mucci, g) est solide, et nombre de participants sont aussi leaders par ailleurs. On remarque l’alto d’Esaie Cid, magnifique sur « Things Ain’t What They Used to Be» (Duke Ellington), le splendide son de ténor de Michel Pastre sur «Jumpin’ at the Woodside» ou dans ses duos avec Kristin Marion («Perdido»), et Ronald Baker (tp), émule brillant de Freddie Hubbard. Kristin Marion from Annecy a un solide parcours en jazz, une belle voix mature, des idées, une présence scénique, un look «fitzgerien», et chante en français sur les standards immortalisés par Ella (au grand désespoir de quelques inconditionnels de l’anglais…) et arrangés par Stan Laferrière. Elle est accompagnée au piano par son mari et pianiste Philippe Martel, en alternance avec Antoine Delaunay. La reprise a lieu sur «All of Me», lancé par Antoine Delaunay en mode Basie, toujours avec cette énergie cuivrée qui emporte l’adhésion des plus moroses! Et les standards s’enchaînent («How High the Moon», «Shiny Stockings», l’emblématique «Mack the Knife» en anglais cette fois!) Enzo Mucci (g) est mis à l’honneur par Jean-Pierre Derouard, à l’instar d’un Freddie Green, incontournable pour le tempo: pour rappel, il a accompagné à la basse ou à la guitare Memphis Slim, Dorado Schmidt et Bireli Lagrène, Cécile McLorin-Salvant.
Un morceau d’anthologie «Sing Sing Sing», pris sur tempo d’enfer, annonce la fin de ce superbe concert, et Jean-Pierre Derouard nous gratifie d’une démonstration complète de ses talents de batteur, démarrant par un solo de grosse caisse, ne nous épargnant aucun changement de rythme, accalmies et orages, roulements et caresses, moments mélodieux. Une pyrotechnie qui soulève l’enthousiasme et demande un rappel!


Le Swing Music Big Band: Jean-Pierre Derouard (lead, dm), Guy Bodet, Ronald Baker, Eric Mussotte, Gilles Relisieux (tp), Philippe Desmoulins, Gilles Repond, Philippe Gibrat (tb), Esaïe Cid, Nicolas Fourgeux (as), Michel Pastre, Eric Breton (ts), Eric Levrard (bar), Enzo Mucci (g), Antoine Delaunay, Philippe Martel (p), David Salesse (b), Kristin Marion (voc)

Une bonne soirée parmi les tant d’autres que nous a concoctées Léandre Grau, qui se renouvellent au fil des éditions avec toujours cette atmosphère de vraie fête et cette exigence de vrai festival de jazz: c'est donc toujours possible! La prochaine édition sera certainement très spéciale, le Festival de Big Bands de Pertuis fêtera son quart de siècle, qu’on se le dise!

Texte et photos
Ellen Bertet

© Jazz Hot 2023
Antibes-Juan-les-Pins, Alpes Maritimes
Jazz à Juan (du 10 au 21 juillet), 15 juillet 2023

Piloté pour la deuxième année par le triumvirat de programmateurs Jean-Noël Ginibre, Reno Di Matteo et Pascal Pilorget, Jazz à Juan a présenté une édition 2023 une nouvelle fois sous le signe de l’éclectisme –jusqu'au DJ animant le coin restauration à l'arrière des gradins, politique qui est désormais celle des grands événements estivaux dits «de jazz» destinés à un public indifférencié. Du jazz et du bon, l’historique Jazz à Juan et sa toujours ensorcelante Pinède Gould en ont cependant encore servi aux amateurs, notamment au cours de la soirée du 15 juillet où nous étions présents.


Brad Mehldau (p), Larry Grenadier (b), Jeff Ballard (dm), Jazz à Juan, 15 juillet 2023 © Rivierakris, by courtesy of Jazz à Juan
Brad Mehldau (p), Larry Grenadier (b), Jeff Ballard (dm), 
Jazz à Juan, 15 juillet 2023 © Rivierakris, by courtesy of Jazz à Juan

Depuis ses débuts, au milieu des années 1990, Brad Mehldau compte parmi les pianistes actuels les plus médiatisés de la scène jazz. Sa renommée auprès du grand public du jazz n’est guère devancée que par celle de ses aînés Keith Jarrett et Herbie Hancock. Pourtant, comme Keith Jarrett, l’expression musicale de Brad Mehldau tient plus dans sa manière de la musique de variété que du jazz. Il puise à la source des standards mais aussi à la pop et des variété, tout en empruntant au jazz une partie de ses codes idiomatiques. Rien n'empêche pour autant d'apprécier le pianiste dans cet exercice à la marge du jazz d'autres musiciens également à l'affiche le sont encore davantage, et cela a toujours existé–, d'autant qu'il reste entouré de ses fidèles et excellents Larry Grenadier (b) et Jeff Ballard (dm). On relève ainsi, selon les thèmes, une certaine densité dans le jeu de Brad Mehldau –le soutien solide de ses deux partenaires la renforce encore–, comme sur le premier titre, «Aquaman», un original du pianiste tout comme «For David Crosby» sur lequel Jeff Ballard a donné un long et vigoureux solo. Mais si la musique est exécutée avec virtuosité, l’interprétation manque le plus souvent de chair et de chaleur, de blues peut-on résumer. C'est le cas de «I Concentrate on You» (Cole Porter), et dans une moindre mesure sur «The Nearness of You» (Hoagy Carmichael) joué avec plus de conviction. 

Joey Calderazzo (p), Eric Revis (b), Branford Marsalis (ts), Justin Faulkner (dm), Jazz à Juan, 15 juillet 2023 © Rivierakris, by courtesy of Jazz à Juan
Joey Calderazzo (p), Eric Revis (b), Branford Marsalis (ts), Justin Faulkner (dm),
Jazz à Juan, 15 juillet 2023 © Rivierakris, by courtesy of Jazz à Juan

Ce rapport distendu au jazz n'a pas de place dans le concert suivant, c’est avec une expression ancrée d’une rare profondeur que Branford Marsalis (ts, ss) a assuré la seconde partie de soirée. Quel bonheur de profiter en livede ce formidable quartet constitué de Joey Calderazzo (p), Eric Revis (b) et Justin Faulkner (dm)! Dès les premières notes du concert, Branford imprime sa présence au soprano avec une formidable énergie. Mais le leader, toujours souriant et décontracté, sait aussi se mettre en retrait pour laisser la parole à ses partenaires dont la longue complicité permet une totale fluidité dans les échanges. Lyrique et bouillonnant, Joey Calderazzo est un spectacle à lui tout seul. Son jeu d’une époustouflante intensité fait monter la mayonnaise du swing à un niveau jubilatoire, à l’unisson du vrombissant Justin Faulkner qui a par ailleurs offert quelques solos décoiffants. Quant au soutien impeccable du fondamental Eric Revis, il apporte encore de la matière à la musique de Branford Marsalis, décidément d’une richesse exceptionnelle avec selon les thèmes des passages par le jazz mainstream, le post-bop, le free ou le new orleans. Pour le rappel, Branford convie sur scène Larry Grenadier et Jeff Ballard heureux comme des gamins de faire le bœuf avec le saxophoniste et son pianiste. Un final en feu d’artifice, concluant ce concert qui était la démonstration même de la différence entre une expression artistique populaire puisée dans une tradition, et les musiques de variétés devenues improvisées pour éviter la ringardisation par les phénomènes de mode. Si on se fie à l’applaudimètre, on constate que la grande majorité des festivaliers s'est satisfaite sans distinction des deux prestations signe que le public recherché a été atteint, au-delà des amateurs qui sont enclins à travailler leurs perceptions et donc plus sélectifs.

Texte: Jérôme Partage
Photos: Rivierakris, by courtesy of Jazz à Juan

© Jazz Hot 2023

Saint-Cannat, Bouches-du-Rhône
Jazz Festival Roger Mennillo, 9 juillet 2023

Comme à l’accoutumée, le Jazz Festival Roger Mennillo se tenait début juillet avec une attention particulière aux amateurs de piano. On regrette cependant  l’annulation de la première soirée du samedi 8 –qui avait à son affiche Harold Lopez Nussa– faute de réservations. Cette déconvenue a été heureusement compensée par la belle soirée du dimanche 9 juillet –qui a fait le plein de spectateurs– proposant deux concerts de qualité avec le quartet d’Ugo Lemarchand et, en seconde partie, le trio de Jacky Terrasson.


Hervé Sellin (p), Ugo Lemarchand (ts), Darryl Hall (b), Jason Brown (dm), Jazz Festival Roger Mennillo, St-Cannat, 9 juillet 2023 © Ellen Bertet
Hervé Sellin (p), Ugo Lemarchand (ts), Darryl Hall (b), Jason Brown (dm), 
Jazz Festival Roger Mennillo, St-Cannat, 9 juillet 2023 © Ellen Bertet

2022. Ugo Lemarchand Quartet, Thalia, Jazz FamilyNé à Olemps (Aveyron) en 1982, Ugo Lemarchand a débuté à 12 ans au saxophone alto avant d’entrer au Conservatoire de Montpellier quatre ans plus tard. Creusant le sillon du jazz, il apprend également à maîtriser le ténor et le soprano, poursuivant son cursus, à partir de 2009, à l'Ecole Nationale de Musique de Villeurbanne. Il participe alors à diverses formations dans la région lyonnaise, dont celle du regretté Mario Stantchev. Il s’est depuis intégré à la scène jazz marseillaise s’inscrivant dans le sillage de Roger Mennillo avec lequel il avait enregistré Thinking of Ben (autoproduit) en 2015 et participé, avec également Laure Donnat, à un concert au Château de Beaupré (l’ancien site du festival) en 2017. Il enseigne aujourd’hui au sein de l’association fondée par le pianiste, Art Expression, également organisatrice du festival, et toujours dirigée avec passion par Chris Brégoli. Devant les spectateurs du jardin Joseph Richaud, Ugo Lemarchand est venu présenter son disque, Thalia, récemment sorti chez Jazz Family, avec les musiciens ayant participé à l’enregistrement: Darryl Hall (b), Jason Brown (b), tandis que Dado Moroni était remplacé ce soir par Hervé Sellin (p). C’est donc une rythmique de haut vol qui accompagnait le ténor, se mettant d’ailleurs régulièrement en retrait pour laisser ses partenaires dérouler leur expression pleine de relief et profiter lui aussi de l’écoute. Après un premier morceau nerveux, «Kan» (Ugo Lemarchand) qui d’emblée capte l’attention, Darryl Hall introduit par un long solo, ponctué du chant des cigales, «One Shot», une ballade bluesy. Sur «Beatrice» (Sam Rivers), Hervé Sellin déploie un jeu aérien et trempé dans le blues, à l’image de cette magnifique section rythmique qui porte le swing à son plus haut degré d’intensité. Sur un autre de ses thèmes, «Thalia», Ugo Lemarchand nous donne un bon solo avec un beau son de ténor velouté. Les originaux du leader sont en effet de bonne facture à l’instar de «Blues for Max/Blues for Boba» deux thèmes entremêlés au cours desquels le quartet envoie une sacrée énergie! Un concert revigorant qui va de pair avec l’album Thalia dont nous recommandons chaudement l’écoute, au moins pour le plaisir d’y retrouver un autre pianiste d’exception: Dado Moroni.

Jacky Terrasson (p), Sylvain Romano (b), Lukmil Perez (dm), Jazz Festival Roger Mennillo, St-Cannat, 9 juillet 2023 © Ellen Bertet
Jacky Terrasson (p), Sylvain Romano (b), Lukmil Perez (dm), 
Jazz Festival Roger Mennillo, St-Cannat, 9 juillet 2023 © Ellen Bertet

Avec Jacky Terrasson (p), entouré de Sylvain Romano (b) et Lukmil Perez (dm), l’énergie de la musique est différente, sous tension permanente, à l’image du pianiste lui-même qui par moments se soulève de son siège et paraît danser, comme pris par une sorte de transe. Il surprend du coup par une version inhabituellement nerveuse du thème principal des Parapluies de Cherbourg (Michel Legrand) dont la mélodie ne nous est révélée qu’en cours de morceau et reprise à la fin sous forme de ballade. Même traitement pour le célèbre «Besame Mucho» qui se trouve «déconstruit» comme pour coller à l’air du temps… Jacky Terrasson ne manque ni d’habileté ni de virtuosité mais paraît à la mi-temps du concert arrivé à court d’idées: les motifs sont repris en boucle pour maintenir la tension –également entretenue par le drive de Lukmil Perez, mais la répétition systématique du procédé finit par lasser quelque peu malgré l’originalité des reprises (c’est encore le cas avec «Take Five» de Dave Brubeck), voire la variété des citations (comme le thème de Mission Impossible sur «Smile»). Malgré ces petites faiblesses et un répertoire très grand public, le trio de Jacky Terrasson a donné un concert de bon niveau, suscitant pas moins de deux rappels du public.

Texte: Jérôme Partage
Photos: Ellen Bertet

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Bruxelles en juin
Jazz Station, Caveau du Max

• Jazz Station, 24 juin 2023
On connait Stéphane Galland comme le batteur d’Aka Moon. On le connait moins comme accompagnateur et beaucoup moins encore comme compositeur. Pour agrémenter ses créations, il a fait appel à des chasseurs de rythmes … comme de bien entendu! Outre Wajdi Riahi, le pianiste belgico-tunisien et l’altiste belge Sylvain Debaisieux qu’on découvre aujourd’hui en pleine maturité, il a ramené quelques-uns de ses élèves du Conservatoire et d’autres de ses rencontres internationales. Au sein du sextet, on  trouve: le trompettiste français Pierre-Antoine Savoyat, la jeune, talentueuse et impétueuse bassiste batave, Louise van den Heuvel et la ténor japonaise Shoko Igarashi.

 

On s’attendait à un déluge de drums; il n’en fut rien. Mais en ce qui concerne les rythmes, ce fut dense, complexe, créatif et généralement peu usité. Pour cette musique qui swingue et qui groove, il fallait écrire de jolies compositions et de beaux arrangements. Ceci explique un canevas plutôt rigoureux pour les membres du groupe qui doivent jouer sans partition! Les solos généralement courts sont agrémentés de nombreux backings: alto et ténor derrière la trompette, bugle et ténor en nappes derrière l’altiste hyper-inspiré, unisson des souffleurs pour enrichir les solos du pianiste. Les tempos sont respectés avec les césures imposées et les accentuations dirigées pour amener, sur des rythmes répétitifs des changements de tons, des montées dans l’aigu puis retour au grave («Tremous Culture»). Il y a des riffs derrière les envolées de Sylvain Debaisieux qui n’hésite pas à taquiner les harmoniques («Lindy Perfect»). Pierre-Antoine Savoyat repose la trompette pour l’un ou l’autre beaux solos au bugle, comme sur «Morphin’ Dolphins». Un peu timorée, Shoko Igarashi s’illustre humblement sur le romantique «Amazing». Wajdi Riahi en ici moins l’occasion, mais à chaque fois il est éblouissant («Lindy Effect»). Sautillante, souriante et attentive, Louise van den Heuvel concoure au groove puissant que lui offre Stéphane Galland (intro de «It’s Staky» et «Positiv») Sur le deuxième morceau du second set, on a aussi noté un pur duo ts/as amené par un break impérial.

 

Pour clôturer la saison de la Station, la toujours nombreuse assistance réclama un chouia en rappel. Ce fut un hypnotique «Africa Blue»: la création de Coltrane revue par les arrangements et la plume experte de Stéphane Galland, 53 ans.

 

• Caveau du Max, Schaerbeek, 29 juin 2023

Le restaurant Le Max accueille des buffets-concerts mensuels depuis 1999. Ce présent soir de juin, Michel Mainil, le programmateur, qui est aussi saxophoniste, avait choisi de clôturer la saison par le quartet de Daniel Polain (ts). Fils d’un clarinettiste dixieland verviétois, il n’en est pas moins un continuateur de Stan Getz, comme son doyen Robert Jeanne. C’est la biographie du «Sound», du début à sa fin, que le musicien liégeois nous conta entre les hommages musicaux: «Don’t Get Around Much Anymore», «Jumpin’ at the Woodside», «Jordu», «Everything Happens to Me», «Line For Lions», «Bernie’s Tune» pour le premier set, «Oh Grande Amor» et «Desafinado», notamment, pour le deuxième.

 

Les images et les souvenirs réjouissent l’assistance bourgeoise qui reconnait quelques standards. Jean Borlée (b) distribue les tempos, Jean-Denis Tourneur (g) les accords. Le leader et Sébastien Jadot (tb) s’écoutent et se complètent en harmonie ou en questions/réponses. Les 4/4, sans batteur, lancés par Jean Borlée sont applaudis chaleureusement. Comme ça fait du bien de retrouver ces perles anciennes qui ne demandent qu'à être portées par les nouvelles générations!


Jean-Marie Hacquier


© Jazz Hot 2023
Jazz at Lincoln Center Orchestra
Philharmonie de Paris-Cité de la musique, 10 juin 2023

L’événement jazz de ce mois de juin 2023 était la présence à la Philharmonie de Paris, les 10, 13 et 14, de Wynton Marsalis (tp) et de son Jazz at Lincoln Center Ochestra en tournée en Europe depuis le début du mois et jusqu'au 8 août, avec une ultime date en septet à Marciac. Le public était évidemment au rendez-vous dès le 10 juin pour acclamer le plus prestigieux big band de la planète: un régal absolu pour tout amateur de jazz. Avec sa bonhommie habituelle, Wynton Marsalis a ouvert le concert en septet sur un thème mid-tempo de son cru. Ce format lui convient bien et nous a permis d’apprécier sa sonorité toujours aussi superbe, dense et expressive, de même que la section rythmique d’exception du LCJO: le beau jeu teinté de blues de Dan Nimmer (p), le son profond de Carlos Henriquez(b) qui tient solidement les lignes de basse, tandis qu’Obed Calvaire possède un drive épatant. Le big band au complet enchaîne avec un thème de Dave Brubeck puis un original de Sherman Irby (as), proposant ainsi à la fois un jazz de répertoire (Cat Anderson, Duke Ellington…) et quelques compositions de ses membres, annoncés depuis son pupitre de la section des trompettes par Wynton Marsalis qui ne se met pas en avant, laissant les solos à ses partenaires comme le talentueux Elliot Mason (tb), le volubile Abdias Armenteros (ts) ou ses trois excellents collègues trompettistes, Kenny Rampton, Ryan Kisor et Marcus Printup. Pour le premier rappel, Chris Crenshaw a troqué le trombone pour le tuba et donné un «Man From Tanganyika» (McCoy Tyner) aux accents de New Orleans. Les ovations du public ont suscité un deuxième rappel, un magnifique «Embraceable You» offert par Wynton Marsalis, seul avec la section rythmique. Un final pour lequel le directeur de JALC a sorti ses tripes nous rappelant l’extraordinaire musicien qu’il est ainsi que l'importance fondamentale du feeling quel que soit le thème joué. Quelle soirée!

Jérôme Partage

© Jazz Hot 2023

Tchavolo Schmitt et Edouard Pennes, Duc des Lombards, 7 juin 2023 © Jérôme Partage

Tchavolo Schmitt et Edouard Pennes,
Duc des Lombards, 7 juin 2023 © Jérôme Partage



Tchavolo Schmitt Trio
Duc des Lombards, Paris, 7 juin 2023

Après le festival Django qui s'est tenu au Sunset en mai, le Duc des Lombards prolongeait la commémoration des 70 ans de la disparition du Divin Manouche avec la venue de Tchavolo Schmitt (g), le 7 juin, un beau moment de musique et d’humanité. Entouré des talentueux Julien Cattiaux (g) et d’Edouard Pennes (b) –qu'on avait entendu au Sunset avec Gwen Cahue, le guitariste a présenté quelques-uns des titres de l’album Miri Chterna, qu’il a enregistré l’année dernière avec eux. Heureux d’être en scène, Tchavolo se tourne après chaque morceau vers ses partenaires, leur prend la main, leur témoigne son affection et sa reconnaissance et les interrogent du regard sur le choix du titre suivant qu’il accueille avec un «ah oui, c’est bien ça». Tchavolo n’est pas un de ces acrobates de la guitare qui cherchent à épater la galerie par leur technique et leur rapidité. Lui, prend le temps de former les notes, de les faire ressentir avec profondeur. Le blues des Tsiganes chevillé aux cordes, Tchavolo joue Django, le maître révéré –jamais un jour ne passe sans qu’il l’écoute– avec toute son âme et donne de l’épaisseur et de la poésie à n’importe quelle mélodie, comme «Jardin d’hiver» (Benjamin Biolay/Keren Ann) popularisé par Henri Salvador. On s'étonne juste un peu que le club ne soit pas plus rempli pour le grand Tchavolo et que le public ne réagisse pas davantage à sa musique, si ce n'est quand, avec deux doigts de malice, il forme quelques accords de rock & roll au milieu d'un solo. Comme dans les festivals, les amateurs de jazz auraient-ils cédé leur place dans les clubs aux consommateurs cherchant à accrocher une sortie culturelle de plus au bilan de leurs vacances?

Texte et photo
Jérôme Partage

© Jazz Hot 2023

Ramona Horvath (p), Brisa Roché (voc), 38 Riv', 29 mai 2023 © Jérôme Partage


Ramona Horvath (p), Brisa Roché (voc),
38 Riv', 29 mai 2023 © Jérôme Partage


Brisa Roché & Ramona Horvath
38 Riv', Paris, 29 mai 2023

Le 29 mai, le public du au 38 Riv’ a assisté à une rencontre inédite et déjà très complice, celle entre Brisa Roché (voc) et Ramona Horvath (p) qui se produisaient en duo pour la première fois. Les retours réguliers au jazz de Brisa –qu’elle décrit comme son jardin secret– sont toujours bienvenus, surtout avec une accompagnatrice de ce niveau. Ramona a ainsi suivi avec brio les improvisations toujours aussi imaginatives de Brisa en variant superbement les couleurs selon les thèmes: garnériennes sur le morceau d’introduction «All Too Soon», en piano solo, blues sur «Fine and Mellow» et «Black Coffee» ou encore stride sur «Lover, Come Back to Me» (et quel solo!) et «He Ain't Got Rhythm», nouvellement ajouté au répertoire de Brisa, tout comme «One Never Knows, Does One» qu’elle a chanté pour la première fois. Un répertoire qui est celui du jazz de culture, ne faisant pas de concessions à la variété, et que la chanteuse habite avec sincérité, toujours sous l’égide de Billie Holiday, mais aussi d'Ella Fitzgerald (magnifique «The Thrill Is Gone»). Ce beau concert de fin d’après-midi (nous étions dimanche) s’est achevé en rappel sur «Careless Love». On espère ne pas trop attendre jusqu'au prochain rendez-vous que ne manqueront pas de nous donner Brisa Roché et Ramona Horvath.

Texte et photo
Jérôme Partage

© Jazz Hot 2023
Bruxelles en mai

Lorenzo Di Maio Everglow Quartet: Lorenzo Di Maio (g), Wajdi Riahi (p, ep), Cédric Raymond (moog, kb), Pierre Hurty (dm), Jazz Station, 12 mai 2023
Nous pensions bien connaître Lorenzo Di Maio pour ses prestations au sein de différentes formations belges. Ce soir-là, il nous proposait en première: un quartet à son nom, sans bassiste et avec quatre claviers. On aurait pu s’en étonner si le moog n’avait fait l’office du cordiste absent. D’étonnements en surprises nous allions être servis. Ce fut magnifique du début à la fin par l’écriture simple et fine, mais surtout par la grande sensibilité qui a prévalu au long de deux sets et deux rappels. Lorenzo Di Maio propose des compostions sur des harmonies chaudes (blue notes). Les accords de base sont égrainés puis enrichis avec des césures qui tiennent l’auditeur en haleine, les développements progressent en intensité. Le quartet, très soudé, est totalement au service de la musique et de la direction voulue par le leader.

«Buenos Aires», en hommage à Astor Piazzolla ouvre le concert. Suivent «Tenacity», puis «Lost» au cours duquel le guitariste use délicatement des loops pour progresser avec un solo hallucinant. Je découvre le pianiste Wajdi Riahi. Il suit et surprend par sa vélocité; sa créativité enrichit la mélodie. Pierre Hurty est juste, collant à chaque note de chaque phrase, il ponctue quand il faut, où il faut. Le solo pris en usant des deux grands tomsest lyrique. Avec «Back Home», en swing lent, on mesure le feeling profond du compositeur. Cédric Raymond prend un solo sur lesynthé Prophet et des accents gospel arrivent en finale. Pour débuter la seconde partie, Lorenzo Di Maio reprend «Woodstock 1969»: un titre de son premier album, une parenthèse pop-rock dans un livret qui compte encore «Mélancolie» et un très beau solo en retenues de Wajdi Riahi. Avec «Détachement», comme pour presque tous les morceaux, le premier solo est assuré par le guitariste avant ceux du pianiste, du claviériste et du batteur. La cohésion est tellement parfaite que des chorus sont pris en unisson guitare/piano. C’est  en symbiose totale et crescendo qu’ils vont à la dernière coda. L’audience est séduite et ses ovations sont gratifiées de deux rappels.La tournée «Overglow» va sans doute aboutir en festivals. Il ne faudra pas manquer de réécouter cette beauté engendrée par Lorenzo Di Maio et ses acolytes.

Lorenzo Di Maio, Jazz Station, Bruxelles, 12 mai 2023 © Roger Vantilt
Lorenzo Di Maio, Jazz Station, Bruxelles, 12 mai 2023 © Roger Vantilt

Bart Defoort Quartet: Bart Defoort (ts), Ron Van Rossum (p), Sal La Rocca (b), Sebastiaan De Krom (dm),
Jazz Station, 18 mai 2023

Il y avait longtemps que nous n’avions plus pu écouter un quartet post bop in the tradition! Bart Defoort et Salvatore La Rocca, 59 ans, sont venus nous rappeler que l’ossature de l’orchestre de modern jazz se joue en quartet. A leurs côtés, deux hollandais qui ont pas mal bourlingué en Belgique: Ron Van Rossum et Sebastiaan De Krom; ils figuraient d’ailleurs aux côtés de Bart Defoort lorsqu’il reçut le «Django d’Or» de la Sabam en 2008 pour le meilleur album de l’année.  On se rappelle Ron Van Rossum comme sideman de Jacques Pelzer au Lion s’envoile (Liège, années 1970). Il aurait, parait-il, abandonné la musique et le piano jusqu’à la reconstitution du quartet de Bart Defoort. Quant à Sebastiaan De Krom, lauréat du concours des jeunes au défunt «European Jazz Contest» au début des années 1980, il s’est fait oublier en émigrant à Londres où on le trouve régulièrement dans la rythmique du Ronnie Scott's.

Le décor planté, on attendait les vétérans. Pas de problème pour Sal La Rocca puisqu’aujourd’hui encore il reste le bassiste le plus demandé sur nos scènes. Il nous offrit deux compositions magnifiquement charpentées: «North Area» et «Dire Non». Quant à Bart Defoort, il faut avouer qu’on avait un peu perdu sa trace  en-dehors du Brussels Jazz Orchestra. D’un grand classicisme, on admire sa sonorité chaude et sa créativité («With You»). Sebastiaan De Krom est de classe internationale même si, emporté par son grand professionnalisme il a parfois tendance à pousser. Son toucher aux baguettes comme aux brosses est léger, terriblement swing. Ron Van Rossum fera dans l’économie avant de s’affirmer par une très jolie composition –«Inspirity »–  introduite longuement à la basse avant les solos inspirés du pianiste et du batteur.  La cohésion, hésitante en début de concert, va s’affirmer au fil des titres qui sont autant des compositions de l’un et de l’autre. Mon grand âge fit qu’il me fallut renoncer au deuxième set afin de rester relativement en forme et revenir le lendemain (à suivre).


Ziv Ravitz Trio: Ziv Ravitz (dm), Reinier Baas (g), Haggai Cohen-Milo (b), Jazz Station, 19 mai 2023
On aime bien Ziv Ravitz en Belgique: il accompagnera d’ailleurs Nicolas Fiszman (g) pour son concert à Flagey le 27 mai prochain. Ce n’est pas non plus la première fois que ce sympathique batteur israélien se produit à la Jazz Station. Kostia, Yannick et Charlotte lui ont, de commun accord, offert une carte blanche de deux jours, avec deux groupes différents. Pris par des occupations extra-musicales, je n’ai pu assister qu’au premier des concerts, le vendredi. Mais aux deux parties, cette fois!

Le batteur, tout sourire, est présent, souple et attentif derrière ses invités; son solo-seul en fin de concert est renversant! On est ravi par le jeu du bassiste («Sandwich») en solos comme en trilles partagées avec le guitariste. Quant au guitariste, Reinier Baas, qu’en dire? Du bien et du mal. Du bien par sa créativité, du mal par la sonorité rock de sa Gibson plate. Et puis, il a tendance à mettre le volume à fond la caisse. Trop de «brillance» aussi! A côté de cela, il est la vedette de ce soir par ses compositions qui flirtent allègrement avec la musique post-yiddish. Son expression est intense, en solo l’accord est sonné pleines cordes avant son déroulé en single notes. Son jeu, touffu, est très volubile (trop?). Le guitariste parcourt le manche et se joue des harmonies. Singulièrement il n’utilise que des faux-barrés qui lui permettent de faire sonner le mi grave comme une dominante. C’est surprenant mais peu envoûtant…! Après «The Dragon», j’ai mieux aimé «Silent Wish»!



Nicolas Fiszman (g), Olivier Bodson (tp, flh), Frank Deruytter (ts), Arnould Massart (p), Nicolas Thys (b), Ziv Ravitz (dm), Flagey, 27 mai 2023

En préambule de ce reportage, il nous plaît de retrouver Ziv Ravitz derrière les drums –il semble ne plus vouloir quitter le territoire belge– mais signalons surtout le choix de Nicolas Fiszman de nous revenir en tant que guitariste et compositeur. Ce musicien qu’on a l’habitude d’écouter comme bassiste accompagnant d’autres, dont de nombreux chanteurs-euses (Maurane, Cabrel, Bashung, Patricia Kaas, Viktor Lazlo…), pouvait-il remplir le Studio 4 de Flagey malgré un gigantesque «Brussels Jazz Week End»? Vous me posez la question? Eh bien, je réponds «oui»!

Epinglons d’entrée le choix judicieux de remplacer les keyboards par des backings de reeds (sax-ténor) et de horns (trompette et bugle). Ça devenait trop rare dans les combos! Ce soir, c’est surtout le compositeur qui signe et présente tous les morceaux, reflets de son album éponyme(Cristal Records 353). Toutes les œuvres sont empreintes d’une certaine tendresse («Gilles & Shangu») avec quelques blue notes. Légers, les thèmes sont courts avec peu de notes mais elles sont essentielles. Le développement du canevas se fait par paliers, enrichissements harmoniques et quelques gradations de tons. Des chansons courtes aux couleurs pastel! Les rythmes vont des valses lentes aux tempos plus soutenus: honky tonk train pour «Fast Ride», groovy pour «Shall We Meet at Breakfast», gospel lent pour «Gilles & Shangu», crescendo de «Z & Z». Nicolas Fiszman, leader, cède quelques beaux solos à ses accompagnateurs: Olivier Bodson dans «Shall We Meet at Breakfast», Arnould Massart («Gilles & Issaïah»), Nicolas Thys («Are We Done?»), Ziv Ravitz («Broken Light»), Frank Deruytter («Freddy»). J’ai beaucoup apprécié tous les solos de Nicolas Fiszman particulièrementdans «Broken Light». Riche de souvenirs et d’influences, il rend hommage à Toots Thielemans et Ivan Paduart («Jean Baptiste & Ivan»), Nadia Boulanger(«Once a Day»), Maurane(«Mau») et bien évidemment à Philip Catherine, son maître à penser, lors d’un premier rappel en trio «g/b/dm». Quel joli mois de mai!

Jean-Marie Hacquier
Photo Roger Vantilt

© Jazz Hot 2023

Django Celebration
Sunset-Sunside, Paris, 6 au 20 mai 2023

A l’occasion des 70 ans de la disparition de Django Reinhardt –le 16 mai 1953– le Sunset proposait une programmation spéciale s’étalant du 5 au 21 mai. Nous avons suivi cinq de ces soirées qui ont connu un grand succès et offert un beau panorama de la galaxie Django en 2023, révélant la proximité et les nuances entre les musiciens, notamment dans leurs façons d’aborder les compositions du «Divin Manouche».

Guillaume Singer (vln), Edouard Pennes (b), Romain Vuillemin (g), Rémi Oswald (g), Sunset, 6 mai 2023 © Jérôme Partage
Guillaume Singer (vln), Edouard Pennes (b), Romain Vuillemin (g), Rémi Oswald (g), Sunset, 6 mai 2023 © Jérôme Partage

Nous avions découvert Romain Vuillemin avec son deuxième album, Why Not?. Toujours à la tête de son quartet –Guillaume Singer (vln), Edouard Pennes (b) et Rémi Oswald (g rythmique, en remplacement de Julien Cattiaux)– le guitariste proposait, le 6 mai, dans un Sunset archicomble, un hommage à Django dans l’esprit et dans la lettre, et aussi dans la continuité de son propre parcours. Portés par l’énergie renvoyée par le public, les musiciens ont donné deux sets débordants de swing et de bonne humeur. Dès le premier titre, «Honeysuckle Rose», ont est pris par la vélocité du leader (quel solo sur «After You’ve Gone»!). La complicité au sein du quartet est palpable, les échanges avec le grappellien Guillaume Singer évoquent bien entendu le duo Django/Stéphane. Les interventions du violoniste sont d’ailleurs toujours superbes, apportant des touches bienvenues de musiques d’Europe centrale soulignant son propos (introduction de «Russian Lullaby») ou de musique classique (belle improvisation sur «Minor Swing»). Romain Vuillemin ajoute de la variété en chantant sur quelques titres, y compris pour faire patienter le public pendant qu’il change une corde («Night and Day»). S’appuyant sur la solide rythmique constituée par Edouard Penne, qu’on connaît aussi comme guitariste, et Rémi Oswald à la pompe, l’orchestre explore le répertoire djangolien, y compris les valses composées par le maître («Chez Jacquet», «La Gitane»), jusqu’aux titres de Stéphane («Ballade», thème qu'il a écrit pour le film Les Valseuses de Bertrand Blier, 1974).

On aura plaisir à suivre Romain Vuillemin qui a sorti en décembre dernier un troisième opus célébrant la rencontre entre Django et le musette, Three Sides of a Coin, avec Pierre Cussac (acc) en invité.

Adrien Moignard (g), Noé Reinhardt (g), William Brunard (b), Hugo Lippi (g), Sunset, 9 mai 2023 © Jérôme Partage
Adrien Moignard (g), Noé Reinhardt (g), William Brunard (b), Hugo Lippi (g), Sunset, 9 mai 2023 © Jérôme Partage

Changement de décor avec, le 9 mai, Noé Reinhardt (petit-fils d’un cousin de Django), Adrien Moignard et Hugo Lippi –tous trois armés de guitares électroacoustiques qui annoncent une orientation bop et blues– soutenus par un pilier des rythmiques Django, William Brunard (b). L’ambiance est à l’intimisme, aux ballades délicates puisées dans les compositions du maître («Cavalerie», «Nuages») ou les standards («All the Things You Are»). Babik –qui est l’une des grandes inspirations de Noé– est également à l’honneur avec son joli thème «Incertitude». Mais c’est dans son approche originale du répertoire Django que le quartet se révèle le plus intéressant avec un «Manoir de mes rêves» aux accents funky et un «Tears» très blues que Noé Reinhardt a arrangé de façon à ce que la mélodie ne ressurgisse qu’en pointillés. On reconnaît par ci par là quelques accords, on hésite sur l’identité du morceau, pour enfin identifier l’un des c
hefs d’œuvres Django et Stéphane. Un concert tout en subtilités dont on retiendra aussi un «After You’ve Gone» introduit avec délicatesse par Hugo Lippi pour enchaîner sur un tempo plus rapide. De la belle dentelle!

Philip Catherine et Antoine Boyer, Sunset, 11 mai 2023 © Jérôme Partage
Philip Catherine et Antoine Boyer, Sunset, 11 mai 2023 © Jérôme Partage

La soirée du 11 mai proposait la rencontre entre deux générations: Philip Catherine (80 ans) et Antoine Boyer (26 ans). Ce dernier est un disciple de Mandino Reinhardt et de Francis-Alfred Moerman avec lequel il a enregistré son premier CD dès 2009. Philip et Antoine n’avaient joué qu’une seule fois en duo, en 2014, et les retrouvailles se sont déroulées dans la plus grande simplicité: la liste des morceaux a été rédigée sur un coin de table peu avant le concert! Rencontre également de deux univers: le son électrique et méditatif de Philip côtoyant le son acoustique d’Antoine, inscrit dans la tradition Django à laquelle il mêle à l’occasion quelques nuances hispanisantes («Always»), ce qui s’explique sans doute par ses collaborations avec le guitariste de flamenco Samuelito. Par ailleurs, l’extrême sensibilité de Philip a donné des moments de grâce sur «Lover Man» ou sur sa très jolie ballade, «To Martine». On retiendra aussi un «Manoir de mes rêves» avec de légers accents brésiliens et deux belles reprises issues de la chanson française: «Les Amoureux des bancs publics» et «Les Feuilles mortes».

Gwen Cahue (g), William Brunard (b), Simba Baumgartner (g), Samson Schmitt (g), Sunset, 12 mai 2023 © Jérôme Partage
Gwen Cahue (g), William Brunard (b), Simba Baumgartner (g), Samson Schmitt (g), Sunset, 12 mai 2023 © Jérôme Partage

Le lendemain, Simba Baumgartner (g) et Gwen Cahue (g), accompagnés de William Brunard (b), invitaient Samson Schmitt (g). Simba, 27 ans, est un enfant de la balle, petit-fils d’Henri Baumgartner (1929-1992), le fils aîné de Django issu d’un premier mariage (Baumgartner était le patronyme de son beau-père), connu comme guitariste sous le nom de Lousson Reinhardt. Très naturellement, Simba se trouve très jeune avec une guitare entre les mains et monte sur scène dès ses 10 ans, au Bal de la Rose de Monte-Carlo. Pour soutenir la vocation de leur fils, ses parents se sédentariseront à Samois-sur-Seine. On connaît mieux Gwen Cahue dont nous avons chroniqué les albums Memories of Paris et Margin Call. Quant à Samson Schmitt, fils et disciple de Dorado, sa carrière internationale, qui passe régulièrement par les Etats-Unis (où il a notamment enregistré avec le Django AllStars) parle d’elle-même. Tous les ingrédients étaient donc réunis pour une célébration de Django au plus près de la culture jazz qui s’est développée autour de lui et à sa suite. Aux guitares acoustiques, Simba et Gwen démarrent le premier set avec «Night and Day» et «Topsy» (sur lequel Gwen glisse quelques mesures de «Hit the Road Jack»), soutenus par la sonorité profonde de William Brunard. L’arrivée de Samson, à la guitare électroacoustique, donne une ampleur supplémentaire à la musique dont l’esprit est baigné par la sensibilité tsigane. Emotion, intensité et énergie caractérisent ce concert qui enchaîne «Bossa Dorado» (Dorado Schmitt), «Blues en Mineur» (avec une citation humoristique du thème de Mission Impossible par Samson), «Troublant boléro», «Gypsy Swing» (Samson Schmitt) ou encore «Tears» gratifié d’un superbe solo de Samson. Quel bonheur!

Adrien Moignard (g), Mathieu Chatelain (g), Diego Imbert (b), Alexandre Cavaliere (vln), Sunset, 20 mai 2023 © Jérôme Partage
Adrien Moignard (g), Mathieu Chatelain (g), Diego Imbert (b), Alexandre Cavaliere (vln), Sunset, 20 mai 2023 © Jérôme Partage

Le 20 mai, le Sunset était encore plein à craquer pour le trio d’Adrien Moignard –Mathieu Chatelain (g rythmique) et Diego Imbert (b)– qui accueillait Alexandre Cavaliere (vln) assurément l’un des héritiers les plus doués de Stéphane Grappelli bien qu’il s’en distingue par un jeu tourné vers le bop. Une orientation qui convient bien à Adrien Moignard comme le démontre le choix d’un titre de Sonny Rollins, «Oleo». Django est bien sûr présent avec notamment «Webster» et «Flèche d’or» que l’orchestre rend avec dynamisme –excellent soutien de Mathieu Chatelain et Diego Imbert– et enthousiasme. Les regards sont complices, les rires affluent, les musiciens prennent du plaisir à jouer et le public en redemande! L’incontournable «Nuages» est superbement exposé par Adrien Moignard tandis qu’Alexandre Cavaliere offre un solo de toute beauté, plein d’intensité. Il introduit ensuite longuement –et toujours magnifiquement– «How High the Moon» avant d’être rejoint par le reste de la troupe qui dévoile le thème. Autre belle entrée en matière: à la manière de Stéphane, Alexandre joue sa «Ballade» des Valseuses en pinçant les cordes du violon. Ravissement de l’assistance, jusqu’au fond de la salle où les amis musiciens sont réunis un verre à la main: Noé Reinhardt, Simba Baumgartner et Fanou Torracinta n’en perdent pas une miette!

Bravo au Sunset d’avoir organisé ce bel anniversaire! On remet ça en 2024?

Texte et photos
Jérôme Partage

© Jazz Hot 2023
Cyril Galamini Quartet / Giovanni Mirabassi New Quartet
Stockfish, Nice (Alpes-Maritimes), 4 avril 2023

Schneor Dasniere-ini (g), Sofian El Mabrouk (b), Cyril Galamini (tb), Stockfish, Nice, 4 avril 2023 © Umberto Germinale-Phocus
Schneor Dasniere-ini (g), Sofian El Mabrouk (b), Cyril Galamini (tb),
Stockfish, Nice, 4 avril 2023 © Umberto Germinale-Phocus

Mercoledì 5 aprile lo Stockfish di Nizza, "la più grande tra le piccole sale” come amano definirla gli appassionati, ha ospitato un riuscito doppio concerto jazz. La tradizione di sostenere la scena locale facendo esibire giovani musicisti in apertura di serata dà i suoi frutti permettendo alle giovani leve del jazz transalpino una bella ribalta ed a noi l'occasione di testarne la maturazione. Cyril Galamini, trombonista classe 1997, ha guidato con sicurezza un quartetto completato da Schneor Dasniere-ini alla chitarra e dalla sezione ritmica composta da Sofian El Mabrouk e Max Miguel. Un bel suono ed un fraseggio sempre alla ricerca della melodia sono le  caratteristiche principali del leader che, dall'iniziale "Soulville” di Horace Silver alla chiusura monkiana di "Well, you needn't” ha accompagnato piacevolmente il pubblico in una rilettura della storia del jazz moderno. Non sono mancate alcune composizioni originali, sue e del chitarrista, oltre alla classica "Line for Lyons” di Mulligan a testimonianza della predilezione per gli anni 50 senza divisioni in steccati tra cool e bop.

La seconda parte della serata, invece, era dedicata al pianista italiano, da tempo trapiantato in Francia, Giovanni Mirabassi. Al suo trio, formato dal giovane contrabbassista Clément Daldosso e dallo storico collaboratore Lukmil Perez alla batteria, si è aggiunto il sassofono torrenziale di Guillaume Perret che, in questa versione acustica, ha dimostrato di poter competere come suono e fraseggio con i migliori esponenti del suo strumento. Il repertorio del live è stato completamente estratto dal recente disco The Swan and the Storm ed il New Quartet dimostra di aver assimilato le composizioni rendendole con un fuoco ed una libertà maggiori rispetto all'incisione in studio. L'obliquo tema di "Getting nasty”, il melodico omaggio al collega Hersch in "Red for Fred”, il groove quasi inaspettato di "Go with the flow” in contrapposizione alla malinconia della title track o dello scorrere del tempo ("Cinquantuno”, l'età di Mirabassi al momento della composizione del brano) sono il segno di una ulteriore maturazione del pianista. Dal musicista introverso e malinconico degli esordi ad un artista completo che tiene in sé poesia e slancio ritmico, coadiuvato dall'ottimo solismo di Perret e dall'impeccabile sezione ritmica.

Come inatteso bis i quattro hanno deciso di eseguire un brano inedito che uscirà a breve in un cd a nome di Lukmil Perez che vedrà la collaborazione di Chucho Valdés. Un po' di Cuba ha, quindi, chiuso una serata in grado di accontentare il gusto del pubblico che gremiva la sala tenendo insieme storia e.

Adriano Ghirardo
Foto: Umberto Germinale-Phocus

© Jazz Hot 2023
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Giovanni Mirabassi (p), Clément Daldosso (b), Guillaume Perret (ts), Lukmil Perez (dm), Stockfish, Nice, 4 avril 2023 © Umberto Germinale-Phocus
Giovanni Mirabassi (p), Clément Daldosso (b), Guillaume Perret (ts), Lukmil Perez (dm),
Stockfish, Nice, 4 avril 2023 © Umberto Germinale-Phocus

Mercredi 5 avril, le Stockfish de Nice, «la plus grande des petites salles» comme aiment à l'appeler les passionnés, a accueilli avec succès un double concert de jazz. La tradition de soutenir la scène locale en faisant jouer de jeunes musiciens en ouverture de soirée porte ses fruits, permettant aux talents en herbe du jazz transalpin d'être mis à l’honneur, et à nous, l'occasion de tester leur maturité. Cyril Galamini, tromboniste né en 1997, dirigeait avec assurance un quartet complété par Schneor Dasniere-ini (g), Sofian El Mabrouk (b) et Max Miguel (dm). Un beau son et un phrasé toujours à la recherche de la mélodie sont les principales caractéristiques du leader qui, du «Soulville» d'Horace Silver en début de concert à la conclusion monkienne de «Well, You Needn’t», a agréablement fait voyager le public dans une réinterprétation de l'histoire du jazz moderne. Il y avait quelques compositions originales du leader et du guitariste, ainsi que le classique «Line for Lyons» de Gerry Mulligan témoignant de la préférence pour les années 1950 sans barrière entre cool et bop.

La deuxième partie de la soirée était consacrée au pianiste italien installé depuis longtemps en France, Giovanni Mirabassi. Son trio, composé du jeune bassiste Clément Daldosso et de son collaborateur historique Lukmil Perez, batteur cubain, a été rejoint par le saxophone torrentiel de Guillaume Perret qui, dans cette version acoustique, a montré qu'il pouvait rivaliser en termes de son et de phrasé avec les meilleurs représentants de son instrument. Le répertoire live a été entièrement extrait du récent album The Swan and the Storm, et le New Quartet démontre qu'il a assimilé les compositions, les jouant ici avec plus de fougue et de liberté que lors de l'enregistrement en studio. Le thème oblique «Getting Nasty», en hommage mélodique à «Red for Fred» de son collègue Fred Hersch, le groove presque inattendu de «Go With the Flow», en contrepoint à la mélancolie de la chanson-titre sur le temps qui passe, «Cinquantuno», l'âge de Mirabassi au moment de sa composition, sont le signe d'une nouvelle maturation du pianiste. Du musicien introverti et mélancolique de ses débuts à l'artiste complet, Giovanni Mirabassi porte en lui la poésie et l'élan rythmique, secondé par l'excellent soliste Perret et l'impeccable section rythmique.

Comme rappel inattendu, les quatre ont choisi d'interpréter une composition inédite qui sortira bientôt dans le CD de Lukmil Perez en leader, avec la participation de Chucho Valdés en guest. Un peu de Cuba clôturait donc une soirée capable de satisfaire le goût du public qui remplissait la salle, faisant cohabiter histoire et modernité, poésie et rythme, comme seul le bon jazz peut le faire.

Adriano Ghirardo
Traduction-Adaptation: Hélène Sportis
Photo: Umberto Germinale-Phocus

© Jazz Hot 2023
Patrick Bacqueville Quintet
Caveau de La Huchette, Paris, 1er avril 2023

Samedi 1er avril, nous découvrions un «nouveau» lieu, un incontournable des soirées branchées parisiennes où se pressent les jeunes touristes en quête de «nouvelles» expériences festives: le Caveau de La Huchette! Poisson d’avril mis à part, le club plein comme un œuf (les restrictions covid paraissent bien lointaines) devait recevoir le trio Swingin’ Bayonne (Arnaud Labastie, p, Patrick Quillart, b, Jean Duverdier, dm) avec Patrick Bacqueville (tb, voc) en invité. C’était sans compter sur le bazar national provoqué par la réforme des retraites qui depuis janvier mobilise syndicats et simples citoyens (provisoirement?) sortis de leur torpeur post-covid. Conséquence du mouvement social, le trio bayonnais est resté en gare faute de train…

Patrick Bacqueville (voc, tb), Esaie Cid (as), Philippe Milanta (p), Moïra Montier-Dauriac (b), Elisabeth Keledjian (dm), Caveau de La Huchette, 1er avril 2023 © Jérôme Partage
Patrick Bacqueville (voc, tb), Esaie Cid (as), Philippe Milanta (p), Moïra Montier-Dauriac (b), Elisabeth Keledjian (dm),
Caveau de La Huchette, 1er avril 2023 © Jérôme Partage

Qu’à cela ne tienne, l’ami Bacqueville a pris la relève et monté pour l'occasion, comme cela se fait en pareil cas, un groupe constitué d’Esaie Cid (as), Philippe Milanta (p), Moïra Montier-Dauriac (b) et Elisabeth Keledjian (dm, voc). Ce public juvénile peu familier du jazz, de son répertoire, de son histoire humaine et collective, comme du lien indéfectible entre swing et danse dite be-bop, a été visiblement séduit par l’ambiance conviviale et généreuse du Caveau: coup de foudre d'un soir ou d'une vie? Le renouvellement du public jazz est une gageure. Se sont ainsi succédé parties instrumentales («I'm Beginning to See the Light», «Perdido» avec un solo d’Esaie Cid à la virulence parkérienne) et parties chantées («Sometimes I'm Happy, Sometimes I'm Blue») par Patrick Bacqueville, «If Dreams Come True» porté par une Elisabeth Keledjian qui, outre ses qualités de rythmicienne, possède une voix bluesy. Soutenu avec conviction par Philippe Milanta –aux interventions toujours superbes– et Moïra Montier-Dauriac, à la belle sonorité, le leader a su capter cette assistance turbulente pour arriver à la brancher sur l'esprit collectif du jazz, soit par ses solos de trombone, soit par son scat à la Louis Prima qui a suscité l’enthousiasme général, notamment sur «You Can Depend on Me». Une soirée où le jeune public s'est pris au jeu de l'orchestre, dans la joie et la bonne humeur.

Jérôme Partage
Texte et photo


© Jazz Hot 2023

Bruxelles en mars

Gerald Clayton White Cities: Gerald Clayton (p, org, kb), Marquis Hill (tp), Logan Richardson (as),
Jeff Parker (g), Joel Ross (vib, dm), Bozar, 9 mars 2023
Pianiste américain né en Hollande (Utrecht 1984), Gerald Clayton m’avait fort impressionné à l’occasion des derniers concerts de Charles Lloyd en Belgique. Dès lors, je m’attendais à ce que la salle M (100 places) du Palais des Beaux-Arts soit archi-comble. Il n’en fut rien. J’estime l’audience à plus ou moins 75 personnes. La pluie? La grève générale du lendemain?
Le projet pour ce quintet sans bassiste se veut un hommage au peintre de Chicago: Charles White, chantre antiségrégationniste, décédé en 1979 à 61 ans. White a parcouru les Etats-Unis depuis Chicago jusqu’en Californie en passant par New York. Les musiciens du quintet viennent tous de Chicago, de New York ou de Los Angeles. Gerald, fils de John Clayton, a parcouru le même chemin que l’artiste-peintre. Son hommage à Charles White se veut le film de leurs cheminements similaires à travers les States, ses paysages, ses mœurs. C’est une succession de climats et de couleurs, une succession de longs chapitres. Le récit s’articule sur des séquences répétitives avec des accords et des rythmes simples que les musiciens développent lentement, comme un voyage, avec les vaguelettes du lac Michigan, les autoroutes monotones, le vent, le soleil et puis la mer. Le concerto s’émaille de quelques scènes plus dures observées dans le Sud (solo de sax alto, gospel au Hammond). Le chant des solistes est souvent tapissé par l’unisson sax-trompette. Le jeu du guitariste est assez anodin avec quelques doigtés ratés. J’ai été fort impressionné par le vibraphoniste Joël Ross; en solo il est le plus créatif des accompagnants. Ses passages derrière les drums ne sont, par contre, que des ponctuations. Mais il faut bien suivre la partition, n’est-ce pas! Cette partition, elle est envahissante: les musiciens doivent s’y tenir note par note et lorsqu’on voit poindre un solo, on se réjouit! Je n’aimais pas trop la sonorité rauque de Marquis Hill alors que Logan Richardson, alto droit et casquette de travers, m’a laissé un bon souvenir avec un fast-solo coltranien.Gerald Clayton joue de l’orchestre mais trop peu de lui. On voudrait écouter plus souvent la luxuriance de son jeu. Lorsqu’il accompagne, la main droite est sur le piano et la gauche sur le Rhodes ou sur les interrupteurs du loop. L’orgue sert à dessiner les couleurs. Gerald Clayton est le compositeur et le leader, il impose le démarrage des parties orchestrées et la place des solos purs, sans accompagnement. Le concert de 90 minutes se termine à l’orgue par un gospel, le salut de rigueur et, en rappel, «I Love You» de Cole Porter. Satisfaction mitigée!

Olivier Collette Trio: Olivier Collette (p), Victor Foulon (b), Daniel Jonkers (dm), Jazz Station, 15 mars 2023
Je n’aime pas beaucoup la musique classique arrangée par Jacques Loussier (p). Mais j’ai quand même voulu tester ce qu’Olivier Collette, ci-devant pianiste, compositeur et arrangeur émérite, avait fait de Bach, Chopin, Liszt, Ravel, Purcell, Mozart, Debussy et autres Piazzolla. Le concert a débuté par le Boléro de Ravel suivi de
«Liebestraum» du tendre Liszt, une variation d’Olivier Collette sur le «Prélude en do mineur» de Bach, le «Deuxième mouvement» du Concerto en sol majeur de Maurice Ravel, un bel arrangement sur «Badinerie» de Jean-Sébastien, «Cold Song» d’Henri Purcell, le deuxième mouvement du Concerto n°21 de Wolfgang Amadeus Mozart, «The Little Negro» de Claude Debussy, la «Valse Posthume en la mineur n°17» de Frédéric Chopin et, pour terminer le second set: le «Liber Tango» d’Astor Piazzolla. Le rappel (obligé) se fera avec une variation sur le «Prélude en do majeur» de Jean-Sébastien Bach. Tous ces morceaux se trouvent sur l’album éponyme Classical Tribute, autoproduit et disponible via le pianiste.Vous dire que j’aime beaucoup Olivier Collette dans un autre registre, ça ne vous apprendra rien! Je mentionnerai quand même ce que j’ai le mieux apprécié: l’arrangement fait sur «Badinerie» et ce que le pianiste fit du «Little Negro». J’ai plus particulièrement et heureusement admiré les excellents solos du bassiste, Victor Foulon, sur le «Rêve d’Amour» et la «Badinerie». Sur «Little Negro», l’arrangement d’Olivier Collette a débuté joliment en ragtime et s’est prolongé par des solos de piano puis de contrebasse, des 4/4 et un vivifiant solo de drums d’un batteur très  effacé dans les autres parties. Debussy avait vu naître le jazz et, comme d’autres il a voulu s'en rapprocher. Instants de grâce! Je me suis éloigné vers 20h30 affamé d’authenticités… jazz!

Fien Desmet (voc) et Marjan Van Rompay (as), Jazz Station, Bruxelles, 18 mars 2023 © Roger Vantilt
Fien Desmet (voc) et Marjan Van Rompay (as), Jazz Station, Bruxelles, 18 mars 2023 © Roger Vantilt

Wolf Trio: Wout Gooris (p), Marjan Van Rompay (as), Fien Desmet (voc), Jazz Station, 18 mars 2023
Une fois de plus la Jazz Station a voulu nous surprendre avec un groupe de structure non-conventionnelle en offrant sa scène à la saxophoniste Marjan Van Rompay. Cette musicienne m’avait agréablement surpris, il y a une douzaine d’années au festival de Gand, accompagnée par le contrebassiste Janos Bruneel. Avec son troisième album, Circles, la jeune flamande (1985) innove encore et offre à la capitale belge le premier concert de son nouveau groupe. Le projet, très accompli (peut-être trop), réunit Woot Gooris et Fien Desmet. Entre la cheffe et la chanteuse il y a une osmose sur une partition rigoureuse qui laisse peu de place à l’improvisation. Les jeunes dames sont très souvent à l’unisson et quand une prend le lead, l’autre suit à l’octave ou en contrechant («Circles»). Pas de dérapage dans cette union-fusion. Le pianiste assure l’indispensable base harmonique et prend peu de solos («Curtain Call»). La voix de Fien Desmet est claire, bien assurée et juste sur le tempo. Le souffle de Marjan Van Rompay à l’alto est comme un murmure, une caresse. On sent la vibration de l’air. Douée d’une bonne technique, elle travaille les résonances dans le bocal et dans le corps de l’instrument parvenant à doubler le son. Lente ou moderato, les climats sont tendres, nuancés, en retenue. La  cohésion alto/voix est parfaite. La voix chantée en
«ou-ou» est un véritable instrument. Les paroles interpellent avec un peu d’insistance parfois («Marry Me Baby», «Feel How We Leave Away»). Le public, surpris, attentif, a applaudi discrètement dans l’attente de laisser éclater ses chaleureux vivats en fin de concert.

Jorge Rossy (vib), Robert Landfermann (b), Jeff Ballard (dm), Jazz Station, Bruxelles, 25 mars 2023 © Roger Vantilt
Jorge Rossy (vib), Robert Landfermann (b), Jeff Ballard (dm), Jazz Station, Bruxelles, 25 mars 2023 © Roger Vantilt

Jorge Rossy Vibes Trio Puerta: Jorge Rossy (vib, marimba), Robert Landfermann (b), Jeff Ballard (dm),
Jazz Station, 25 mars 2023

Le mois dernier, je vous ai parlé de mon admiration pour Bill Stewart (dm). Ce mois-ci, je dois épingler Jeff Ballard (dm) au panthéon des drummers contemporains et exceptionnels. Je suis loin d’aimer les solos des batteurs qui en remettent des couches pour épater la galerie! Jeff Ballard –comme Bill Stewart– c’est tout le contraire: une ouïe attentive, une présence légère et constante derrière les solistes. Ses solos n’en remettent pas («Pensatina»). C’est d’ailleurs le cas pour les trois compères avec quelques chorus bien répartis, bien pensés, essentiels!
Jorge Rossy, et c’est curieux de le constater, a accompagné, comme Jeff Ballard, Brad Mehldau (p) qui, soulignons-le en passant, se produisait, en solo, le même soir à Bozar! Le choix de Rossy pour le vibraphone et le marimba n’est pas sans rapport avec les climats épurés qu'offrent ces instruments; c’est un désir que le Barcelonais a depuis l’enfance et ses essais à la trompette. Avec ce trio, dont le mood n’est pas sans rappeler The Art of the Trio de Brad Mehldau, Jorge Rossy peut développer ses préférences pour un discours sans fioritures («Fever» de Charles Davis). L’entente entre le marimba, souvent préféré au vibraphone et les drums, aux sticks comme aux balais, est parfaite («Sweet Rollin’»). Complémentaire et bien intégré, le bassiste de Cologne assure un accompagnement sûr rythmiquement («Ventana»); il ose quelques jolies intros en harmoniques («Ho») avec des solos en double-tempo ou en solo-pur comme pour «Sicilia Cariddi». Colorée, légèrement mélancolique parfois, la musique du Trio Puerta est envoûtante du début à la fin.

John Beasley (p), Dianne Reeves (voc), Bozar, Bruxelles, 29 mars 2023 © Axel Tihon by courtesy
John Beasley (p), Dianne Reeves (voc), Bozar, Bruxelles, 29 mars 2023 © Axel Tihon by courtesy

Dianne Reeves (voc), John Beasley (p, kb, clavinette), Romero Lumbano (g), Reuben Rogers (b, eb),
Terreon Gully (dm)
, Bozar, 29 mars 2023
Après un premier morceau en quartet avec des chorus de tous les musiciens, Dianne Reeves entre en scène, souriante, dans une robe longue et ample. Tonnerre d’applaudissements!En une trentaine d’années, c’est la troisième fois que j’assiste à un concert de Dianne Reeves, et c’est de mieux en mieux, pardon, c’est plus-que-parfait! Sur le thème, en improvisation et en scat, sa voix est forte, profonde dans les graves et juste dans l’aigu. Elle dirige ses accompagnateurs, choisit les césures et les reprises, distribue les rôles. Aujourd’hui, elle est assurément the first diva of vocal jazz. Dès l’entame, elle scatte et elle swingue («Povo» de Freddie Hubbard). Entre deux chorus, elle se dit heureuse d’être là, avec une fantastic audience dans cette belle salle Henri Lebeuf dessinée par Victor Horta. Suit «I’m All Smiles» sur lequel le guitariste et le pianiste prennent les premiers solos. «Peace», la jolie ballade d’Horace Silver, permet à la diva de nous inciter à plus d’amour partout et toujours. John Beasley s’illustre par un beau solo au piano («Yesterdays»). Les Frères Gershwin sont au répertoire et Dianne Reeves a choisi «Someone to Watch Over Me» et «Our Love Is Here to Say». Sur le fast tempo qui suit, Reuben Rogers (b) dialogue avec la chanteuse. Il alterner contrebasse et basse électrique à six cordes au gré des couleurs et des climats. Dianne Reeves évoque ses rencontres avec Herbie Hancock et rend hommage à Wayne Shorter, dont elle reprend «Footprints ». «Minuano» de Pat Metheny démontre l’inventivité de la chanteuse. Les scats montent et descendent, aériens, entrainants, nombreux. Romero Lubambo se voit offrir un solo («Bacchio») avant l’immersion en orchestre, chant et onomatopées, dans une bossa de Carlos Jobim: «Quiet Nights and Quiet Stars» continué par «One Note Samba». Présentation du band, applaudissement des solistes, solos de tous, fausse sortie et puis chaleureusestanding ovation. En rappel, cabotine, Dianne Reeves fait chanter la salle («You Taught My Heart to Sing» de Sammy Cahn et McCoy Tyner), repose le micro et nous quitte lentement, en chantant. Je n’oublierai jamais Billie Holiday et Sarah Vaughan mais, pour la maîtrise, le swing et la puissance du chant, Dianne Reeves est la plus belle voix depuis Ella Fitzgerald!

Jean-Marie Hacquier
Photos: Roger Vantilt et Axel Tihon by courtesy
Avec nos remerciements

© Jazz Hot 2023
Bruxelles en février

Arbenz x Mehari/Veras: Florian Arbenz (dm), Herman Mehari (tp), Nelson Veras (g),
Jazz Station, 4 février 2023, 18h30

Continuant sur ses récentes découvertes du côté des Helvètes, Kostia Pace, le directeur de la Jazz Station, nous a proposé ce trio sans contrebasse. Il n’en fallait pas plus pour susciter ma curiosité! J’avais déjà écouté Nelson Veras, mais les autres musiciens m’étaient totalement inconnus. J’ai tenu l’écoute pendant tout le premier set. Si, derechef je vous informe de ceci, c’est parce qu’il y a une suite dans ce reportage…
En fait, pendant 45 minutes, nous avons écouté un leader omniprésent. Compositeur et batteur, Florian Abenz domine des pieds et des mains ses deux collègues qui n‘ont sans doute été choisis que pour magnifier le chef («Burning the Beat», «Groove Eight», «Circus»). S’il offre à Herman Mehari de jouer une de ses compositions –«Let’s Try Again»– ce n’est pas, pour le trompettiste, l’occasion de nous livrer une once de créativité: ses phrases sont mièvres et servies sans aucune nuance et plus encore, sans groove! Et le guitariste se borne à quelques rares accords qui viennent en ponctuations des déferlements de batterie. Ce batteur suisse est extraordinaire et puissant. Inventif, il ne recule même pas –pour un thème – à mater le son en recouvrant son matériel d’une couverture. Ses structures, originales, voire complexes, pourraient être intéressantes avec un peu plus de générosité pour ses partenaires.

Florian Arbenz, Jazz Station, Bruxelles, 4 février 2023 © Roger Vantilt
Florian Arbenz, Jazz Station, Bruxelles, 4 février 2023 © Roger Vantilt

The Cream Colored Ponies: Angel Calvo Pérez (tp), Roel Ferny (g), Jeroen Thomas (p), Juno Kerstens (b),
Egon Loosveldt (dm), The Music Village, 4 février 2023, 20H30
Il ne sera pas dit que j’ai quitté mes pantoufles pour rentrer tôt. Il me fallait plus et mieux dans les oreilles! Claudiquant, transi, je suis descendu du haut de Saint-Josse au bas de la Grand’Place, bien décidé à aller écouter Emil Vicklkly (p) et Stéphane Mercier (as). Caramba! Encore raté! C’était la veille qu’ils se produisaient au Village. Survinrent alors, pour un premier set de soixante minutes, quatre musiciens et une contrebassiste. J’ai immédiatement réalisé que si du jazz il y aurait, cela devrait être des oldies. Et ce fut du boogie-woogie! De «Why You Want» à «Just a Gigolo» en passant par Nat King Cole, Elvis Presley, Fats Domino, Ray Charles, «Shake Run & Roll», et «Twist Again». Les sixties de mes 20 ans sont venus créer une belle récréation. Ah, oui: ils ont aussi joué «It Don’t Mean a Thing». La formation anversoise est bien rodée avec de très bons musiciens emmenés par le guitariste-leader. Le trompettiste et la bassiste (douée et charmante) chantent également, le plus souvent en backings et wap-doo-wap. Un trompettiste genre Harry James dans l’aigu, un batteur genre Hampton (Lionel) et une contrebassiste qui nous a livré un excellent solo, il faudrait être bégueule pour ne pas goûter à ce plaisir-là aussi! Las, à 22 heures, je n’ai pas trouvé de concert baroque!

The Cream Colored Ponies, Music Village, Bruxelles, 4 février 2023 © Jean-Marie Hacquier
The Cream Colored Ponies, Music Village, Bruxelles, 4 février 2023 © Jean-Marie Hacquier

Abdullah Ibrahim (p solo), Flagey, 8 février 2023
Salle Quatre comble au Centre Culturel Flagey pour le premier des concerts des «Piano Days» dont c’est la 10
e édition. Abdullah Ibrahim, 88 ans, droit comme un I, avance à petits pas puis s’installe derrière le clavier du grand Fazioli. Après quelques secondes de silence, comme pour nous inviter à la méditation, il entame 45 minutes ininterrompues, comme à son habitude, de songs tirés de ses nombreux enregistrements et, plus particulièrement de l’album Solotude enregistré en 2021 (Gearbox Records). Les chansons, souriantes en mode majeur, nostalgiques en mineur, se succèdent et se lient, «Mannenberg» notamment. Le toucher est sensible, sans précipitation, ponctué de silences qui laissent couler l’accord jusqu’à nous. La main gauche est parcimonieuse. Bien souvent, une simple note dans les graves souligne le tempo. Les césures évoquent Monk, l’harmonie et les altérations Ellington. Les couleurs de ces mosaïques restent lumineuses mais diaphanes. On revoit Invictus et le sourire de Madiba. Les mélodies, sensibles, parlent de l’Afrique du Sud, de ses hymnes et de ses rythmes balancés, sortes de gospels des townships. Abdullah Ibrahim s’interrompt, se lève, recueille les applaudissements nourris, joint les mains pour dire merci. Le bouquet de fleurs traditionnel est remis brièvement par une jeune dame puis il repose les mains sur les touches pour une de ses plus jolies compositions, «Wedding», qu’il livre en entier. Après une nouvelle salve d’applaudissements debout, Abdullah Ibrahim chante la main à l’oreille à la Bécaud. Personne ne sait s’il s’agit d’un chant malay (du Cap) en langue xhosa, mais on fait silence et on respecte. A la sortie on resplendit comme revivifié!

Fabrice Alleman (ss, ts, voc, whistlle)/Reggie Washington (b, eb), Jazz Station, 10 février 2023
Ce mois-ci, Kostia Pace a choisi de nous proposer des concerts solo, duo ou des associations instrumentales non-conventionnelles. Ainsi, cette semaine, à la veille du concert solo de Lionel Loueke auquel je ne pus assister, il offrait de venir découvrir, le vendredi soir le duo entre Fabrice Alleman et Reggie Washington. Surprise: la salle est pleine malgré l’absence de bières d’Orval depuis plus de deux semaines!
Après le quart d’heure académique –une tradition dans les pays latins
, les musiciens ouvrent sur «Nardis» de Bill Evans, contrebasse et sax-soprano. La suite du concert, comme annoncé, fait la part belle aux compositions de Wayne Shorter et John Coltrane. Pour «Beauty & the Beast», Reggie Washington empoigne la basse électrique alors que Fabrice Alleman ajuste une anche sur le soprano et se lance. Pour le middle-part, il ponctue chaque séquence de deux notes au saxo par deux notes chantées à l’aigu, call & answer, entre l’instrument et la voix. Suit «Lennie’s Lament» de Trane. Reggie Washington garde la basse électrique alors que Fabrice Alleman saisit le ténor, ajuste l’anche et le bocal, le porte à ses lèvres, le repose et reprend le soprano. Après un solo de guitare-basse, Fabrice chante dans la même tessiture que le soprano. Son second solo, il le donne au ténor et part dans les suraigus. Au long du concert, il hésitera souvent entre s’exprimer au ténor ou au soprano. Mais c’est incontestablement au soprano qu’il est le plus à l’aise! Perfectionniste sans doute, il change l’anche qu’il grignote et suce avant chaque morceau. Concession aux «saucissons»  ensuite, les musiciens nous livrent un «Sweet Georgia Brown» endiablé avec un solo en respiration continue et une coda sur «Salt Peanuts». Pour clôturer la première partie, les compères jouent «Wayne’s Thang» de Kenny Garrett avec, de nouveau des reprises soprano-voix et le thème sifflé par Fabrice qui invite le public à le suivre pareillement… ou à peu de choses près!
La seconde partie reprend avec «Infant Eyes» de Wayne Shorter (eb+ss), suivi par l’imparable «My Favorite Things», version Coltrane (b+ss, eb+ss) et «26-2» (ts+b) du même John. Après le salut à la salle, les jazzmen lancent «Sunny». Reggie Washnington est superbe à la guitare-basse. Le public réclame un deuxième et court rappel et c’est «Four», contrebasse et sax-ténor. En mémoire de ce très bon concert et nonobstant un petit côté show assumé par Fabrice (sifflet, voix), je garde dans ma mémoire émerveillée la sonorité de Fabrice Alleman. Je me suis même fait la réflexion: C’est sans doute un des plus beaux sons de soprano que j’aie entendu depuis Sidney Bechet.

Reggie Washington et Fabrice Alleman, Jazz Station, Bruxelles, 10 février 2023 © Roger Vantilt
Reggie Washington et Fabrice Alleman, Jazz Station, Bruxelles, 10 février 2023 © Roger Vantilt


Introducing Eliott Knuets: Eliott Knuets (g), Olivier Collette (p), Stéphane Guillaume (ts, ss, fl),
Sam Gerstmans (b), Pierre Hurty (dm), Les Lundis d'Hortense, Jazz Station, 15 février 2023

Des vents favorables avaient soufflé à mes oreilles: tu dois absolument écouter Eliott Knuets, un guitariste de 19 ans appelé à un bel avenir. Pour m’en convaincre, j’avais marqué d’une pierre blanche la date du mercredi 15 février à mon calendrier troglodytique. Bien installé, le dos à la colonne et face à la scène, j’ai commencé par tester une bière inconnue puisqu’il n’y a toujours pas d’Orval dans les frigos de la Jazz Station! Après le quart d’heure habituel, les musiciens montent sur scène à la suite d’un «gamin-une-guitare-à-la-main». Sam Gerstmans est à la contrebasse, Olivier Collette au piano, Pierre Hurty aux drums et puis un saxophoniste dont le nom et le visage ne me sont pas inconnus, Stéphane Guillaume, de Paris, France.
Le premier morceau du premier set est déjà une composition du jeune guitariste, «Cranes», écrit sans doute un 31 octobre, jour d’Halloween! Il expose le thème aux doigts avant de prendre le solo au plectre. La technique est parfaite en allers-retours; on peut déjà être rassuré quant aux recommandations reçues! Stéphane Guillaume, réjouit, prend la deuxième partie, d’une belle sonorité pleine. «Into The Storm» est co-écrit par
Eliott Knuets et Olivier Collette qui n’est autre que l’oncle de la vedette et son mentor. La musique s’envole, forte et swingante. On note que le guitariste ne regarde jamais la position de ses doigts sur le manche. Malgré un fast-tempo, juste un œil au lutrin pour la suite des accords. Il use d’une Gibson semi-plate et non découpée; les notes sont vibrées à chaque césure. Ça balance grave et plus encore lorsque Stéphane Guillaume prend un solo éblouissant. Suivent un nouveau solo d’Elliott, un autre d’Olivier Collette et un premier de Pierre Hurty. J’avais découvert ce dernier à l’occasion d’un tournoi des jeunes talents au festival de Dinant, il y a... quelques années, avant le covid. Que de progrès accomplis par ce batteur, quelle assurance! Encore un original d’Eliott Knuets, «Strange Feeling», avec un superbe solo de Sam Gerstmans. Je ne vous décrirai pas Sam Gerstmans: il est parfait sans doute, le meilleur bassiste belge qu’on ait eu depuis le départ pour la France de Philippe Aerts! On poursuit avec «Body and Soul» entamé seul par le guitariste avant la suite des solos, sax ténor, guitare, piano et la reprise du thème. Le dernier morceau du premier set est une compo récente d’Eliott Knuets qu’il intitule, faute de mieux, «Blues».
Pour la deuxième partie, nous aurons droit à deux compositions d’Olivier Collette, «Bounce» et  «Cascatinha», une rumba exposée en unisson piano et flûte. Mais aussi et encore trois originaux d’
Eliott Knuets, décidément prolifique: «Happy Tune», «Circles» avec Stéphane Guillaume au soprano et «Little Song» avec de belles relances de Pierre Hurty. Les bravos n’en finissent pas et le rappel ne manquera  pas à l’appel. «How Deep Is the Ocean» nous vaut de superbes 4/4 joués en trio guitare/basse/batterie.
Minuit! Voici, l’aube sur une découverte importante, un successeur aux Reinhardt, Thomas et Catherine dans la dynastie des guitaristes belges qu’on peut retrouver sur le dernier disque d’Olivier Collette, Heptone Colours. Choix judicieux et majeur pour ce concert des Lundis d’Hortense!

Jean-Marie Hacquier
Photos: Jean-Marie Hacquier et Roger Vantilt

© Jazz Hot 2023

Julie Campiche Quartet
Jazz Station, Bruxelles (Belgique), 27 janvier 2023

La jeune direction de la Jazz Station porte son choix de programmes –en dehors des musiciens Belges– sur des groupes internationaux sensés nous surprendre par l’originalité ou l’instrumentation. Ce fut encore le cas ce vendredi-là avec le quartet suisse de la harpiste Julie Campiche (Leo Fumagalli, ts, Manu Hagmann, b, Clemens Kuratle, dm). Faisant fi des étiquettes, ces Helvètes surprennent agréablement au déroulé des thèmes de leur second album, You Matter(autoproduit).

Julie Campiche, Jazz Station, Bruxelles, 27 janvier 2023 © Roger Vantilt
Julie Campiche, Jazz Station, Bruxelles, 27 janvier 2023 © Roger Vantilt

Tous les instruments sont reliés aux chambres d’échos et loops via des pédaliers. En totale ignorance de la musique qui sera prodiguée, on pourrait s’attendre à un déluge de décibels. Il n’en est rien. Les effets sont magistralement utilisés au service d’une musique réverbérée mais en nuances. Les musiciens se côtoient depuis cinq ans en parfaite symbiose créatrice sur des canevas originaux du leader, du batteur ou du saxophoniste («Lies», «Fridays of Hope», «Aquarius»…). Les références sont multiples: le jazz pour les syncopes, les breaks, l’articulation, les tensions/détentes, les improvisations, la créativité (solos de Leo Fumagalli); la pop pour l’aspect songs; le classique pour le lyrisme, l’harmonie, les passages concertants. L’écriture rigoureuse est riche et se meut dans les tempos et les moods (ballades, références indiennes). La harpiste murmure, l’Orient danse aussi. L’ossature des morceaux tourne, en solo, à deux, à trois, ensemble. Chaque musicien est excellent. On est pris dans le climat frais distillé par la réverb’; les voix coulent dans la vallée et leurs échos glissent sur le flanc des montagnes helvètes. Notre attention est soutenue, émerveillée. Ce sont des symphonies de couleurs. Alors, jazz ou pas jazz?... C’est l’extase? Oui! Trois fois oui!
Jean-Marie Hacquier
Photo: Roger Vantilt

© Jazz Hot 2023

 

JAZZ STAGES © Jazz Hot 2022
Monte-Carlo, Monaco
Monte-Carlo Jazz Festival, 9 novembre 2022
A Moodswing Reunion: Joshua Redman (ts), Brad Mehldau (p), Christian McBride (b), Brian Blade (dm)

Brad Mehldau (p), Joshua Redman (ts), Christian McBride (b), Brian Blade (dm), Monte-Carlo Jazz Festival, 9 novembre 2022 © Umberto Germinale-Phocus
Brad Mehldau (p), Joshua Redman (ts), Christian McBride (b), Brian Blade (dm),
Monte-Carlo Jazz Festival, 9 novembre 2022 © Umberto Germinale-Phocus

All'interno della variegata programmazione del Monte-Carlo Jazz Festival, la serata che destava maggiore interesse negli appassionati era quella del 9 novembre 2022 in cui la Salle Garnier ospitava la reunion del gruppo di all-stars composto da Joshua Redman, Brad Mehldau, Christian McBride e Brian Blade. Era il lontano 1994 quando un quartetto di promettenti giovani pubblicava quel MoodSwing, sotto il nome di Redman, che oggi rappresenta un classico del modern mainstream. Quei musicisti, nel frattempo assurti a stelle di prima grandezza, hanno continuato a collaborare ed incontrarsi in vari progetti fino alla reunion culminata nei dischi RoundAgain (2020) e LongGone (2022) ed alla tournée tuttora in corso.

Il concerto monegasco ha confermato il livello di interplay quasi telepatico sviluppato negli anni dal quartetto e la continua ricerca di nuove soluzioni all'interno di strutture che tengono insieme tradizione e modernità. Il concerto, iniziato con due composizioni di Redman tratte dal nuovo disco LongGone («Long Gone» e «Kite Song»), ha messo in luce la crescita espressiva di un combo in grado di passare dall'esuberante postbop delle origini ad una musica in grado di inglobare anche influenze provenienti dalla musica colta soprattutto grazie allo stile di Mehldau ma pure nella ricerca timbrica dei sassofoni di Redman. I voli improvvisativi dei due principali solisti sono stati impeccabilmente stimolati e sostenuti da una delle ritmiche più swinganti della scena contemporanea in cui McBride, sia nello stile che in composizioni come la blueseggiante «Floppy diss», rappresenta l'anima più dichiaratamente afro-americana. La ballad «Sweet Sorrow», che apriva il disco MoodSwing con una atmosfera di rarefatta intensità, ha rappresentato uno dei momenti di maggiore intensità di un live che, in un'ora e mezza, non ha mai avuto momenti di cedimento. La vitalità di Redman, l'introversa sapienza armonica di Mehldau ed il gioco di rimando continuo fra McBride e Blade hanno scaldato il pubblico «costringendo» il gruppo ad un doppio bis. Se il primo, tratto dal disco di Mehldau Highway Rider a cui Redman partecipò, sembrava programmato gli applausi persistenti hanno portato i quattro a sciogliersi nel trascinante blues finale a dimostrazione di come pure le strutture armoniche più semplici sappiano sempre, nelle mani giuste, riservare emozioni e sorprese.

Ed è questo il segreto del jazz che, quando evita di cercare contaminazioni a tutti i costi, resta la migliore sintesi fra la complessità armonica europea ed il trascinante ritmo africano
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Adriano Ghirardo
Foto: Umberto Germinale-Phocus
© Jazz Hot 2022
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Brad Mehldau (p) et Joshua Redman (ts), Monte-Carlo Jazz Festival, 9 novembre 2022 © Umberto Germinale-Phocus
Brad Mehldau (p) et Joshua Redman (ts), Monte-Carlo Jazz Festival, 9 novembre 2022 © Umberto Germinale-Phocus

Au sein de la programmation variée du Monte-Carlo Jazz Festival, la soirée qui a suscité le plus d'intérêt chez les passionnés est celle du 9 novembre 2022 où la Salle Garnier a accueilli les retrouvailles du groupe all-stars composé de Joshua Redman, Brad Mehldau, Christian McBride et Brian Blade. Cela fait longtemps en 1994 que le quartet de jeunes artistes prometteurs sortait ce MoodSwing, sous le nom de Redman, qui représente aujourd'hui un classique du courant moderne. Ces musiciens, entre-temps devenus des stars de premier ordre, ont continué à collaborer et à se rencontrer dans divers projets jusqu'aux retrouvailles aboutissant aux albums RoundAgain (2020) et LongGone (2022) et à cette tournée toujours en cours.

Le concert de Monaco a confirmé le niveau d'interaction presque télépathique développée au fil des ans par le quartet et la recherche continue de nouvelles solutions au sein de structures qui maintiennent ensemble tradition et modernité. Le concert, commençant par deux compositions de Joshua Redman tirées du nouvel album («Long Gone» et «Kite Song»), a mis en lumière l’expressivité croissante d'un combo capable de passer du post-bop exubérant des origines, à une musique capable d'incorporer également des influences de la musique savante surtout grâce au style de Mehldau mais aussi à la recherche de timbres des saxophones de Joshua Redman. Les envolées d'improvisation des deux principaux solistes ont été impeccablement stimulées et soutenues par l'une des rythmiques les plus swinguantes de la scène contemporaine dans laquelle Christian McBride, tant par le style que par ses compositions, comme la très blues «Floppy Diss», représente l'âme la plus ouvertement afro-américaine. La ballade «Sweet Sorrow», qui ouvrait l'album MoodSwing, dans une atmosphère d’une profonde intensité, a été l'un des moments forts d'un concert qui, en 1h 1/2, n'a jamais connu de fléchissements. La vitalité de Joshua Redman, la science harmonique introvertie de Brad Mehldau et le jeu continu de références croisées entre Christian McBride et Brian Blade ont chauffé le public jusqu’à «imposer» au groupe un double rappel. Si le premier, tiré de l'album Highway Rider de Brad Mehldau auquel a participé Joshua Redman, semblait programmé, les applaudissements persistants ont conduit les quatre musiciens à se fondre dans le blues final envoûtant démontrant à quel point les structures harmoniques les plus essentielles savent toujours, entre de bonnes mains, générer des émotions et des surprises.

C'est là le secret du jazz qui, lorsqu'il évite la recherche de pollutions à tout prix, reste la meilleure synthèse entre complexité harmonique européenne et rythme africain envoûtant.

Adriano Ghirardo
Traduction-Adaptation: Hélène Sportis
photo: Umberto Germinale-Phocus
© Jazz Hot 2022
Xavier Felgeyrolles © Serge Baudot


Clermont-Ferrand, Puy-de-Dôme
Jazz en Tête, 18-22 octobre 2022

Clermont-Ferrand est une ville spacieuse, calme, accueillante, sans pièges à touristes, où il fait bon vivre, dans le souvenir de la lave des volcans, appelés puys en Auvergne.

Comme toujours, à l’origine d’un festival de jazz, on trouve quelques passionnés kamikazes. C’est ainsi qu’en 1988, Xavier Felgeyrolles, qui organisait déjà des concerts, décida de passer à la vitesse supérieure pour créer, avec son association, un festival, qui en est à sa 35e année! Ce festival fonctionne uniquement avec des bénévoles, une quarantaine au moment du festival. Seuls quelques techniciens sont rémunérés au coup par coup.

Programmé en dehors de la saison d'été, la programmation est principalement constituée de musiciens et de groupes qu’on voit rarement, ou pas du tout, dans les autres festivals. C’est l’originalité et la saveur de Jazz en Tête qui organise deux concerts par soir à partir de 20h.

 


18 octobre

Grève oblige, trains supprimés, je rate les deux premiers concerts, et pas des moindres: Jet All Stars 22 avec Steve Nelson (vib), Kenny Davis (b), Billy Kilson (dm); puis Gonzalo Rubalcaba (p) et Aymée Nuviola (voc)…

 

19 octobre

Premier train supprimé. Un deuxième est bon mais j’arrive en gare à 19h33. Le concert de 20h a du retard. Ouf! M’y voilà assis, prêt à l’écoute.

 

Jim Rotondi Quintet

Au cours du concert, dans un français parfait, Jim Rotondi nous conte une anecdote touchante. En 2002, à Jazz en Tête, il était avec un groupe auquel le festival avait adjoint une traductrice. Après le concert, il invita celle-ci au restaurant, elle accepta, et depuis, dit-il, j’habite avec elle. Bien sûr, le morceau suivant «Julie» lui sera dédié.

Jim Rotondi (tp, flh) a débuté chez Lionel Hampton puis joué avec le Big Band de Charles Mingus, George Coleman, etc. C’est un trompettiste au son déclamatoire dans l'esprit new orleans, d’une grande maîtrise sur toute la tessiture, une puissance et une vélocité rares dans le suraigu. Un phrasé qui va de Louis Armstrong jusqu’à Wynton Marsalis en passant par les boppers. A la contrebasse Darryl Hall, bien connu chez nous, à la pompe aérienne et joyeuse. Danny Grissett est au piano, dans la descendance Teddy Wilson, parfait dans ce quintet. Jon Bouteiller est un sax ténor rentre dedans au gros son texan, qui atteint la suavité de Stan Getz sur les tempos lents. Il est aussi l’arrangeur ainsi que le compositeur de quelques morceaux. Le clou du programme c’est Jason Brown à la batterie. Un régal! Je n’avais plus entendu ces friselis, ces froissements, ces caresses des balais depuis longtemps. Aux baguettes, c’est l’incendiaire, le réchauffement climatique garanti. Un quintet roboratif, solide, collectif, in the tradition. Pas loin des Jazz Messengers. Cela fait du bien de revenir au jazz mainstream, histoire de remettre le train sur ses rails…

Danny Grissett (p), Jim Rotondi (tp), Jon Bouteiller (ts), Darryl Hall (b, caché), Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 19 octobre 2022 © Serge Baudot
Danny Grissett (p), Jim Rotondi (tp), Jon Bouteiller (ts), Darryl Hall (b, caché),
Jazz en Tête, Clermont-Ferrand
, 19 octobre 2022 © Serge Baudot 


Mark Guiliana Jazz Quartet

J’ai entendu pour la première fois le batteur Mark Guiliana dans le disque ultime de David Bowie (Black Star) aux côtés de jazzmen, dont Donny McCaslin (s), et j’avais dressé l’oreille. Depuis il est devenu le phare de la nouvelle génération. Tel qu’on l’a entendu ce soir, il est ce qu’on appelle un batteur africain, à la façon Dennis Charles, toutes proportions gardées, c’est-à-dire qu’il joue des tambours frappés, les roulements sont très rares chez lui. Il réussit à marquer le temps tout en l’encadrant de figures rythmiques. Dans son long solo, c’étaient les rugissements des lions dans la forêt. Batteur atypique qui sort des coloristes à la mode. En soutien il est étincelant, sans fioritures, ça pulse. Avec le pianiste Jason Lindner on peut croire parfois qu’on entend Debussy et Fauré jouant du jazz. Grande richesse d’accords dans l’accompagnement. Jasper Høiby est un contrebassiste à la pompe bebop, d’une vélocité incroyable, très mélodique dans ses solos. J’ai gardé le meilleur pour la fin, le saxophoniste Jason Rigby, dans la descendance de Coltrane, grande puissance, énergie sans faille. Il joue concentré, dans le recueillement. Il développe de longues mélodies sur des ostinatos du groupe, jusqu’à la transe. Toute la musique de ce groupe, tout à fait dans le jazz d’aujourd’hui, repose sur ces longues mélodies qui rendent l’écoute si prenante, avec quelque chose de religieux.


Jason Lindner (p), Jasper Høiby (b), Jason Rigby (ts), Mark Guiliana (dm), Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 19 octobre 2022 © Serge Baudot
Jason Lindner (p), Jasper Høiby (b), Jason Rigby (ts), Mark Guiliana (dm),
Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 19 octobre 2022 © Serge Baudot

20 octobre

Mino Cinelu

Mino Cinelu ou l’art de la scène. Il trône vêtu de blanc entouré de ses percussions, et de temps en temps, se déplace vers l’avant scène ou vers ses musiciens, dégageant ainsi une présence heureuse. Il joue de la batterie debout. Toujours décontracté et souriant en pleine connivence avec ses deux compères Tony Tixier (p, clav), et Raynald Colom (tp). Deux Martiniquais et un Américain, pour le meilleur, dans ce trio hors norme formé spécialement pour Jazz en Tête. Le jeu de trompette de Raynald Colom montre une ressemblance avec le jeu des trompettistes des Balkans, la puissance en plus. Il nous gratifiera d’un solo absolu plutôt recherché, mélodie tendance orientale, captivante, avec des intonations qui font croire à une trompette à quatre pistons, mais il n’y en a que trois. Le pianiste joue de ses claviers avec grande aisance. Le groupe joue beaucoup sur les ostinatos des claviers assurant une légère hypnose qui fait entrer dans la musique. A certains moments, Mino Cinelu se sert d’une sorte de tambour électronique duquel il sort des sons incroyables. Il utilise tout son matériel avec maestria. S’emparant de sa guitare, il nous offre une chanson éclatante, à l’orée du gospel ou du chant africain. A noter un émouvant hommage à Joe Zawinul qui nous a quittés en 2007. Et Mino Cinelu a le rythme dans la tête et dans le cœur. Certes il y eut quelques facilités, quelques flottements, broutilles tant le concert était dense, fougueux et enthousiasmant.

Tony Tixier (p), Mino Cinelu (perc), Raynald Colom (tp), Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 20 octobre 2022 © Serge Baudot
Tony Tixier (p), Mino Cinelu (perc), Raynald Colom (tp),
Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 20 octobre 2022 © Serge Baudot

 

Samara Joy

On m’avait beaucoup parlé de Samara Joy. Et la voilà qui apparaît, souriante, vêtue d’une courte robe rose, dans l’éclat de sa jeunesse. Elle s’adresse gentiment, longuement, au public. D’ailleurs elle va parler, trop, entre chaque chanson; elle raconte des histoires, des anecdotes, à un public non anglophone… Mais avec une telle candeur, une telle joie, que ce public est ravi. On sent en elle le besoin de se faire aimer.

Dès les premières notes, on se demande d’où lui viennent ce talent, ses possibilités vocales, son sens du jazz. On la compare souvent à Ella Fitzgerald, elle n’en a ni la puissance rythmique, ni ce swing communicatif. Elle est absolument dans la descendance de Sarah Vaughan, avec encore plus de possibilités vocale. Elle passe de l’extrême grave contralto au suraigu soprano, caracolant, cascadant là-haut, avec une aisance, une souplesse, une douceur qui défient l’imagination, au niveau d’une cantatrice. Elle atteint la puissance des chanteuses gospel (les vraies!).

Elle est accompagnée par le remarquable pianiste Vincent Bourgeyx qui suit la chanteuse dans toutes ses ruptures et inflexions, Mathias Allamane toujours solide et inventif à la contrebasse, un son boulet de canon, et Malte Arndal à la batterie, très classique, mise en place exemplaire et qui tient le groupe à la baguette. Très bon trio classique avec de la pêche et la joie de jouer. Soutien cinq étoiles pour la chanteuse.

Samara Joy est bien meilleure sur les standards que sur des compositions nouvelles. Plus à l’aise, décontractée. Entre autres un «‘Round About Midnight» complètement renouvelé, on entend dans la mémoire celui joué par Miles et Coltrane. Il s’en dégage un charme et une émotion sans pareilles. Vraiment du grand art. Et surprise des surprises, elle chante divinement «La Mer», en français, sans accent, alors qu’elle dit ne pas parler français. D’autres grands moments sur «Memories of You», «I Remember You», «September Song», et d’autres…Et puis un morceau a cappella, sans failles, d’une pureté absolue, dans lequel elle fit montre de toutes ses possibilités. Au fond elle pourrait se passer d’accompagnement! A Jazz Diva is Born.


Vincent Bourgeyx (p), Samara Joy (voc), Mathias Allamane (b), Malte Arndal (dm), Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 20 octobre 2022 © Serge Baudot
Vincent Bourgeyx (p), Samara Joy (voc), Mathias Allamane (b), Malte Arndal (dm),
Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 20 octobre 2022 © Serge Baudot

 

21 octobre

Biréli Lagrène, Solo Suites

Un concert solo guitare. Diable! Beaucoup passerait leur chemin. Biréli Lagrène, vêtu de blanc, entre en scène sa guitare à la main. Il s’assoit derrière le micro, enserre sa guitare. Seul en scène, pas d’appareils, pas de pédales. Une guitare acoustique, c’est tout, mais pour lui c’est un tout qui signifie beaucoup, qui signifie qu’on peut jouer une musique sublime sans de multiples accessoires, qu’on peut justement pratiquer une musique au zénith.

Un lyrisme à la Django, une technique époustouflante, une virtuosité hallucinante, au service de sa musique. Incroyables la rapidité des doigts, la rapidité des enchaînements d’accords: sa guitare est un orchestre à elle toute seule. Exemple: il joue l’introduction de «Birdland», accords pleins, on entend Weather Report. A l’autre extrême, on a quelques notes d’une partita de Bach, et même carrément un morceau d’une œuvre de Bach, swinguée. On aura une longue et merveilleuse suite partant de «‘Round About Midnight», à la fois étincelante et lyrique, qui glisse vers «Les Feuilles mortes» et d’autres chansons connues. Réjouissant! Ce diable de guitariste nous a tenus en haleine pendant plus d’une heure, et on en redemandait…


Biréli Lagrène, Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 21 octobre 2022 © Serge Baudot
Biréli Lagrène, Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 21 octobre 2022 © Serge Baudot

 

Eduardo Farias Brazilian Trio

Le Brésil et le jazz ont toujours fait bon ménage. La nouvelle génération ne dément pas cette perception. Eduardo Farias vient des favellas. Il a appris le piano à l’église et jouait chez lui sur une planche où il avait dessiné les touches blanches et noires. Depuis, il a fait un long chemin, jouant de plusieurs instruments, composant, enseignant. Un musicien complet. Il a étudié et joué avec tout le gratin de la musique brésilienne et son écoute des grands pianistes de jazz: Bill Evans, Gonzalo Rubalcaba, Brad Mehldau, etc. Il s’est donné une technique prodigieuse avec une vélocité de formule 1: le Biréli Lagrène du clavier! Ce qui se démontra sur «April Child». Grand improvisateur, il n’oublie jamais la mélodie dans ses envolées. C’est un pianiste de la joie, de la chauffe et de l’enchantement. Un hommage émouvant à Carlos Jobim.

A la batterie, Antonio Carlos Harlando joue dans la cour des très grands batteurs. Des frappes sèches qui bloquent un roulement par exemple, chose rare aujourd’hui une utilisation quasi continue des cymbales, une mise en place et un swing à faire danser Satan. Il écoute les autres et les propulsent, avec la pompe sanglante et le contrepoint de la contrebasse d’Hermeto Coridor. Certes la bossa et la samba sont souvent présentes, mais depuis Stan Getz on sait que ça jazze parfaitement.

Un invité surprise, le saxophoniste Baptiste Herbin, qu’Edouardo présente comme son grand frère. Dès les premières notes, on sent la connivence entre les deux. C’est un saxophoniste mélodique et incantatoire, visant à la transe lui aussi, par de longues phrases sur un son puissant. Pas de déballage, seulement de la musique.

Premier rappel, «Vera Cruz», avec un solo de batterie embrasé. La salle en liesse. Deuxième rappel, une samba piano-sax à vous envoyer vivre au Brésil. Troisième et long rappel, «The Girl of Ipanema», le pianiste seul donne toute sa ferveur, son émotion, sa sensibilité, prouvant que la musique n’est pas qu’un orage de notes, même si c’est bien aussi. Un concert des plus généreux qui galvanisa le public.


Darryl Hall (b), Eduardo Farias (p), Baptiste Herbin (as), Antonio Carlos Harlando (dm), Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 21 octobre 2022 © Serge Baudot
Darryl Hall (b), Eduardo Farias (p), Baptiste Herbin (as), Antonio Carlos Harlando (dm),
Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 21 octobre 2022 © Serge Baudot

22 octobre

Grabriel Fernandez Mundo Trio

Le saxophoniste Gabriel Fernandez est né à Montevideo (Uruguay) mais a fait ses études musicales à Clermont-Ferrand. Il fait partie des musiciens de jazz d’Auvergne, c’est donc, comme on dit, le régional de l’étape. Un jeu sobre, mélodique, plutôt mainstream, de la conviction et de l’engagement. Malheureusement, il est accompagné par un guitariste laborieux, à côté de ses pompes, rarement en place, ne jouant que des plans. Une insuffisance compensée par Jean-Luc Difraya qui tient la batterie et les percussions. Il est également un chanteur haute-contre, et lorsque son chant éclate comme les grandes orgues de la cathédrale, le groupe s’envole, hélas pour peu de temps. C’est un batteur dans la tradition qui a joué avec tout le gratin du jazz français. Mais pourquoi diable s’est-il entêté à accompagner de longs morceaux basés sur le tango, mais détournés, au cajon, instrument anti jazz au possible, alors qu’il avait tous les tambours du monde. Il y eut quand même de belles réussites comme la ballade sur un tango de 1932 de Carlos Gardel.


Jean-Marie Frédéric (g), Gabriel Fernandez (ts), Jean-Luc Difraya (dm), Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 22 octobre 2022 © Serge Baudot
Jean-Marie Frédéric (g), Gabriel Fernandez (ts), Jean-Luc Difraya (dm),
Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 22 octobre 2022 © Serge Baudot

The Mountain Four All Stars

Quatre grands du jazz réunis pour la circonstance. Ils ont tous joué à Jazz en Tête à un moment ou un autre, mais jamais ensemble. Le guitariste et chanteur Lionel Loueke, au jeu parcimonieux mais profond, chaque note a son poids; il joue parfois staccato, peut monter au brasier. Il chante d’une voix bien timbrée tout en jouant des rythmes avec les lèvres, épaulés par le batteur Antonio Carlos Harlando qu’on avait entendu avec Eduardo Farias, et qui remplaçait Eric Garland; il était en feu balayant tambours et cymbales, propulsant le groupe, rallumant le Puy de Dôme. Joe Sanders est remplacé par un contrebassiste indien, Harish Raghavan, de la grande école de la basse jazz, une pompe démoniaque, des solos inattendus, des notes boulets de canon et quel swing! Une découverte qui rend heureux. Au sax ténor, Walter Smith III. Il joue constamment avec Ambrose Akinmusire ou Eric Harland. Il a progressé en écoutant tous les grands saxophonistes de Charlie Parker à Coltrane et Wayne Shorter, il est un condensé de ces deux maîtres, et pas seulement. Sûrement l’un des saxophonistes les plus intéressants de la jeune génération, le plus inventif. Tout de noir vêtu, debout au centre du groupe, yeux fermés, statue du commandeur. C’est parti pour une longue introduction rubato qui va monter en pleine exaltation, dans un jeu collectif, le quartet en osmose totale. Les morceaux seront bâtis sur ce modèle, à l'exception des interventions en solo. On aura, entre les incendies, des morceaux très lents, rêveurs, qui vous titillent tous les nerfs. Le jazz est merveilleux, il suffit que des musiciens se rencontrent et jouent ensemble, et ça fonctionne du feu de dieu.


Lionel Loueke (g), Harish Raghavan (b), Walter Smith III (ts), Antonio Carlos Harlando (dm), Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 22 octobre 2022 © Serge Baudot
Lionel Loueke (g), Harish Raghavan (b), Walter Smith III (ts), Antonio Carlos Harlando (dm),
Jazz en Tête, Clermont-Ferrand, 22 octobre 2022 © Serge Baudot

 

En plus des concerts, tous les soirs, dans le bar de l’Océania, se tenait une jam-session très fréquentée jusqu’à l’aurore. Ça jazzait dur autour d’un verre. Et dans les couloirs et les ascenseurs de l’hôtel toujours du jazz pour vous accompagner. L’originalité de Jazz en Tête, en dehors de la programmation est d’organiser des concerts Hors les Murs dans le Puy de Dôme, plus d’autres concerts et actions diverses.

Dans le Hall de la Maison de la Culture on pouvait flâner devant quelques œuvres photographiques. Des photos noir et blanc de musiciens de jazz, immortalisés par Michel Vasset. D’autres noir et blanc également de «Women in Jazz» très impressionnantes de Patrick Del Corpo. Et des dessins jazz de Cabu, qui rendent joyeux. Il écrivait: «Le jazz, ça me rend dingue. J’esquisse quelques pas de swing et je danse dans ma tête.»

Tout est dit. Après ce festival pas comme les autres, le jazz nous danse dans le corps et dans la tête.

Serge Baudot
Texte et photos

© Jazz Hot 2022
Pascale Elia, Eben-Emael, 19 août 2022 © Jean Schoubs

Pascale Elia, Eben-Emael, 19 août 2022
© Jean Schoubs



Eben-Emael, Belgique
Jazz au Broukay, 19-20 août 2022

Avant toute chose, il est important de situer sur une carte la commune d’Eben-Emael! Je vais vous aider… C’est une petite enclave wallonne en province de Limbourg, au Sud de Maastricht (Pays-Bas), entre les autoroutes E25 et E313. On y arrive au départ de Liège en franchissant successivement la Meuse et le canal Albert. Arrivé dans cette petite commune, vous vous rendez compte que vous êtes allé trop loin puisque votre GPS sur lequel vous avez tapoté «Moulin du Broukay» vous indique de faire demi-tour et d’emprunter une petite rue puis un petit chemin qui vous amène au départ d’une promenade à vélo le long de la rivière (le Geer). Stupeur! Deux camionnettes grises vous empêchent de poursuivre. Un «officiel» vous enjoint de garer votre véhicule, de continuer à pied ou de vous asseoir dans l’un des transports offerts aux festivaliers. Après être monté à bord et avoir cahoté entre bocages et pâturages pendant deux ou trois kilomètres, vous êtes arrivé. Les tentes du festival se dressent en bord de piste, entre rivière et colline, à côté d’un ancien moulin à eau aménagé en centre culturel. Invisibles mais proches: les dragons ailés de la tour d’Eben-Ezer vous épient à travers les feuillages. Vous vous promettez de revenir bientôt visiter cette tour construite à l’aide de silex par un passionné d’ésotérisme. Fin de la visite touristique, début des festivités! Nous sommes le vendredi 19 août, il est 18h30.


Jean-Pol Schroeder a concocté pour l’ouverture un cocktail vidéo intitulé Peace and Jazzqui, de manière anachronique, de Louis Armstrong à Don Cherry, nous plonge dans ce creuset commun à notre musique: «liberté, égalité, solidarité» mais aussi contestation et révolution. Bam Trio (Maxime Moyaerts, org, Bastien Jeuniaux, g, Arnaud Cabay, dm) occupe la scène à partir de 20h. Le jeune Cabay (fils du vibraphoniste Guy Cabay) n’est, semble-t-il, pas encore arrivé à maturité. Bastien Jeuniaux (g) séduit par un toucher souple, juste, mélodieux; Maxime Moyaerts (org) ne nous surprend plus, mais c’est toujours avec grand plaisir qu’on apprécie son groove puissant à la manière d’un Jimmy McGriff ou d’un Lou Bennett (faut pas l’oublier celui-là)!

 

La clôture de la première journée était placée sous le charme, la grâce, la puissance et le timbre chaleureux de Pascale Elia (voc) et son Homin’In Quartet: Pascal Mohy (kb), Werner Lauscher (b) et Adrien Verderamé (dm). On n’a pas oublié la jolie chanteuse liégeoise. Partie sur la West Coast en 2005, elle nous est revenue en 2019 après cinq ou six albums, après des tournées internationales dont le Japon. Avec un répertoire de standards, quelques compositions et un amour particulier pour la bossa nova («Desafinado»), elle enchante par un timbre profond, justement nuancé et une présence (puissance) qui ne cède en rien aux grands noms de l’histoire américaine («Con Alma», «I’ll Never Be Another Me, Another You», «The Man I Love», «What Is This Thing Called Love»…). Werner Lauscher (b), 59 ans, natif d’Aix-la-Chapelle, est sérieusement implanté en Belgique (Pepinster); il joue et accompagne la plupart des solistes belges et les étrangers de passage (Bob Mintzer, Charlie Mariano, Joachim Kuhn…); son jeu est solide, parfaitement juste et volubile quand il le faut; sa modestie va de pair avec le timide mais talentueux pianiste liégeois Pascal Mohy (ici au Fender Rhodes). Adrien Verderamé (dm) –le frère de Mimi est moins présent sur la scène jazz bien qu’ayant déjà accompagné Pascale Elia en 1995. Rien n’est à jeter dans ce quartet soudé qui swingue et séduit.


Pour débuter l’après-midi du samedi, quatre cents personnes se pressaient autour des tentes, de la musique, de la bière et des saucisses. Volle backcomme on dit à Bruxelles et à Bilzen, carton plein pour les francophones du Sud! Dès 18h, dans la première tente, un big band baptisé «Slim Bigband Vitzkids» réunissait sous la direction d’un prof' de sax alto un ensemble de jeunes issus des académies hollandaises de Heerlen et Maastricht, mais aussi d’Aix-la-Chapelle. Une belle illustration de ce qu’on nomme ici «l’Euregio». Etonnante cette formation jouant des chansons jazzy émaillées de solos par de très jeunes musiciens, comme ce tromboniste de 6 ans et ces deux batteurs qui alternent et qui doivent avoir entre 8 et 10 ans («Moanin’»).

 

Comme d’habitude, la journée du samedi est dédiée au jazz manouche. Et, comme de bien entendu, il fallait un descendant de la dynastie Reinhardt. Ce soir, ce sera Dylan (g), auteur de «For Austin» et d’une jolie ballade dédiée à son fils. Le trio intitulé «Sweet Caravan» est conduit par l’excellent Jean Borlée (b). La guitare rythmique est dans les mains de Jérôme Nahan, facteur d’instrument, ami de Dylan. Au répertoire: «Bluesette», «Les Valseuses» de Stéphane Grappelli, «All the Things You Are» et, en rappel, rien moins que «Yardbird Suite» de Charlie Parker. Le jeune Reinhardt livre un jeu clair, séduisant mais sans grandiloquence alors que Nahon, surprend, et pas toujours agréablement, par ses choix lorsqu’il s’affiche en soliste.

Joachim Iannello, Eben-Emael, 20 août 2022 © Jean Schoubs
Joachim Iannello, Eben-Emael, 20 août 2022 © Jean Schoubs

Clou du festival: Joachim Ianello (vln) Trio avec les solides Nicolas La Placa (g) et Nicolas Puma (b). En invité, Rocky Gresset (g), le soliste véloce de Thomas Dutronc. La musique suscite l’hystérie d’un public connaisseur et/ou imbibé de bières. «Stompin’ at the Savoy», «Pent up House», «Si tu savais», «For Sefora» (le tube de Stochelo Rosenberg), «Webster» et «Troublant Bolero» de Django, «Cherokee» et, en rappel: «I can’t Give you Anything but Love». Comme il se doit, les tempos sont soutenus, rapides et, en prime, une corde en moins à l’archet. Joachim Iannello, qu’on avait déjà entendu là-bas avec Johan Dupont (p) est un musicien de très grande classe, inspiré et créatif à souhait. Rocky Gresset (g) ne s’en laisse pas compter sur le compte de l’intensité et de la vitesse; la rythmique est inébranlable; snaps de Nicolas Puma (b), accompagnement rythmique sûr de Nicolas La Placa qui prend même de très beaux solos à la guitare sèche. Fin de cette deuxième journée idyllique! Tiens, il y a eu un violent et court orage sur le dernier thème? J’ai failli ne pas m’en apercevoir!

 
Heureux, comblé, je n’ai pas fait le chemin qui aurait dû aboutir au troisième après-midi. Et pourtant, le Gumbo Jazzband et son lindy-hop méritaient sans doute le détour. Il y a pas mal d’activités, touristiques, sportives, culturelles ou culinaires qui émaillent la vie du Broukay; il faudra y revenir un peu plus souvent!
Jean-Marie Hacquier
photos: Jean Schoubs
avec nos remerciements


© Jazz Hot 2022
Le sextet de Drew Davis: César Pastre, Xavier Nikqi, Drew Davis, Kevin L’Hermite, Thomas Mestres, Jean-Marc Labbé © Yves Sportis
The Drew Davis Sextet (ts): César Pastre, Xavier Nikqi, Kevin L’Hermite, Thomas Mestres, Jean-Marc Labbé
© Yves Sportis


Pléneuf-Val-André, Côtes-d'Armor
Jazz à l'Amirauté, 16 août 2022

Comme si de rien n’était, le festival Jazz à L’Amirauté, créé en 1995, de cette petite ville –tricéphale– des Côtes-d’Armor que baigne la baie de St-Brieuc, a repris ses activités après deux années de mise entre parenthèses pour cause de covid. «Tricéphale», parce que la commune regroupe la jolie ville terrienne de Pléneuf, le charmant port de Dahouët au Sud, départ il y a un siècle encore des derniers baleiniers qui se rendaient jusqu’à Terre-Neuve, et de la station balnéaire, chic, de Val-André à l’architecture du début du XXesiècle, principale attraction touristique estivale.
Quand on arrive dans le parc de l’Amiral avec sa bâtisse et ses grands pins centenaires, sa scène et ses tennis, en dehors de la sécheresse qui a frappé ici comme ailleurs, on pourrait penser que la vie ne s’est pas arrêtée. Et pourtant, la précédente édition, c’était il y a trois ans déjà et, bien entendu, il s’en est passé des choses. D’abord, un nouveau maire, étonnamment jeune (moins de 35 ans), Pierre-Alexis Blévin, a été élu. La tête pleine de projets, dont celui du réaménagement-agrandissement, à vocation culturelle, du parc de l’Amirauté et des locaux, il prolonge avec enthousiasme le soutien municipal qui dépasse maintenant le quart de siècle.

La direction du festival s’est renouvelée et étoffée. Si Elie Guilmoto est toujours le directeur artistique, il a passé le relais de la présidence, pour la dimension organisation à un duo, deux fidèles membres de l’association, Marie-Pascale Flouriot et Daniel Baudouart. Le changement dans la continuité, vrai pour cette fois, élargit ainsi le cercle des décideurs et des responsabilités, sans changer l’esprit, la convivialité, le bénévolat de tous, et la personnalité de la programmation, qualités qui restent le modus operandi de cette trentaine d’ami(e)s au service du jazz et de leurs concitoyens, dans la bonne humeur et avec simplicité (pas de service d’ordre apparent), réalité largement appréciée par le public toujours aussi fidèle et nombreux.
Comme vous le savez par les précédents comptes-rendus (2019), c’est un festival hebdomadaire –tous les mardis des mois de juillet et août, du 5 juillet au 23 août en 2022. La beauté de la mer n’est plus la seule raison d’aller à Pléneuf-Val André, et en dehors des vacanciers, les spectacles attirent dans un rayon qui s’élargit à St-Brieuc, Rennes, voire Brest et Paris. Il y a aussi toujours nos amis anglais qui considèrent encore que, grande ou moins grande, les deux rives du Channel, c’est toujours la Bretagne.


La scène de l'Amirauté, 16 août 2022 © Yves Sportis   Daniel Baudouart et Marie-Pascale Flouriot, 16 août 2022 © Yves Sportis
Le parc et la scène de l'Amirauté et les nouveaux co-présidents Daniel Baudouart et Marie-Pascale Flouriot © Yves Sportis


Cette année, c’est la dynamique Champion Fulton qui a ouvert le festival (5/7), suivie de la bonne formation de Pauline Atlan et Louis Mazetier avec Nicolas Montier (12/7). Les célèbres Haricots Rouges ont fêté leurs 60 ans ici (29/7), et le 26 juillet, c’est le parrain du festival en personne, Philippe Duchemin (avec Patricia Lebeugle et Jean-Pierre Derouard) qui ont captivé l’assistance d’après les échos que nous en avons eu. Le mois d’août a débuté avec la légendaire Rhoda Scott (2/8) qui ne déçoit jamais, The One-Eyed Cats & Mirek Mokar & His Boogie Messengers, dont la longueur du nom n’a pas lassé les auditeurs.

Avant le clap de fin de l’édition 2022 avec le Gaalad Moutoz Swing (23/8), nous avions choisi le 16 août pour rendre visite à cette scène, à cette équipe swing & hot, et à la formation totalement dans l’esprit de Drew Davis qui fait le bonheur des amateurs de la musique de danse, indissociable de l’histoire du jazz, en particulier depuis un certain Louis Jordan (1908-1975), aussi illustre que connu. Louis Jordan est l’un de ceux qui fixa des codes d’expression ancrés sur le boogie woogie et l’expression corporelle, la danse, où excellaient les Afro-Américains déjà au début du
XXe, codes largement repris par le rock and roll, le rhythm and blues. Louis Jordan en fut l’artisan originel, lui et d’autres mais lui plus que tout autre en raison de son talent, d’un répertoire très drôle et de sa célébrité. Il côtoya avec ses Tympany Five les grands artistes du jazz, dont Ella Fitzgerald, il repris parfois leur répertoire, le plus souvent avec un humour qui faisait sa particularité, les paroles de ses chansons aux messages souvent doubles, triples, ambigus, ancré sur les réalités les plus terriennes (le quotidien) provoquant le rire.



Drew Davies (voc, ts), Thomas Mestres (tp), Jean-Marc Labbé (bar), Pléneuf-Val-André, 16 août 2022 © Yves Sportis
Drew Davies (voc, ts), Thomas Mestres (tp), Jean-Marc Labbé (bar), Pléneuf-Val-André, 16 août 2022 © Yves Sportis


Depuis qu’il fait le bonheur des danseurs, une vingtaine d’années, dont ceux du Caveau de La Huchette, temple du be-bop (la danse) à Paris, Drew Davis, avec ses musiciens, honore le répertoire de Louis Jordan et de ses suiveurs, des thèmes, des arrangements et d'une manière qu’ils ont creusés, travaillés à un de degré de perfection rare. Drew Davies (voc, ts), le leader et Thomas Mestres (tp), Jean-Marc Labbé (bar), César Pastre (p), Xavier Nikqi (b), Kevin L’Hermite (dm) ont ainsi déroulé ce 16 août avec fougue et énergie «Jack You’re Dead», «Is You Is or Is You Ain't My Baby?», «Caldonia Boogie», «Early in the Morning», «Let the Good Times Roll», «I Want a Roof Over My Head», «Five Guys Named Moe» pour le plaisir de spectateurs qui ont mis du temps à se chauffer malgré la belle ardeur des musiciens, sans doute parce que la dimension «danse» manquait à cette assistance, par timidité ou manque de préparation, en dehors de quelques enfants dont le naturel a supprimé les barrières. Drew Davis a usé des effets de voix, de saxophone dans l’esprit des sax hurleurs, comme Thomas Mestres avec ses effets wah-wah à la trompette ou ses aigus brillants. Arrangements avec contre-chant du sax baryton de Jean-Marc Labbé; chorus de César Pastre dans le registre spectaculaire du boogie woogie, toujours bien soutenu par la ryhmique du contrebassiste, le shuffle du batteur; riffs de la section de cuivres; accents vocaux et diction parfaite de Drew Davis: tout a contribué à ces presque deux heures de blues & boogie à haute énergie. Le rappel chaleureux sur «Let the Good Time Roll» montre que le public s’était enfin chauffé sur cette musique à haute tension. Les musiciens se sont livrés sans calcul et ont bien mérité cette ovation finale. Les disques du groupe se sont arrachés dans l’après concert, signe que le public avait été ravi de sa soirée.


César Pastre (p), Xavier Nikqi (b), Kevin L’Hermite (dm), Pléneuf-Val-André, 16 août 2022 © Yves Sportis
César Pastre (p), Xavier Nikqi (b), Kevin L’Hermite (dm), Pléneuf-Val-André, 16 août 2022 © Yves Sportis


Il restait encore une soirée, le mardi suivant, mais nul doute que, sauf nouvelle privation de libertés, cette édition est déjà une base solide et renouvelée pour prolonger une de ces histoires originales de jazz, de swing, de boogie et de blues arrivées jusqu'à cette côte nord de la Bretagne par le miracle de l’histoire et de la culture. L’interrompre de manière aussi brutale et intempestive que cela a été fait depuis deux années comporte des risques vitaux. Car la particularité des miracles est de ne pas se renouveler.

Yves Sportis
texte et photos

© Jazz Hot 2022
Marciac, Gers
Jazz in Marciac, 6 août 2022

La clôture de la 44e édition du Festival Jazz in Marciac était  aux couleurs de New Orleans. Le public était venu nombreux pour cette thématique autour du jazz de culture, une évocation de la créolisation au sens large, qui dépassait quelquefois le cadre du jazz . 

C’est ce que propose l’excellent banjoïste Don Vappie, véritable mémoire vivante de cette culture et qui prolonge la riche personnalité de Danny Barker tant sur le plan de la transmission que de l’aspect rythmique de l’instrument en y ajoutant de superbes talents de soliste et mélodiste. Le leader présente un répertoire principalement issu de son album The Blue Book of Storyville (Lejazzetal Records) en débutant le concert dans la formule du quartet de son fameux Créole Jazz Serenaders qui se produit régulièrement au jazz brunch du restaurant R’evolution à New Orleans avec ce soir David Horniblow (cl), David Kelbie (g) et Sébastien Girardot (b). On retiendra quelques grands moments comme sa version de «Panama» ou du «Bobby Bolden Blues» de Jelly Roll Morton avec la longue introduction à la fois rythmique et mélodique autour du blues de Don Vappie, mettant également en valeur le clarinettiste britannique Dave Horniblow au jeu fluide et expressif et à la sonorité boisée évoquant l’école créole de Jimmie Noone. Don Vappie se révèle être un excellent chanteur tant en anglais qu’en créole et son goût pour les belles mélodies en marge du jazz se vérifient sur «Abandon». Au milieu de son concert, il présente son premier invité, l’impeccable batteur Guillaume Nouaux sur le rythme chaloupé de «Port Bayou St. John». Puis, c’est le tour d’Olivier Franc au soprano pour une évocation convaincante de Sidney Bechet, tant au niveau du jeu que du vibrato, sur «Madame Bécassine».L’arrivée de Victor Goines apporte une autre dimension à la formation, tant à la clarinette qu’au soprano: on peut retenir le superbe solo sur le classique «Do You Known What It Means to Miss New Orleans» joué avec plein de lyrisme et d’expressivité. On notera l’arrangement à deux clarinettes sur le thème «Candy Lips» immortalisé en 1927 par Clarence Williams et ses Jazz Kings avec déjà le même type d’arrangement et une belle interaction entre les souffleurs. On retrouve l’ensemble du groupe avec les invités au complet sur un blues typique de New Orleans, que l’on doit au pianiste James Booker (1939-1983), avant une version de «On the Sunny Side of the Street»pleine d’autorité avec le soprano d’Olivier Franc. La rythmique amenée par Sébastien Girardot et la pompe de Dave Kelbie assurent une solide fondation au Jazz Creole de Don Vappie quel que soit le tempo.



Don Vappie (bjo), David Kelbie (g) et Sébastien Girardot (b), Victor Goines (cl), Guillaume Nouaux (dm), Marciac, 6 août 2022 © David Bouzaclou
Don Vappie (bjo), David Kelbie (g) et Sébastien Girardot (b), Victor Goines (cl), Guillaume Nouaux (dm),
Marciac, 6 août 2022 © David Bouzaclou


La deuxième partie de soirée mettait à l’honneur le septet de Wynton Marsalis dans une nouvelle mouture où l’on retrouve les fidèles Carlos Henriquez (b), Victor Goines (ts,ss,cl), ainsi que Chris Crenshaw (tb), Sean Mason (p), Jason Marsalis (dm) et Don Vappie qui fait le lien entre les deux parties. Wynton Marsalis a proposé un répertoire issu en majorité de la grande tradition jazz new orleans auquel s’ajoutent quelques titres plus modernes. Il y a chez Wynton Marsalis un respect de la tradition qui va au-delà de la simple relecture d’un répertoire et qui rend intemporel un artiste tel que Louis Armstrong. C’est d’ailleurs avec «Hotter Than That» qu’il débute le concert dans lequel Chris Crenchaw se fait remarquer au scat dans un final très bluesy, où Wynton marque d’emblée sa personnalité avec son jeu de synthèse entre diverses formes d’approches de l’instrument, dont une superbe articulation et un sens du swing naturel. «Timelessness» est une composition de Wynton Marsalis issue de la bande originale du film, un intéressant biopic sur Buddy Bolden, selon moi, bien qu'il soit diversement apprécié, l’un des musiciens précurseurs du jazz dont la légende perdure encore aujourd’hui. Belle introduction du jeune pianiste Sean Mason sur le classique «Basin Street Blues», avec des notes perlées et quelques fulgurances évoquant Earl Fatha Hines, introduisant le leader au cœur de l'esprit du blues et de New orleans, utilisant la trompette et le plunger tout comme Chris Crenchaw au trombone dans l'esprit de son prédécesseur Wycliffe Gordon. La surprise est venue de l’arrivée sur le même thème d’Olivier Franc au soprano dans son style reconnaissable au vibrato dense, plein de fougue et de lyrisme.

Changement d’atmosphère et d’idiome avec la composition d’Ellis Marsalis «Twelve’s It», un classique pour Wynton qui l’avait joué à Marciac en 2015 en septet ou sur disque avec The Marsalis Family. Cette composition enregistrée à l’origine en trio par Ellis Marsalis avec également son fils Jason aux baguettes est un thème dans un style purement hard bop. Dans ce contexte, Wynton développe un jeu brillant dans ses interventions proches d’un Woody Shaw répondant au ténor de Victor Goines au style évoquant le Coltrane des années 1950. Don Vappie délaisse son banjo pour la guitare en alternant passages en accords et chorus typiquement bop. La rythmique impeccable apporte un équilibre à l’ensemble variant à merveille les climats par des interventions de Jason Marsalis aux cymbales et dans son jeu de caisse claire d’une grande clarté notamment sur l’introduction de «St Louis Blues».



Wynton Marsalis (tp) et Victor Goines (as), Marciac, 6 août 2022 © Francis Vernhet, by courtesy of Jazz in Marciac
Wynton Marsalis (tp) et Victor Goines (as), Marciac, 6 août 2022 © Francis Vernhet, by courtesy of Jazz in Marciac


«After», superbe ballade d’Ellis Marsalis que l’on peut entendre d§s 1986 sur l’excellent album J Mood de Wynton Marsalis, met en valeur le trompettiste avec un beau travail autour de la mélodie à la trompette bouchée. «St Louis Blues», sur un arrangement de Wycliffe Gordon, met en valeur de beaux passages d’improvisations collectives entre les trois soufflants: mention pour le volubile Victor Goines à la clarinette. Puis, retour à Louis Armstrong, à son Hot Five et Hot Seven, avec, comme l’indique Wynton Marsalis, une pièce maîtresse de 1926, «Skid Dat De Dat».Le scat plein d’à-propos de Chris Crenshaw agrémenté de superbes interventions du septet est un régal. Autre thème d’Ellis Marsalis, «Swingin at the Haven», arrangé par Victor Goines, toujours dans une veine hard bop que n’auraient pas reniée les Jazz Messengers, enregistré en 1986 sur le très bon album de Branford Marsalis Royal Garden Blues, avec un beau solo de Chris Crenshaw, de longues phrases et une mise en place impeccable dans la lignée de JJ Johnson. Le duo Sean Mason et Victor Goines sur «Petite Fleur» évoque le lyrisme et la personnalité singulière de Sidney Bechet plus dans l’esprit que dans la forme, avec un superbe passage stride de Sean Mason et un long solo mélodique de Jason Marsalis répondant au slapping swing de Carlos Henriquez: l’un des moments forts du concert. Le premier rappel sur «Happy Birthday»,pour les 61 ans de Victor Goines, enchaîne avec le standard «New Orleans» chanté avec authenticité par Don Vappie. Le deuxième rappel est un thème de Wynton Marsalis plus moderne –faisant référence à son travail en septet– avec une couleur monkienne de Victor Goines au ténor et un nouveau chorus de Sean Mason, la révélation du septet.  Ce dernier confirme la vitalité et le talent d’une nouvelle génération de musiciens attachés à l'esprit du jazz transmis par la famille Marsalis, Ellis, Wynton, Jason & Co, n'oublions pas Delfeayo et Branford…

Ce second concert est visible sur le site de Wynton Marsalis: https://wyntonmarsalis.org/live

David Bouzaclou
Photos: David Bouzaclou
et 
Francis Vernhet by courtesy of Jazz in Marciac
Avec nos remerciements

© Jazz Hot 2022
Pertuis, Vaucluse
Festival de Big Band de Pertuis, 5-6 août 2022

Depuis 1999, une semaine par an, l’association du Festival de Big Band invite le jazz à l’Enclos de la Charité et y reçoit des big bands de tous horizons et de toutes tendances, en cela fidèle aux objectifs de départ, à savoir diffuser auprès du plus grand nombre une musique universelle et belle. Dans cet esprit, des tarifs abordables sont pratiqués, ainsi que la gratuité pour les deux premières soirées, et pour les enfants de moins de 12 ans, ce qui permet d’intéresser un public local qui vient se régaler en famille. Le tout dans une ambiance chaleureuse, avec le côté guinguette pour trinquer et se restaurer.

Une logistique énorme pour une ville d’environ 21 000 habitants, dont la pérennité est rendue possible par l’aide généreuse des partenaires publics et privés, une participation massive de bénévoles passionnés, et une direction artistique qui sait renifler les bons coups et les talents en devenir. Et puis les big bands, c’est aussi un plaisir des yeux!

 


En 2022, le programme proposait, comme toujours un choix artistique aussi varié que l’est le jazz, faisant toujours une place aux artistes locaux sans se priver de la découverte d’artistes de tous les horizons et de projets originaux comme ces hommages à Brassens et Ray Charles. 
En ouverture, le 1er août les TartOprunes, incontournables et toujours en évolution; le Big Band de Pertuis, at home, sous la direction de Léandre Grau, le directeur artistique du festival et le pédagogue, inépuisable dans toutes ses fonctions. Le 2 août: What Elle’s, sextet féminin au swing affirmé; le Kinship Orchestra, sur une idée originale: des thèmes inspirés des écrits de Jorge Luis Borges. Le 3 août: The Yellbows, quartet déjanté tendance New-Orleans; Le Hérault Big Band dans un hommage à Georges Brassens. Le 4 août: Holy Bounce Orchestra, pour un retour vers les années 30 et les clubs de Harlem; Le Barcelona Big Band Blues & Uros Perry, dans un hommage à Ray Charles qui a mis le feu à l’Enclos de la Charité d’après les échos que nous en avons eus! Les absents ont toujours tort…


Nous étions là, le 5 août et, en première partie, nous avons apprécié le Hot Sugar Band & Nicolle Rochelle de retour d’une tournée américaine. Le groupe présente un programme très swing des années trente, en hommage à Eleanora (Fagan), la Billie Holiday des débuts. Nicolle Rochelle, qui a déjà à son actif une réincarnation de Josephine Baker, s’est coulée dans une très belle robe années folles à franges et paillettes; et le ramage s’accorde au plumage dans un registre légèrement plus aigu que Billie, mais elle en a intégré le blues, l’expressivité, le phrasé et cette façon «lazy» de traîner sur certaines fins de phrases. Le groupe: Bastien Brison (p), Julien Didier (b), Yves Le Carboulec (tp, arr), Corentin Giniaux (cl, ts, arr), Jonathan Gomis (dm, arr), Clément Trimouille (as, cl, arr), Bastien Weeger (g), est un ensemble bien rodé (il existe depuis 2011), dont l’orientation première était le lindy-hop, jusqu’à la rencontre avec Nicolle et Billie. Ils nous offrent de beaux échanges sur «With Thee I Swing», «What a Little Moonlight Can Do» où clarinette, sax, trompette et voix se répondent sur un tempo sauvage, le grave et emblématique «Don’t Explain», «What a Night, What a Moon, What a Girl»… Le répertoire s’élargit à un «April in Paris» chanté en français, sur lequel le groupe sonne à la Basie, d’un «Love You Madly» évoquant Ella Fitzgerald, «Darn That Dream» en duo voix-piano, plus nostalgique, et un final avec le classique «Swing, Brother, Swing» où la chanteuse fait montre d’un certain talent d’entertainer. Assurément un groupe à suivre!

 

Nicolle Rochelle (voc) et le Hot Sugar Band, Pertuis, 5 août 2022 © Ellen Bertet   
Nicolle Rochelle (voc) et le Hot Sugar Band, Pertuis, 5 août 2022 © Ellen Bertet


Sur la grande scène, Nola Spirit Big Band, c’est le spectacle du Big Band Brass de Dominique Rieux (tp), David Cayrou (bs) et leurs quinze musiciens, dont le dernier projet r évoque la musique de New Orleans. On y compte Dominique Rieux (tp, dir. musicale), Tony Amouroux (tp), Cyril Latour (tp), Rémi Vidal (tb), Michel Chalot (tb), Baptiste Techer (tb), David Cayrou (bs, co-dir.), Bastien Maury (sax), Jean-Michel Cabrol (sax), Pascal Pezot (sax), André Neufert (dm), Thierry Ollé (clav), Julien Duthu (b), Florent Hortal (g). Pour que la fête soit complète, ils se sont adjoints les services du crooner anglais Gead Mulheran, veste et bottines léopard, et de la danseuse Angie Larquet, paillettes et plumes, qui vont intervenir tout au long de la soirée pour décoincer les arthroseux et les timides. «Louisiana 1927» (Randy Newman), est un blues joué à la guitare par Florent Hortal et la section de cuivres. Il rappelle la terrible crue du Mississippi de la même année, qui fit 250 morts, et la résilience incroyable de la ville. Mais on passe vite à des ambiances plus festives, avec des thèmes plus funk ou rhythm & blues qui commencent à chauffer la salle. Les deux entertainersn’hésitent pas à descendre de scène, et c’est parti! L’avant-scène se transforme vite en piste de danse pour une soirée de musique à fond la caisse, entrainée par un orchestre à l’énergie contagieuse, qui enchaîne les échanges et les chorus (Tony Amouroux/Cyril Latour). La soirée ne pouvait se terminer qu’avec un «When the Saints Go Marchin’ In» qui fait l’unanimité!


Nola Spirit Big Band, Pertuis, 5 août 2022 © Ellen Bertet   
Nola Spirit Big Band, Pertuis, 5 août 2022 © Ellen Bertet

Le 6 août, place au Belmondo Quintet: Stéphane Belmondo (tp, bugle), Lionel Belmondo (fl, ts), Laurent Fickelson (p), Sylvain Romano (b), Mathieu Chazarenc (dm). Chez les Belmondo, le jazz est depuis toujours une affaire de mémoire, comme ce petit intermède drôle entre Lionel Belmondo et Léandre Grau qui se remémorent leur rencontre, en 1982, lorsque Lionel a monté son premier big band dans sa compagnie pendant le service militaire. Les deux frères ont perdu leur père, Yvan, sax baryton, en 2019, et lui rendent hommage avec un morceau lent et nostalgique de leur plume («Song for Dad»), tiré de leur dernier enregistrement, Brotherhood, sorti en 2021. Il contient une autre révérence à Yusef Lateef («Yusef’s  Tree») en souvenir de leur collaboration en tournée et sur disque au début des années 2000. Le quintet est resté centré sur une musique très proche des racines, influencée par Coltrane, Yusef Lateef, Sonny Rollins et Wayne Shorter («Wayne’s Words», écrit par Lionel). Cette mémoire est le fondement d’une culture jazzique très profonde et d’une expression qui n’a jamais eu besoin de se distancier du jazz, vécu comme un rêve, comme c’est le cas des grands créateurs de cette musique. Les Frères Belmondo respirent le jazz depuis toujours, et c’est ce qui fait la beauté de leurs interprétations, sensibles et directes. Bien soutenus par une solide section rythmique avec les excellents Laurent Fickelson, Sylvain Romano et Mathieu Chazarenc qui appartiennent aussi à cette tradition post bop ancrée dans le jazz de culture, Stéphane et Lionel ont confirmé leur statut de premier plan parmi les aînés aujourd’hui, en restant toujours accessibles.

 

Laurent Fickelson (p), Sylvain Romano (b), Stéphane Belmondo (tp), Lionel Belmondo (ts), Mathieu Chazarenc (dm), Pertuis, 6 août 2022 © Ellen Bertet   
Laurent Fickelson (p), Sylvain Romano (b), Stéphane Belmondo (tp),
Lionel Belmondo (ts), Mathieu Chazarenc (dm), Pertuis, 6 août 2022 © Ellen Bertet

En seconde partie d’une soirée intitulée «Remember Jaco», le Multiquarium Big Band rendait hommage à Jaco Pastorius sous la direction d’André Charlier et Benoît Sourisse. Biréli Lagrène, la guest star très attendue de l’événement –et pour cause car il croisa la route du légendaire Jaco– joua l’Arlésienne, bloqué sur un tarmac quelque part en Europe… Petit moment de stress pour le directeur artistique lorsqu’il fallut annoncer à une cour comble l’absence de Biréli et son remplacement. Mais il y avait certainement une bonne étoile au-dessus de Pertuis, surtout un public compréhensif et un réseau efficace qui ramena de Nîmes Léo Chazallet et sa basse Fender, pasfretless comme celle du maestro, mais peu importe car Léo Chazallet est aussi un surdoué de son instrument –sa vie en musique a commencé à 3 ans. Il a fréquenté le Conservatoire de Montpellier sous la férule de Serge Lazarevitch, et il y a côtoyé Dominique Di Piazza entres autres maîtres. Il a même étudié la contrebasse avec Louis Petrucciani et Pierre Boussaguet. Léo Chazallet n’est pas un inconnu, et le public est aussi venu pour le Multiquarium et ses dix-sept musiciens de haut niveau déjà reconnus pour la plupart. Theshow can go on! Les projets d’André Charlier (dm) et Benoît Sourisse (p, kb) sont motivés par la nécessité de transmettre les musiques et les œuvres des musiciens qui ont enthousiasmé leur jeunesse, sous forme d’hommage, comme cela se fait dans la tradition du jazz. Ce soir, c’est le parcours de Jaco Pastorius en big band qui est évoqué, sur des arrangements de Stéphane Guillaume, Benoît Sourisse et Pierre Drevet, avec les thèmes du répertoire ou de la plume du maître: «(Used to Be a) Cha Cha», «Continuum», où s’illustre Léo Chazallet, «The Chicken» de Pee Wee Ellis, «Barbery Coast», «Palladium» de Wayne Shorter (avec Pierre Drevet)…


Multiquarium Big Band, Pertuis, 6 août 2022 © Ellen Bertet   
Multiquarium Big Band, Pertuis, 6 août 2022 © Ellen Bertet

Par la qualité des arrangements, le choix du répertoire, le ton est bien là, les solos s’enchaînent sur un fond où dominent les ensembles de cuivres mêlant jazz, rock et funk, avec une pêche incroyable! C’est techniquement abouti en même temps que porteur d’une émotion, d’un drive certain et d’une joie palpable des musiciens à faire revivre cette musique de leur jeunesse. La formation compte de beaux instrumentistes; on retient par exemple les interventions percussives des Charlier père et fils, d'Eric Poirier (tp), Benoît Sourisse (p), et il faudrait énumérer tout l’orchestre pour chacun des chorus car le Multiquarium Big Band est un véritable all stars de la scène du jazz en France avec les Claude Egea, Pierre Drevet, Julien Ecrepont, Eric Poirier (tp), Fred Borey et Pierre-Marie Lapprand (ts), Lucas St-Criq (as), Stéphane Chausse (as), Fred Couderc (bar), Gil Farinone, Damien Verherve, Didier Havet, Philippe Georges (tb), Léo Chazallet (eb), Pierre Perchaud (g), André Charlier (dm), Nicolas Charlier (perc), Benoît Sourisse (p, Hammond B3). Le public ne s’y trompe pas.


La soirée s’est naturellement terminée sur un blues, la musique fondatrice sans laquelle cet orchestre, ce festival et notre passion ne seraient pas là ce soir! Un bel orchestre de musiciens de talent, une musique spectaculaire, à l’énergie, il n’y a rien de tel pour conclure ce beau panorama de big bands, un monde en soi de l’univers du jazz, fait de travail (la mise en place), d’homogénéité, de solidarité, d’écriture, d’arrangements mais aussi d’improvisation car nous sommes dans le jazz.


L'ovation finale de Léandre Grau et des bénévoles du festival, 6 août 2022 © Ellen Bertet   
L'ovation finale de Léandre Grau et des bénévoles du festival, 6 août 2022 © Ellen Bertet

Comme à chaque édition, le public est venu nombreux, a participé dans la bonne humeur car l’accueil est simple et jazz, et si Léandre Grau est à Pertuis le chef d’orchestre d’un big band, il l’est aussi d’un formidable événement, Le Festival de Jazz de Big Band, dont la dimension organisationnelle est à l’aune de la «spécialisation» big band: le treizième travail d’Hercule. Bravo à l’ensemble de l’équipe, et à l’an prochain!
Ellen Bertet
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© Jazz Hot 2022
Ystad, Suède
Ystad Sweden Jazz Festival, 4-6 août 2022

Nous revoici à Ystad après deux années d’enfermement et d’entrave à la libre circulation à travers l’Europe. Le festival suédois est d’ailleurs parvenu à maintenir son activité durant la crise sanitaire: en 2020, en proposant dix concerts, devant un public restreint, diffusés en streaming; en 2021, en limitant les jauges mais sans port du masque obligatoire et encore moins de QR code discriminant. 2022 était donc l’année du retour à la «normale», et nous avons retrouvé intact l’esprit particulièrement chaleureux qui caractérise le festival et son équipe, du président Thomas Lantz et du directeur artistique Jan Lundgren aux nombreux bénévoles qui font vivre cette petite semaine de jazz, notamment Itta Johnson, Ingrid H. Fredriksson et Bryan Ralph pour la communication, les relations presse et autres questions logistiques. La programmation reste également de bon niveau, variée, tout en étant centrée, pour l'essentiel, sur la sphère jazz; elle s’est toutefois quelque peu resserrée, passant d’une quarantaine de concerts en 2019 à moins de trente, répartis sur quatre jours (du 3 au 6 août) au lieu de cinq. Nous évoquons ici les plus marquants d’entre eux. 


Le 4 août à 13h, dans la salle de bal de l’hôtel Ystad Saltsjöbad, nous découvrions l’excellent Gotland Big Band, formation de dix-sept musiciens dirigée par Marcus Grufstedt (dm). Basé sur l’île de Gotland, au sud-est de la Suède, le big band a été fondé en 1971 par les pouvoirs publics qui le financent entièrement. Il est encore aujourd’hui constitué de musiciens employés par l’Etat suédois et depuis 1988 géré par la Gotlands Musikstiftelse, institution ayant pour mission d’animer la vie musicale de l’île. Le big band, qui se nommait le Visby Storband jusqu’en 2019, fut dirigé par le saxophoniste Bernt Eklund jusqu’en 2005. Son histoire est aussi marquée par la personnalité du trompettiste de Chicago Ernie Englund (1928-2001), installé en Suède à partir de 1944, qui en fut la principale figure de la fin des années 1970 à la fin des années 1980, y faisant venir des invités de marque comme Max Roach. De nos jours, le big band ne se produit plus que cinq à six fois par an et c’est surtout en trio que Marcus Grufstedt –qui est originaire d’Ystad– parcourt l’île de Gotland. L’orchestre n’ayant pas de leader fixe, c’est donc à Marcus Grufstedt (qui l’a rejoint en 1999), auteur du programme joué ce jour, que revenait la direction musicale. Swing et énergie étaient au rendez-vous de ce concert, dans l’esprit du Thad Jones-Mel lewis Orchestra, porté par de bons soufflants et une section rythmique apportant du relief à l’ensemble: le swinguant Daniel Tilling (p), le solide Josef Karnebäck (b) appuyés par un Marcus Grufstedt d’une grande finesse, tandis que le percussionniste cubain Eliel Lazo (Chucho Valdés, Herbie Hancock, Bob Mintzer…), basé à Copenhague, apportait ses propres couleurs rythmiques. Le concert s’est achevé sur un long solo d’Eliel Lazo tandis que l’utilisation des flûtes à la place des saxophones donnait à ce final un parfum très 70’s. Il est à noter que l’ensemble des titres présentés ont été enregistrés sur le récent l’album Chopsless (sous le nom de Mac Groover Big Band).


Le Gotland Big Band, Ystad, 4 août 2022 © Jérôme Partage
Le Gotland Big Band, Ystad, 4 août 2022 © Jérôme Partage


A 16h, Cyrille Aimée (voc, g) était sur la scène de l’Ystads Teater. A l’évidence, la Française a gagné en maturité et ses interprétations en épaisseur, que ce soit dans sa langue natale («Petite fleur») ou en anglais. Elle était de plus fort bien entourée par le superbe pianiste de New Orleans David Torkanowsky (Cyrille vit aujourd’hui à Crescent City) et l’excellent contrebassiste italien (mais ayant étudiéà Paris) Matteo Bortone. De «How Deep Is the Ocean», avec un Bortone très mélodique et un Torkanowsky imprimant de magnifiques touches blues, à «It’s Almost Like Being in Love», introduit par un duo voix-contrebasse fort réussi, Cyrille Aimée a convaincu notamment par sa maîtrise du scat. En revanche, ses propres compositions, hors jazz, ou sa démonstration en solo sur son looper (machine permettant d’enregistrer des séquences musicales, de les répéter en boucle et de rajouter des couches sonores successives), bien que techniquement bluffante, présentait un moindre intérêt sur le plan de l'expression jazzique. On préfère retenir son joli solo guitare-voix sur «La Javanaise» ou sa version new orleans de «La Vie en rose» donnée en rappel.

Toots Thielemans avait une relation particulière avec la Suède (où il a vécu au début de sa carrière et dont il avait appris la langue). Il avait d’ailleurs joué à Ystad en 2010 et 2011, pour les deux premières éditions du festival. En cette année de son centenaire, les jazzmen suédois s’en souviennent. Ainsi, à 18h30, dans le restaurant Saluhallen (ancien marché couvert réaménagé), Filip Jers (hca) rendait-il hommage au «Baron» en compagnie de Carl Bagge (p) et avec le soutien de Martin Höper (b) et Chris Montgomery (dm). On commence à bien connaître Filip Jers (voir les compte-rendus des années 2016, 2017et 2019) et sa belle sonorité dans la filiation directe du maître. Nous avions découvert Carl Bagge à Ystad, en 2013, auprès de la talentueuse Isabella Lundgren (voc). Il est le fils du pianiste et arrangeur Lars Bagge (1935-2000), leader d’un groupe vocal à succès, Gals and Pals (dans le style Double-Six), dans les années 1960. Pianiste maîtrisant bien l’idiome jazz, il codirige le Ekdahl-Bagge Big Band et vient de sortir un premier disque avec son trio, Visitor. Pour rentre hommage à Toots, les deux comparses ont donné plusieurs titres de son répertoire: «Someday My Prince Will Come», «Days of Wine and Roses», marqué par le blues, ou encore «Sophisticated Lady» (superbe duo piano-harmonica en intro) que Toots avait conseillé à Filip Jers de jouer à chacun de ses concerts, comme il l’a raconté avec humour. Le quartet a également repris quelques titres issus du songbooksuédois que Toots affectionnait, Filip Jers en profitant pour dévoiler l’étendue de son registre, d’une grande sensibilité, allant jusqu’à faire sonner son harmonica à la manière d’un violoncelle. Un formidable tribute qui s’est bien sûr achevé avec le standard de Toots, «Bluesette».


Carl Bagge (p), Martin Höper (b), Chris Montgomery (dm), Filip Jers (hca), Ystad, 4 août 2022 © Jérôme Partage
Carl Bagge (p), Martin Höper (b), Chris Montgomery (dm), Filip Jers (hca), Ystad, 4 août 2022 © Jérôme Partage


Un autre hommage était proposé à 21h, à l’Ystads Teater, celui-là à Oscar Peterson et Duke Ellington. Il fut mené par deux personnalités de la scène jazz suédoise: Jan Lundgren (p) et Ulf Wakenius (g), accompagnés par Hans Backenroth (b) et le Danois Kristian Leth (dm), tous deux impeccables dans leur soutien rythmique. En préambule, Jan Lundgren a rappelé qu’il avait découvert le jazz avec Oscar Peterson (voir son interview dans Jazz Hot n°666), tandis qu’Ulf Wakenius a été le dernier guitariste du grand pianiste canadien. Les compositions de ce dernier étaient donc au programme de la soirée, associées à celles de Duke Ellington. Après deux titres en trio piano-contrebasse-batterie, dont un magnifique «Night Train» –qui a révélé le beau toucher blues que Jan Lundgren sait déployer sur le jazz de culture–, Ulf Wakenius a rejoint la scène et donné un solo également imprégné de blues sur «In a Sentimental Mood». «Just Squeeze Me» a été l’occasion d’un savoureux duo entre le pianiste et le guitariste, tandis que le titre d’Oscar Peterson, «You Look Good to Me» a été introduit par un bel échange entre Jan Lundgren et Hans Backenroth à l’archet. Le directeur du festival a aussi donné à entendre une composition personnelle fort réussie, «Blues for Oscar». Un concert de qualité qui s’est achevé avec deux titres d’Oscar: «Cakewalk» et, en rappel, «When Summer Comes».


Ulf Wakenius, Ystad, 4 août 2022 © Jérôme Partage



Ulf Wakenius, Ystad, 4 août 2022
© Jérôme Partage


Le 5 août à 13h, le contrebassiste Mattias Svensson (longtemps associé au trio de Jan Lundgren) avait réuni à l’Ystad Saltsjöbad un quintet constitué de sa compatriote et partenaire régulière Viktoria Tolstoy (voc), du Californien Bill Mays (p), du Luxembourgeois Pascal Schumacher (vib) et du Danois Morten Lund (dm). L’enthousiasme communicatif de Mattias Svensson a été l’un des atouts de ce concert sympathique où chacun a apporté sa pierre: soutien très swing de Bill Mays, belles couleurs harmoniques de Pascal Schumacher, énergie de Morten Lund et professionnalisme incontestable de Viktoria Tolstoy, tant sur les reprises que sur les originaux du bassiste (jolie ballade: «My Toot Toots»). Ce début d’après-midi jazz s’est achevé sur «Hallelujah I Love Her So» qui nous a valu un scat très blues de Mattias Svensson.

Le concert du 6 août à 13h, à l’Ystads Teater, a été une découverte. Il s’agissait d’un quartet associant deux musiciens scandinaves –le Suédois Karl-Martin Almqvist (ts) et le Norvégien Magne Thormodsæter (b)– et deux musiciens sud-africains –Nduduzo Makhathini (p) et Ayanda Sikade (dm)–, pour près d’une heure et demie d’un jazz nerveux, dans une esthétique post-bop, construit autour de morceaux originaux dont tous ne revêtaient pour autant pas la même intensité: on regrettera ainsi la platitude des ballades. Né dans le sud-ouest de la Suède en 1968, Karl-Martin Almqvist, ténor à la sonorité charnue, a étudié au Conservatoire de Malmö puis à New York, notamment auprès de George Garzone. Il vit à Stockholm. Magne Thormodsæter (1973) est originaire de Bergen, diplômé du conservatoire, et a notamment accompagné Paquito D'Rivera, Diana Krall, Andy Sheppard et a appartenu au Vienna Art Orchestra de Mathias Rüegg. Il dirige le Bergen Big Band. Nduduzo Makhathini (1982) est un disciple de Bheki Mseleku (1955-2008) qui l’a initié à la musique du quartet de John Coltrane qui reste pour lui une puissante source d’inspiration. Il est, depuis plus de vingt ans, ami et partenaire d’Ayanda Sikade, d’un an son aîné, rencontré à l’université. Clé de voûte rythmique du groupe, Ayanda Sikade déploie un jeu tout en dynamique et en swing. C’est à lui et à Nduduzo Makhathini que l’on doit l’encrage véritablement jazz de la musique. Il est à noter que ces quatre musiciens ont enregistré ensemble, il y a quelques années –sous le nom de Nduduzo Makhathini–, l’album Listening to the Ground.


Jan Lundgren écoutant Ronnie Gardiner, honoré par le festival pour ses 90 ans, Ystad, 6 août 2022 © Jérôme Partage



Jan Lundgren écoutant Ronnie Gardiner, honoré par le festival
pour ses 90 ans, Ystad, 6 août 2022 © Jérôme Partage




A 16h, à l’Ystads Teater, le festival a connu un moment particulièrement émouvant, peut-être le plus fort de son histoire: Ronnie Gardiner fêtait ses 90 ans (qu’il venait d’avoir le 25 juillet) et a été nommé à cette occasion ambassadeur honoraire du Ystad Sweden Jazz Festival (tout comme Quincy Jones, Bengt-Arne Wallin ou Svend Asmussen). Ce messenger ayant prêché pendant soixante ans en terre scandinave méritait assurément une véritable reconnaissance (et au-delà des frontières de la Suède!), si ce n’est sa grande humilité, laquelle lui a fait décliner l’offre de Duke Ellington d’enregistrer avec lui (il ne se trouvait pas –à tord– assez bon!). Autour du batteur étaient réunis Jan Lundgren, Hannah Svensson (voc), Klas Lindquist (as) et Martin Sjöstedt (b). Nous connaissons moins bien les deux derniers –pourtant excellents!–, alors que Klas Lindquist apparaît dans plusieurs de nos chroniques (Artistry Jazz Group, Snorre Kirk). Né en 1975 à Göteborg, il a été formé à Stockholm et à New York. On le retrouve au sein du Hot Club de Suède, du Stockholm Swing All Stars ou à la tête de son propre nonet. Martin Sjöstedt (1978) est originaire d’Uppsala et a commencé à accompagner des jazzmen professionnels dès 16 ans. Il est également pianiste. Il a une trentaine de disques à son actif et se produit régulièrement avec le Stockholm Jazz Orchestra. Le concert s’est ouvert par une belle improvisation de Jan Lundgren sur un «Take the A Train» aux accents stride. Puis, «Unconditionnal Love», chanté par Hannah Svensson a été le terrain d’échanges d’une grande finesse entre Jan Lundgren et Ronnie Gardiner, en grande forme! Klas Lindquist, à l’expressivité intense et Martin Sjöstedt, d’une grande musicalité, n’étaient pas en reste. Le pianiste a ensuite proposé un original, «Unexpected Return» en référence à Bengt Hallberg (p, 1932-2013) qui s’éloigna le la scène pendant dix pour s’occuper de sa femme malade avant d’y effectuer un «retour inattendu». Le final fut marqué par un solo époustouflant de Ronnie Gardiner sur «Caravan», débutant à mains nues sur la caisse claire, enchaînant avec les maillets, les baguettes avec une virtuosité stupéfiante qui suscita une clameur dans le public bondissant pour une standing ovation. Très touché par l’accueil de la salle, Ronnie Gardiner prit la parole avec sa modestie habituelle pour remercier les organisateurs du festival. En rappel, «I'm Just a Lucky so and so» fut la conclusion swinguante de ce très beau moment. Bravo et bon anniversaire Mr. Gardiner!

A 18h30, à Saluhallen, nous découvrions en live un superbe pianiste de 25 ans, Zier Romme Larsen, que nous connaissons pour être l’un des membres du trio d’Alvin Queen. Il a publié en 2019 un premier album sous son nom, Stories (Storyville). Il était ici leader d’un bon quintet regroupant Søren Høst (ts), Jacob Artved (g), Matthias Petri (b) et Cornelia Nilsson (dm), seule Suédoise de ce groupe danois. Sans dénier leurs qualités aux accompagnateurs, c’est le jeu de Zier Romme Larsen qui nous a captivés, d’un magnifique «Someday My Prince Will Come» d’abord en solo puis en trio, en passant par «In a Mellow Tone», «Over the Rainbow», «Just You, Just Me» jusqu’à «Jubilation» de Junior Mance, avec une belle introduction gospelisante. Car chez Zier Romme Larsen on entend tout le jazz: le swing, le blues, le gospel. C’est d’ailleurs avec un gospel, en solo, que le pianiste a conclut le concert. Alvin Queen ne s’y est pas trompé!

Enfin, à 21h, à l’Ystads Teater, avait lieu le concert de clôture, avec les invités d’honneur de cette édition 2022: les Yellowjackets de Bob Mintzer (ts), Russell Ferrante (p,kb), Dane Alderson (eb) et William Kennedy (dm). Le quartet –dont Russell Ferrante est le seul membre fondateur– fête cette année ses 45 ans. Une longévité exceptionnelle pour une formation jazz, comme l’a souligné Bob Mintzer dans un sourire, et dont nous avons récemment chroniqué deux albums. La musique jouée était de haut niveau et malgré ses fondements fusion, elle reste enracinée dans la tradition du jazz. L’expressivité de Bob Mintzer est particulièrement profonde, même si elle s’épanouit davantage au ténor acoustique qu’au saxophone électronique EWI. Installé derrière un set de batterie démesuré, William Kennedy est tout en groove. La sax et le batteur constituant les deux locomotives à swing du groupe, tandis que Russell Ferrante –une main sur le piano, une main sur le synthé– et Dane Alderson arborent un jeu plus technique, moins expressif, même si tout dans ce concert était d’excellente facture. Les Yellowjackets ont ainsi donné un aperçu prometteur de leur prochain disque avec les titres «Facing North», «Red Sea», «Early», «Challenging Times» ou encore «Tenacity» après lequel Bob Mintzer a salué Ronnie Gardiner, qui suivait le concert depuis une des loges du théâtre, déclarant malicieusement:«Je voudrais être comme lui quand je serai grand!». Effectivement, en jazz tout est affaire de ténacité!


The Yellowjackets, Ystad, 6 août 2022 © Jérôme Partage
The Yellowjackets, Ystad, 6 août 2022 © Jérôme Partage


Dans la journée, les 5 et 6 août, Nicole Johänntgen (as) a assuré une déambulation en solo à travers les rues d'Ystad, allant à la rencontre des passants au son de «Take Five», «St Thomas», «Isn’t She Lovely» ou encore «Take the A Train», marquant le rythme avec son saxophone et démontrant encore sa capacité à jouer le jazz de culture avec conviction –et toujours un soubassement blues–, même si elle a pour habitude d’emprunter des chemins musicaux très variés.


Nicole Johänntgen, Ystad, 6 août 2022 © Jérôme Partage



Nicole Johänntgen, Ystad, 6 août 2022
© Jérôme Partage


Enfin, les soirées des 4, 5 et 6 août se sont prolongées avec les traditionnelles jam-sessions dirigées cette année par Zoltan Csörsz (dm), le batteur habituel de Jan Lundgren– qui se sont tenues un peu plus tôt que d’habitude, dans l’un des salons de l’hôtel Ystad Saltsjöbad, pour les deux premiers soirs, et dans le foyer du théâtre pour la soirée de clôture. S’y sont retrouvés notamment: Matteo Bortone, Mattias Svensson (b), Filip Jers et Grégoire Maret pour une «harmonica battle», Carl Bagge, Bill Mays (p), Viktoria Tolstoy (voc) ou encore Nicole Johänntgen qui a su capter l’attention de l’audience le 5 août. Tout ceci avec la participation de l’orchestrateur en chef du festival, Jan Lundgren, qui prend toujours un grand plaisir à ces after hours. La jam de fin de festival s’est tenue en plus petit comité: elle était avant tout destinée aux bénévoles. Elle n’en a pas été moins festive avec notamment une savoureuse rencontre entre Nduduzo Makhathini (p), Ayanda Sikade (dm), Klas Lindquist (as) et Martin Sjöstedt (b) qui s’est également mis au piano en compagnie de Cornelia Nilsson (dm). Une jam dont Ronnie Gardiner, sur un nuage, n’a pas perdu une miette!

Notre seul regret pour cette édition 2022 est de ne pas avoir pu assister au concert de Gunhild Carling (tp, misc. instr.) qui avait lieu le 3 août à une quarantaine de kilomètres d’Ystad. On guettera donc son prochain passage au Caveau de La Huchette. Vi ses nästa år Ystad!



Jérôme Partage
texte et photos

© Jazz Hot 2022
Dinant, Belgique
Dinant Jazz, 20e édition, 28-31 juillet 2022

Les prémices du festival se sont tenues en soirée, le jeudi 28 juillet, dans la collégiale cinassiennes (Ciney) avec le quartet de Philip Catherine (g), Nicola Andrioli (p), Federico Pecora (b) et Angelo Mustapha (dm). Puis, en clôture, le Michel Herr «Positive Tentet» avec Nathalie Loriers (p), Bert Joris (tp), Paul Heller (s), Peter Hertmans (g), Sam Gerstmans (b), Dré Pallemaerts (dm) et un quartet à cordes. Je n’ai pu assister à ces deux concerts condruziens ni au nouveau projet du Michel Herr Tentet. Aux dires des nombreux participants la musique a souffert de la mauvaise acoustique de l’édifice religieux.

Pas de tournoi des jeunes cette année. Il fallait toutefois honorer les promesses faites aux lauréats des éditions pré-virus. Ainsi, le groupe «Voids» de Noémie Decroix (voc), le vendredi et le trio de Wajdi Riahi (p), le samedi. Assurément, la poétesse Noémie a un joli timbre forte qui doit encore être travaillé pour la justesse et pour la position du micro.
Wajdi Riahi (p) et son trio furent, l’année dernière, les gagnants du concours des jeunes talents lors d’une pause covid. Waji Rialhi, musicien d’origine tunisienne résidant à Bruxelles, a bien assimilé les leçons de ses maîtres belges. Le jeu est léger, riche en harmonies et en changements rythmiques. J’ai beaucoup apprécié son contrebassiste: Basile Rahola, déjà très sollicité par la Jazz Station. Pierre Hurty (dm) est sans doute le recordman des participations aux tournois des jeunes du Dinant Jazz, mais il a encore du travail sur la planche… Bonne route à eux!

Les choses se mirent plus sérieusement à swinguer dès 20h, le vendredi soir, dans le parc Saint-Norbert d’une abbaye où coulent à profusion Leffe blonde et Leffe rosée. David Linx avait réuni autour de sa belle voix Paolo Fresu (tp, flh), Hamilton de Holanda (mand) et une rythmique composée de Diederik Wissels (p, arr), Christophe Wallemme (b, eb) et Arnaud Dolmen (dm). La mise en place est parfaite, et les solistes rivalisent sur les ballades et tempos enlevés. La fusion est intéressante: trompettiste et mandoliniste contre-chantent, reprennent, relancent et dialoguent avec un David Linx qui ne cesse de surprendre par un métier abouti (utilisation du micro notamment). Le public est conquis et en redemande; standing ovation justifiée.

Chouchou de Jean-Claude Laloux (initiateur et directeur du festival), Marcus Miller (eb) était le parrain de cette édition. Il vint clôturer la première soirée abbatiale avec un «nouveau» quartet qui n’apporte rien de nouveau dans un rock-fusion que le sonorisateur ne manque pas de trop amplifier à la satisfaction drogués de décibels. Leffe n’est pas Tomorrowland et je ne goûte pas de ces pains-là! Il remettra le couvert le lendemain («Night in Tunisia» et la reprise de deux thèmes joués la veille) avec son «New Band»: Bobby Sparks (kb), Donald Hayes (as), Russell Gun (tp), David Chriverton (dm) et Reggie Washington (eb) enguest pour deux morceaux («So What»).

Réapparition aussi d’Hamilton de Holanda en début de soirée pour, cette fois, un hommage appuyé à Antonio Carlos Jobim. Puis, en clôture de cette journée du samedi, un surprenant «Trumpet Summit»: Stéphane Belmondo (tp, flh) conduit des échanges au plus haut niveau entre Paolo Fresu (tp bouchée, flh), Flavio Boltro (tp) et notre Jean-Pol Estiévenart (tp). Les quatre trompettistes bénéficient du soutien d’Igor Gehenot (p), au sommet de son talent, du sautillant Sal La Rocca (b) et du séduisant Noami Israëli (dm). «Wayne», «Prétexte», «Pino», «Rainy Day», «Song for Dad», «Grossman» et «Rhythm’ning» en rappel.

Jean-Pol Estiévenart et Paolo Fresu, Dinant, 30 juillet 2022 © Jean Schoubs
Jean-Pol Estiévenart et Paolo Fresu, Dinant, 30 juillet 2022 © Jean Schoubs

Tôt dimanche –11h30– le Père Augustin et six de ses frères vinrent au podium célébrer une grand’messe à la gloire de Dieu et du jazz. Un juste retour des choses pour remercier les moines de prêter l’herbe sèche de leur verger. L’illustration des Evangiles était assurée par un chœur gospel de six chanteur-ses, un claviériste et, à l’Est de l’autel: le trio de Maxime Moyaerts (org). David Linx, surpris par l’invitation de dernière minute, assurera deux inclusions bibliques.

Après une hostie et un déjeuner frugal, les concerts reprennent dès 16h: Eric Legnini (p), Sylvain Romano (b) et Dré Pallemaerts (dm) occupent la scène pour accompagner une autre fratrie: celle des Belmondo. Premier thème et hommage appuyé à Yusel Lateef, joué au coquillage par Stéphane et au bansuri par Lionel («Yusef Trees»). Les frères sont en verve. On est particulièrement heureux de réécouter Lionel (ts) qui ne se contente pas d’écrire et arranger, il livre ici des envolées coltraniennes. Les leads tournent, les tempos changent, les solos fusent à la trompette, au bugle, à la flute traversière; les musiciens s’appellent et dialoguent. De longs intermèdes mettent en valeur les accompagnateurs (Romano puis Legnini). On aborde la musique de film de la plume de Flavio Boltro et  une démarcation d’Ascenseur pour l’Echafaud qu'on doit semble-t-il à Stéphane Belmondo, mais si ce n’est lui, c’est donc son frère!

La mise en place et la balance du Dinant Jazz Big Band prend beaucoup de temps, et on se prend à imaginer une clôture à 23h au lieu de 21h, ce qui ne va pas tarder à se concrétiser! Enfin, après cette longue attente, Maxime Blésin (g, voc) lance sa rythmique: Pascal Mohy (p), Victor Foulon (b) et Mimi Verderamé (dm). Aux pupitres, Thimoté Lemaire (tb), Pauline Leblond (tp), Stéphane Mercier (as, fl), Nicolas Kummert (ts) et Grégoire Tirtiaux (bs). Le répertoire fait principalement référence aux deux albums brésiliens de Toots (centenaire oblige). Le premier thème est écrit et arrangé par Grégoire Tirtiaux. Suit: «Sou Eu», écrit et chanté en brésilien par Maxime Blésin. Grégoire Maret (hca) rejoint leband puis c’est au tour de Stéphane Belmondo, décidément dans tous les coups! Maxime Blésin chante «Voltando do Samba»; Stéphane Belmondo multiplie les citations; Stéphane Mercier dirige une de ses compositions («Juan Chito») puis Hamilton de Holanda vient pour des questions/réponses avec le batteur puis l’harmoniciste. Ça swingue à tout va! Nicolas Kummert s’illustre pour le septième titre, et David Linx nous gratifie d’une composition chantée en français. C’est sur deux compositions de Hermeto Pascoal («No Um Talvez» et «Bebê») arrangées par Michel Herr que tout ce beau monde termine pour une longue ovation. Assistance au garde-à-vous!

Pascal Mohy (p), Maxime Blésin (b), Hamilton de Holanda (mand), Victor Foulon (b), Grégoire Maret (hca) et le Dinant Jazz Big Band, Dinant, 31 juillet 2022 © Hugo Lefèvre
Pascal Mohy (p), Maxime Blésin (b), Hamilton de Holanda (mand), Victor Foulon (b), Grégoire Maret (hca)
et le Dinant Jazz Big Band, Dinant, 31 juillet 2022 © Hugo Lefèvre

La fête est réussie, et on aurait pu en rester là si Viktor Lazlo (voc) n’avait eu à nous séduire encore. Elle s’était entourée de bons musiciens: Khalil Chahine (g), Christophe Cravero (p, vln), Felipe Cabrera (b), Arnaud Dolmen (dm) et Stéphane Chausse (s). Elle laisse une place large à ses accompagnateurs sur des titres de son dernier album: «Suds», «Ouvre» «Mon Ile», «Devenir le garçon», «An Sel Soley», «Après toi», «La Verticale», «Charabia» avec un chorus au violon de Viktor Lazlo herself, doublé par Christophe Cravero. Les chansons chaloupent en nos cœurs puis, en final, la chanteuse appelle sur scène son «petit frère par le cœur mais grand par le talent»: David Linx. Cent-cinq minutes plus tard et après un «Bukowski», de et avec David, le festival se clôture par un rappel en duo sur un tube, «Cry Me a River».

J’avoue être arrivé à Dinant avec une appréhension: c’est toujours à peu de chose près les mêmes musiciens que Jean-Claude Laloux invite.Et bien, je l’avoue, contrit –pardonnez-moi, mon Père!
–, il a eu vachement raison! Les artistes des quatre coins du monde applaudissent leurs confrères belges et une joyeuse camaraderie s’installe, transfigure et transporte musiciens et spectateurs. La lumière de l’Esprit Saint? Dieu soit loué! 

Père Jean-Marie Hacquier
Photos: Hugo Lefèvre, Jean Schoubs
avec nos remerciements

© Jazz Hot 2022
La scène de Jazz à Juan © Umberto Germinale-Phocus


La scène de Jazz à Juan
© Umberto Germinale-Phocus


Antibes-Juan-les-Pins, Alpes Maritimes
Jazz à Juan, 12 et 18 juillet 2022

La 61e édition de Jazz à Juan marquait un retour à la normale après deux années de covid (l'an passé avait proposé une édition «encadrée») comme pour tous les festivals, sans jauge, sans masques, sans pass et autres mesures liberticides et discriminatoires (particulièrement problématiques s'agissant de jazz!). C’était également la première édition programmée par le nouveau trio Jean-Noël Ginibre (Loop Productions), Reno Di Matteo (Anteprima) et Pascal Pilorget (GiantSteps) après la disparition en 2021 de Jean-René Palacio qui fut le directeur artistique du festival pendant 10 ans.
Nous avons retrouvé la Pinède Gould et sa spectaculaire vue sur la mer qui constituent l’un des plus mythiques décors des scènes jazz du monde. Nous étions présents pour deux soirées prometteuses, celles des 12 et 18 juillet. Le festival, qui a accueilli une vingtaine de têtes d’affiche (dont Cécile McLorin-Salvant, George Benson, Rhoda Scott, Roberto Fonseca, Van Morrison, Stacey Kent, Gilberto Gil, Joey Alexander ou encore Diana Krall…), a aussi été l’occasion de nombreuses animations musicales à l’heure de l’apéritif: des concerts à la petite pinède et au kiosque à musique, ainsi que des marching bands déambulant dans les rues d’Antibes et de Juan-les-Pins. L’Hôtel Marriott-Ambassadeur accueillait également un after hours ouvert aux musiciens amateurs
. 



Le 12, Charles Lloyd (ts, fl) était présent pour la cinquième fois à Juan-les-Pins, toujours habité par le souvenir de sa première venue, pour l’édition de 1966 (il avait alors 28 ans) dont il avait constitué la révélation comme le rappelle la couverture du Jazz Hot n°223 de septembre 1966. Le saxophoniste a évoqué la présence cette année-là de l’orchestre de Duke Ellington, précédant de quelques mois la disparition de Billy Strayhorn auquel il a rendu hommage. Et c’est en quartet, accompagné de Bill Frisell (g), Reuben Rogers (b) –avec lesquels il a publié, ces dernières années, trois albums chez Blue Note, sous le nom Charles Lloyd & The Marvels ainsi que Kendrick Scott (dm), que le saxophoniste a proposé au public, pour ouvrir la soirée, une heure de très beau jazz post-bop, Bill Frisell apportant un beau contrepoint; un concert dominé par les ballades sur lesquelles Charles Lloyd se fait méditatif et souvent lyrique, allant quelque fois aussi vers plus de légèreté, tandis que le drumming nerveux de Kendrick Scott, par contraste, met la musique sous tension. 


Bill Frisell (g) et Charles Lloyd (ts), Juan-les-Pins, 12 juillet 2022 © Umberto Germinale-Phocus
Bill Frisell (g) et Charles Lloyd (ts), Juan-les-Pins, 12 juillet 2022 © Umberto Germinale-Phocus

En seconde partie, changement d’ambiance avec le Reunion Sextet de Chucho Valdés (p) et Paquito D’Rivera (as, cl) qui nous ont offert un concert comme une fête éclairée par le soleil de La Havane. Le pianiste et le saxophoniste (80 et 74 ans), en grande forme, ont célébré à la fois les 60 ans de leur rencontre et leurs retrouvailles qui sont également l’objet d’un album: I Missed You Too!. Paquito, en Monsieur Loyal malicieux a raconté cette relation musicale et amicale avec Chucho, qui l’écoutait amusé, et a présenté des compositions très réussies: «Lorena's Tango» (Chucho), aux belles accentuations blues données par le pianiste, a été l’occasion d’un très swinguant solo de l’excellent de Diego Urcola (tp, vtb). «I Missed You Too!», titre éponyme de l’album, a été introduit par le contrebassiste Jose A. Gola. Le titre «Mozart» fut un moment particulièrement savoureux, Chucho et Paquito passant avec dextérité du classique (avec la reprise de la «Petite musique de nuit») au jazz et à la musique cubaine. Facétieux, Paquito fait chanter l’air au public et enchaîne avec «Sous le ciel de Paris»! Chucho s’amuse également avec des citations de «Take Five» et de «Watermelon Man»… Un autre titre de Chuco, «Claudia», une ballade, a permis d’apprécier le magnifique toucher du pianiste et le son tout en rondeur de Paquito. Une prestation débordant d’énergie, qui a aussi bénéficié du soutien de Dafnis Pietro (dm) et Roberto Junior Vizcaino (perc),et s’est achevée par un rappel en feu d’artifice devant un parterre transformé en piste de danse.

Chucho Valdés (p), Paquito D'Rivera (as), Jose A. Gola (b), Juan-les-Pins, 12 juillet 2022 © Umberto Germinale-Phocus
Chucho Valdés (p), Paquito D'Rivera (as), Jose A. Gola (b),
Juan-les-Pins, 12 juillet 2022 © Umberto Germinale-Phocus

Le 18, deux générations de pianistes se suivaient. En ouverture, Tigran Hamasyan était en trio avec Matt Brewer (b) et Justin Brown (dm) avec lesquels il a enregistré StandArt (Nonesuch Records) où ils reprennent plusieurs grandes compositions du jazz. Débutant en solo avec «Laura», Tigran s’éloigne rapidement du thème pour emprunter des chemins «jarrettiens» vers d’autres territoires musicaux. Malgré sa belle technique, en cherchant à renouveler l’approche du répertoire, il passe à côté de la mélodie, comme on a pu le regretter sur «All the Things You Are», opposant une certaine dureté dans son jeu. Heureusement, quelques bons échanges avec la section rythmique ont agrémenté ce récital quelque peu «hors sol».

Herbie Hancock, Juan-les-Pins, 18 juillet 2022 © RivieraKris, by courtesy of Jazz à Juan
Herbie Hancock, Juan-les-Pins, 18 juillet 2022 © RivieraKris, by courtesy of Jazz à Juan

Herbie Hancock (dont c’était le treizième passage à Juan depuis 1963!) a pris la suite avec l’intention de donner un véritable show. Le pianiste –qui devait fêter ses 80 ans à Juan en 2020, année où l’édition a été annulée– avait comme une revanche à prendre. S’adressant longuement au public, souriant et affable, Herbie, alternant piano acoustique et électrique, était venu pour un retour nostalgique sur sa propre carrière, entouré de Terence Blanchard (tp), Lionel Loueke (g, voc), James Genus (b) et Justin Tyson (dm). Après un medley de ses compositions, «Ouverture» totalement planant, il a évoqué son amitié avec Wayne Shorter à travers son célèbre titre «Footprints» mis en valeur par Terence Blanchard. L’évocation de son groupe Head Hunters et des années 1970 a fait se croiser jazz, jazz-rock et funk, ce qui n’a pas été sans quelques magnifiques notes de piano sur «Actual Proof». Mais cherchant avant tout à être spectaculaire, Herbie Hancock, loin de se contenter d’être un superbe pianiste, a déployé ses joujoux électroniques (guitare-synthé, vocoder…) pour une version particulièrement planante de «Come Running to Me» agrémentée par les effets vocaux de Lionel Loueke, loin de tout expressivité jazz. Et la star de parachever sa démonstration de force avec un «Watermelon Man» qui a remporté l’adhésion totale du public. Une célébration de la personnalité musicale d’Herbie Hancock, avec ses chemins de traverse. 
Jérôme Partage
Photos: Umberto Germinale-Phocus,
RivieraKris by courtesy of Jazz à Juan

© Jazz Hot 2022
Luke Sellick, Monty Alexander, Jason Brown © Ellen Bertet
Luke Sellick, Monty Alexander, Jason Brown © Ellen Bertet

St-Cannat, Bouches-du-Rhône
Jazz Festival Roger Mennillo, 8-9 juillet 2022


En ce début juillet, Art Expression présentait, suivant la formule initiée et portée par le regretté Roger Mennillo et par la très active Chris Brégoli sur près d’un quart de siècle, ses deux soirées consacrées au piano. Le jardin Joseph Richaud, encore vert en ce début juillet, accueille agréablement un public d’habitués dont la fidélité ne se dément pas au fil des éditions. Fidèles aussi, les soutiens institutionnels et privés qui accompagnent le festival, notamment la mairie de St-Cannat, pour qui le festival et l’activité de Jazz Expression reste un enjeu culturel.

 

Thibaud Mennillo-Leportois, St-Cannat, 8 juillet 2022 © Ellen Bertet




Thibaud Mennillo-Leportois
 
© Ellen Bertet



Le vendredi 8 juillet, à 20h30, nous partons en voyage: Thibaud Mennillo-Leportois, petit-fils de Roger, par ailleurs ingénieur et gérant de société, a posé les doigts sur un clavier il y a 2 ans pour ne plus le lâcher. Disons quand même que le jazz a fait partie de son univers dès le premier biberon, distillé par ses deux amateurs de parents à la collection de disques impressionnante. Et tout est là, dans ce programme bien nommé «Spiritualité», dans cette première suite solo de 40 minutes où s’exprime une culture jazz protéiforme et très personnelle. Il livre un monde habité de multiples influences, où dominent Thelonious Monk et McCoy Tyner, mais aussi Bill Evans. Son programme se poursuit avec cette fois une pièce courte à l’ambiance africaine: jeu sur les cordes, double flûte qui imite les chants d’oiseaux. Le pianiste termine son set avec «One Day My Prince Will Come», porté par une grande expressivité. Intériorité, gravité, ressenti profond: on se doute que le grand-père Roger a été un guide déterminant dans le parcours musical du petit-fils, qui se définit lui même comme «pianiste de jazz moderne», et qui se projette déjà avec passion dans cette voie.

 

Kirk Lightsey (p), Piero Odorici (ts), Darryl Hall (b), Jerome Jennings (dm) © Ellen Bertet   
Kirk Lightsey (p), Piero Odorici (ts), Darryl Hall (b), Jerome Jennings (dm) © Ellen Bertet


George Cables, qu’on attendait en deuxième partie, a malheureusement été hospitalisé la veille du concert (à Paris, il a depuis pu rentrer dans son pays). C’est à une autre légende du clavier, Kirk Lightsey, que la providence trouvait libre ce soir-là, que revint la direction du quartet, aux côtés de Piero Odorici (ts), Daryl Hall (b) et Jerome Jennings (dm). Kirk Lightsey, qui porte ses 85 ans avec une vivacité et un brio plus que réjouissants, est paradoxalement plus connu comme accompagnateur, alors qu’il déploie en scène une aura et une présence «royale» qui en font un leader incontestable. Il possède une liberté d’expression sans limites, un sens du récit, et son sourire permanent témoigne d’une réelle joie de jouer, de partager. Piero Orodici, avec un son chaud et profond au sax ténor, se situe dans la lignée mélodique des Coltrane et Pharoah Sanders. Il a débuté le sax à 10 ans, et la liste de ses collaborations, de ses débuts professionnels avec Sal Nistico et Steve Grossman à Cedar Walton, Dee Dee Bridgewater, Cyrus Chestnut, Alvin Queen, Enrico Pieranunzi et Roberto Gatto… est aussi longue qu’éloquente! Il nous a gratifiés de belles impros, en parfait équilibre avec ses partenaires, dont Darryl Hall, qu’il côtoie depuis 2017.Darryl Hall, from Philadelphia, a choisi de se fixer en France, mais il reste très actif sur les circuits internationaux. Musicalement très proche des racines américaines, il possède un swing subtil mais affirmé, un jeu tout en nuances et très mélodique. Jerome Jennings, quoique rare en France, n’est pas un parfait inconnu: à 42 ans, chef résident de l’orchestre de la Juilliard School, compositeur, il a à son actif des collaborations avec, entre autres, Sonny Rollins, Wynton Marsalis, Christian McBride, The Mingus Big Band, Benny Golson… C’est un musicien engagé socialement dans la communauté afro-américaine, en cohérence avec un parcours musical très centré sur la tradition. Il a une présence sonore remarquable, d’une finesse et d’une variété de motifs impressionnants. C’est un quartet de «leaders» qui a ravi ce soir-là les spectateurs.

   

Laure Donnat, Cédrick Bec, Ugo Lemarchand © Ellen Bertet
Laure Donnat, Cédrick Bec, Ugo Lemarchand © Ellen Bertet

Le samedi 9 juillet, le Quartet de Laure Donnat (voc), avec Ugo Lemarchand (p, ts), Lilian Bencini (b), Cédrick Bec (dm) ouvrait la soirée. Après sa relecture en 2010 de Billie Holiday, Laure Donnat continue d’explorer avec respect et bonheur le répertoire des grandes chanteuses américaines. Ce soir, elle évoque, avec une voix qui a gagné en puissance ou dont elle utilise plus la puissance au service de l’expression, Abbey Lincoln, une de ses influences majeures («Throw It Away»), Nina Simone (le très jouissif et déclamatoire «Four Women», appuyé par les mailloches de Cédric Beck), ou Janis Joplin, avec son «Ode au Capitalisme»! Bref des vocalistes de choc, fortes femmes, shouters aux profondes racines blues. Sur les traces de Roger, Ugo Lemarchand est également très impliqué dans l’association Jazz Expression, animant une grande partie des ateliers jazz. Il délaisse parfois le sax, son instrument de prédilection, pour évoquer au piano le jeu de Roger Mennillo («Séquence») avec maîtrise et sensibilité. Lilian Bencini (b), autodidacte, s’est fait rapidement un nom dans le monde du jazz. Il accompagne la chanteuse dans la vie, sur scène et sur disques, sur des projets en duo (Billie Holiday) et plus récemment sur le projet Voix Divines. Cédrick Bec (dm) a acquis très vite une notoriété nationale, et n’a cessé de multiplier les rencontres –de Ben Aronov, Archie Shepp à Wynton Marsalis– et les tournées qui l’on conduit jusqu’en Chine. Capable de se couler dans tous les styles et les formats, c’est un batteur léger, élégant et très efficace. Le quartet a conclu sur «My Foolish Heart», énergique à souhait.

 

 Jason Brown, Luke Sellick, Monty Alexander © Ellen Bertet   
 Jason Brown, Luke Sellick, Monty Alexander © Ellen Bertet

Pour la conclusion du Festival, le Monty Alexander Trio, avec Jason Brown (dm) et Luke Sellick (b) était de retour. Encore, me direz-vous! Mais oui. Si on ne compte plus les passages de Monty Alexander à St-Cannat –le dernier en 2017 au château de Beaupré–, le public ne boude jamais et revient toujours plus nombreux, sûr de passer une très bonne soirée, car le pianiste est là pour le plaisir du public et le bouche-à-oreille fonctionne toujours. Crinière et barbe blanches, toujours très classe en costard noir, il a naturellement dédié son concert à l’ami Roger Mennillo, disparu depuis son dernier passage, pour une prestation moins «éclectique» que lors de son dernier passage, plus recentrée sur la double culture jazz et jamaïcaine, dont il a une conscience aigüe et qu’il pratique avec un enthousiasme égal et un profond ressenti. Les deux courants ne luttent pas, ils se complètent pour donner naissance à un groove omniprésent, forgé par trois-quarts de siècle (son âge –pardon Monty!) passés devant un clavier! Pour témoins, ses disques Rasta Monket Harlem-Kingston Express, ponts culturels jetés de l’Atlantique Nord au golfe du Mexique! Le leader laisse volontiers la parole à ses partenaires, et c’est avec bonhommie qu’il quitte son siège et, inquisiteur ou amateur, les regarde jouer: Jason Brown a été l’élève de Billy Hart, tandis que Luke Sellick suivait l’enseignement de Ron Carter à la Juilliard; autant dire que la base est solide et dynamique! Et le leader peut donc à loisir développer ses improvisations, se laisser aller à sa fantaisie, du Steinway au mélodica, avec une énergie naturellement «renouvelable» avec «Skamento», «Love Notes» ou «No Woman, No Cry» qui chavire le public.    


Voici le scoop: au prochain concert à St-Cannat, Monty chantera! Son dernier album, Love Notes, un recueil de chansons romantiques accompagnées au piano, est sorti le 19 août!


Ellen Bertet
texte et photos


© Jazz Hot 2022
Lyon, Rhône
Jazz à Cours & à Jardins, 11 juin 2022

Tenu par une poignée de bénévoles extrêmement impliqués, ce festival de la Cité des Gaules dévoile de plus en plus de lieux tenus un peu secrets pour distiller un jazz sans concession et ouvert sur le monde. Et pour faire exister, comme le rappellent les organisateurs, «un rêve culturel, jardinier et pourtant tellement urbain». 



Les adhérents du club de boules sont déjà à la manœuvre en cette fin de printemps caniculaire pour tenir le bar dont les boissons fraîches seront les bienvenues… La onzième édition du festival Jazz à cours & à jardins, ouverte le 30 avril avec trois concerts du quartet du saxophoniste François Dumont d’Ayot programmés dans le cadre de l’International Jazz Day, se poursuivait du 10 au 21 juin, avec, ce samedi 11 juin, une soirée Jazz’n the Courtyard qui démarre donc en début d’après-midi au cercle bouliste du Point du jour sur les hauteurs de Lyon. Ambiance bucolique et bon enfant pour ce concert qui met justement en avant quelques enfants du jazz grâce à un partenariat avec le conservatoire à rayonnement régional qui célèbre cette année ses 150 ans.

Les musiciens du Quartet Victoria Alex (Victoria Alexanyan, voc, Vincent Forestier, p, Amin Al Aiedy, b, oud, Mathéo Ciesla, dm) sont tous issus des classes dudit conservatoire et proposent un jazz de création basé sur leurs propres compositions dont certaines s’inspirent de mélodies de l’Arménie, pays où la chanteuse a ses racines. La voix est proche de cette tradition musicale, alors même que la rythmique s’ancre, quant à elle, dans un jazz plus orthodoxe sur le plan de la forme. Avec notamment un excellent contrebassiste qui sait rester très en soutien de l’harmonie. Un mariage tout en finesse, plutôt réussi, qui n’est pas sans rappeler l’exotisme des douces mélopées de l’Albanaise Elina Duni. Les deux pays sont certes séparés de quelques milliers de kilomètres mais le lien esthétique et musical se fait aussi grâce au caractère montagnard de leurs géographies respectives et à leurs cultures rurales notamment basées sur le pastoralisme. Deux petits bémols toutefois à cette programmation: côté musiciens, je suis toujours étonné que de jeunes pousses ne réussissent pas à faire venir leur propres amis, leurs copains ou leurs familles lorsqu’ils se produisent eux-mêmes en concert. Dans les rangs du public, cet après-midi-là, uniquement des tempes grises! Alors que la moyenne d’âge des musiciens ne devait pas dépasser la trentaine et que tous les concerts du festival sont gratuits! Où était donc passé le jeune public du jazz ce jour-là? Côté organisation, enfin, si les spectateurs veulent assister au concert suivant qui se déroule à dix minutes de là, il leur faut partir avant la fin! Un petit temps de battement serait le bienvenu…

Vincent Forestier (p), Victoria Alexanyan (voc), Amin Al Aiedy (b), Mathéo Ciesla (dm), Lyon, 11 juin 2022 © Pascal Kober
Vincent Forestier (p), Victoria Alexanyan (voc), Amin Al Aiedy (b), Mathéo Ciesla (dm),
Lyon, 11 juin 2022 © Pascal Kober

Un peu plus loin, donc, changement de décor pour la suite de la soirée. «Soirée» est d’ailleurs un bien grand mot puisqu’en dépit de cette appellation, la plupart des concerts démarrent entre 17h et 17h30 pour s’achever peu après le coucher du soleil. C’est d’ailleurs l’une des particularités de Jazz à cours & à jardins: tout se déroule en plein air, à la lumière du jour et dans des sites généralement peu connus des habitants eux-mêmes. Un vrai plaisir de découverte!

Tel est le cas pour les quatre prestations suivantes qui se tiennent à Sainte-Foy-lès-Lyon, dans un magnifique domaine arboré de cinq hectares qui fut autrefois un séminaire construit dans les années 1920 (son imposant voisin, le séminaire Saint-Irénée a même accueilli le pape Jean-Paul II lors de sa visite à Lyon en 1986). Transformé en hôtel-restaurant et en salles de réunions en 2008, le domaine Lyon Saint-Joseph s’ouvre au jazz dans un paysage qui embrasse un joli panorama sur les monts du Lyonnais, à l’ouest de la ville. Cadre enchanteur qui sied bien à la fanfare Dixieland de la… Musique de l’Artillerie! Soit une caisse claire, un saxophone soprano, un soubassophone, un trombone et deux trompettes en grand uniforme. En somme, dans un tel domaine, le parfait mariage du sabre et du goupillon (réécoutez Jean Ferrat!). Ces six militaires-là nous transportent d’un seul coup d’un seul depuis cette verte prairie jusqu’à La Nouvelle-Orléans, allant même jusqu’à déambuler dans le parc parmi les enfants, ravis de ce voyage immobile au fil de mélodies si connues que chacun peut les fredonner.

Fanfare de la Musique de l’Artillerie, Sainte-Foy-lès-Lyon, 11 juin 2022 © Pascal Kober
Fanfare de la Musique de l’Artillerie, Sainte-Foy-lès-Lyon, 11 juin 2022 © Pascal Kober

Le directeur artistique du festival, François Dumont d’Ayot, multi-saxophoniste et même collectionneur d’instruments forts étranges, enchaînera en duo avec son batteur Attilio Terlizzi en sautant allègrement les décennies pour nous proposer un jazz radicalement différent, plus proche du free que de la musique des marching bands. Le trio du clarinettiste Sylvain Kassap poursuivra dans la même veine en adjoignant au duo soufflant-rythmicien un accordéoniste (diatonique), Yannick Martin, très déjanté, venu des musiques traditionnelles. Ce qui n’empêchera nullement les métriques atypiques à onze temps, les références aux mélodies perses voire les hommages rendus au trompettiste Don Cherry. Le percussionniste, quant à lui, joue tout autant de ses instruments à peau que de ses effets électroniques et a d’ailleurs un peu tendance à se perdre dans les réglages desdits effets plutôt que d’assurer le soutien rythmique. Une critique que l’on peut hélas de plus en plus formuler en direction de nombre de musiciens qui confondent expression et électronique. S’en suivra, bien évidemment, la réunion entre le trio de Sylvain Kassap et le duo de François Dumont d’Ayot, agrémenté de Pascal Bonnet, le bassiste de ce dernier. Démarrage avec un très beau duo en questions-réponses entre la clarinette basse et le saxophone baryton pour un concert qui, tout du long, marquera indubitablement le temps fort de cette soirée par la qualité des échanges dans cette rencontre entre des musiciens qui se connaissent bien et surtout, connaissent bien leurs univers et langages respectifs. Signes d’une véritable complicité qui est un peu la marque de fabrique de ce festival totalement atypique à qui l’on ne peut que souhaiter «bon vent» pour la douzième édition à l’heure où la plupart des grands événements ne raisonnent plus qu’en terme de jauge et de notoriété sur les réseaux (que l’on dit) sociaux.

PS: On nous a dit le plus grand bien du trio Un sacré imaginaire (Julie Campiche, Cédric Chatelain et Eric Longsworth) mais nous n’avons hélas pas pu nous rendre aux concerts de clôture du festival.

Pascal Kober
texte et photos


© Jazz Hot 2022

Hommage à Tina May / Montier Jazz Circus
Petit Journal Saint-Michel, Paris, 28 mai et 4 juin 2022

Le 28 mai, le pianiste Patrick Villanueva organisait au Petit Journal Saint-Michel un hommage à Tina May (voir nos Tears) dont il a été un proche. Son idée était très simple: évoquer chacune des facettes de cette chanteuse magnifique et prolifique: il a donc d’abord pioché dans leur répertoire commun, choisi des thèmes du jazz et de la chanson française qu’elle aimait chanter, réarrangé des compositions pour lesquelles elle avait écrit des paroles. Puis, il a réuni tous ceux qui ont connu Tina, et qu’on ne voit pas toujours ensemble sur une même scène.

Pascal Gaubert (ts), Pauline Atlan (voc), Thierry Peala (voc), Pierre Maingourd (b), de dos Patrick Villanueva (p), Petit Journal St-Michel, 28 mai 2022 © Mathieu Perez
Pascal Gaubert (ts), Pauline Atlan (voc), Thierry Peala (voc), Pierre Maingourd (b),
de dos Patrick Villanueva (p), Petit Journal St-Michel, 28 mai 2022 © Mathieu Perez

Le quartet de Patrick, composé de Pascal Gaubert (ts), Pierre Maingourd (b) et Germain Cornet (dm), a lancé la soirée avec «Cheesecake» de Dexter Gordon avant d’être rejoint par Pauline Atlan (voc) pour «Them There Eyes», le premier morceau qu’elle a chanté en duo avec Tina, puis, un magnifique «September in the Rain», interprété en français et en anglais. De beaux moments, il y en a eu plusieurs au cours des deux sets. Lorsque Florence Pelly et Jacques Verzier ont chanté «My Ship», extrait de la comédie musicale Lady in the Dark, puis «Dansez sur moi», avec Laurence Saltiel et Gilles Vajou; lorsque Patrick a joué sa composition très jazz avec «Love Me»; lorsque Pauline Atlan a chanté un formidable «You Go to My Head» à la sauce samba, que Patrick avait arrangé pour Tina. Nous avons vu aussi Thierry Peala reprendre «Gentle Piece» de Kenny Wheeler avec des paroles de Tina, et aussi la jeune Pauline Corbaz assurer la partie chanson française («Premier Bal» de Bechet, et «La Fête continue» de Michel Emer). C’est toute la richesse du parcours de Tina que nous avons retrouvée. Dommage que ce concert n’ait pas été enregistré! MP

Le 4 juin, le Montier Jazz Circus plantait son chapiteau dans un Petit Journal bondé. Le public ne s’était en effet pas trompé sur la qualité de l’affiche proposée: la toute nouvelle formation emmenée par Nicolas Montier (ts, ss), dans la lignée de son précédent orchestre, Les Rois du Fox-Trot, avec lesquels il s’est produit pendant plus de vingt ans. De fait, une bonne partie des musiciens ont prolongé l’aventure avec le saxophoniste: Patrick Bacqueville (tb, voc), Shona Taylor (tp, voc), Marc Bresdin (as, cl), Jacques Schneck (p) de même que Michel Bonnet (tp) et Michel Bescont (ts), remplacés ce soir-là respectivement par Louis Relisieux et Thomas Savy. Du côté des entrants, on trouve Pierre Maingourt (b), Christophe Davot (g) et Vincent Frade (dm), ces deux derniers, indisponibles, étaient remplacés pour l’occasion par Ziggy Mandacé et Germain Cornet.

A l'avant: Patrick Bacqueville (tb), Shona Taylor (tp), Louis Relisieux (tp), Nicolas Montier (ts), Marc Bresdin (as), Thomas Savy (ts), à l'arrière: Jacques Schneck (p), Pierre Maingourd (b), Ziggy Mandacé (g), Germain Cornet (dm), Petit Journal St-Michel, 4 juin 2022 © Jérôme Partage
A l'avant: Patrick Bacqueville (tb), Shona Taylor (tp), Louis Relisieux (tp), Nicolas Montier (ts), Marc Bresdin (as),
Thomas Savy (ts), à l'arrière: Jacques Schneck (p), Pierre Maingourd (b), Ziggy Mandacé (g), Germain Cornet (dm),
Petit Journal St-Michel, 4 juin 2022 © Jérôme Partage

Avec une bonne humeur communicative, le Montier Jazz Circus a proposé un premier set consacré aux compositions de l’orchestre, toutes de très bonne facture, à commencer par le premier titre, «Peace of Chance» (Bacqueville). On a retenu sinon une savoureuse «Panama Waltz» (Bonnet), suivie du très dynamique «She Winked at You» (Montier) qui a été l’occasion d’une homérique tenor battle entre Nicolas Montier et Thomas Savy. «Claude et Nathalie» (Montier) a bénéficié du groove vrombissant de Germain Cornet, tandis que le titre «Huuuu» (Montier) –dont les harmonies sont empruntées à «Fascinating Rhythm»– a donné lieu à un solo de Patrick Bacqueville qui, au passage, a cité quelques mesures de l’original de Gershwin. Seul standard de ce premier set, «J’ai deux amours» a été mis en valeur, avec poésie, par Ziggy Mandacé. Le set suivant était dédié à la musique de Duke Ellington. Shona Taylor a donné de la voix sur «It Don't Mean a Thing», «Coco» a permis de belles interventions de Pierre Maingourd et Jacques Schneck, enfin, sur «Jungle Jamboree», on a pu entendre Patrick Bacqueville faire usage du plunger. On souhaite longue vie à cet excellent orchestre dont on espère qu’il ne tarde pas à nous offrir un prolongement sur microsillons. JP
Jérôme Partage et Mathieu Perez
textes et photos

© Jazz Hot 2022

The Cookers
New Morning, Paris, 3 avril 2022

Voilà longtemps que nous n’avions pas vu un concert aussi exceptionnel. A Jazz Hot, nous les connaissons bien, les Cookers. A l’exception du trompettiste David Weiss, chacun nous a accordé de longs entretiens. Eddie Henderson (tp, n°594, 678), Billy Harper (ts, n°504, 658), Donald Harrison (as, n°644), George Cables (p, n°575, 680), Cecil McBee (b, n°482, 581, 607), Billy Hart (dm, n°624). Cette formation existe depuis une dizaine d’années, mais ces musiciens sont complices depuis la fin des années 1960 pour certains. Ils ont joué des kyrielles de fois ensemble avec des équipes différentes. C’est une famille. Sur la scène du New Morning, le 3 avril, on l’a senti plus que jamais.

George Cables (p), Billy Harper (ts), David Weiss (tp), Eddie Henderson (tp), Cecil McBee (b), Donald Harrisson (as), Billy Hart (dm), New Morning, 3 avril 2022 © Jérôme Partage
George Cables (p), Billy Harper (ts), David Weiss (tp), Eddie Henderson (tp), Cecil McBee (b),
Donald Harrisson (as), Billy Hart (dm), New Morning, 3 avril 2022 © Jérôme Partage

La setlist est simple: trois thèmes par set, de vingt minutes chacun. Pour chaque thème, chaque musicien prend un long chorus. Le premier set pioche dans les premiers disques des Cookers: «The Call of the Wild and Peaceful Heart», «Peacemaker» et «Croquet Ballet», inoubliable, que Billy Harper avait enregistré avec Lee Morgan. Le second set puise dans le disque Look Out! qui vient de sortir (voir notre chronique): «The Mystery of Monifa Brown», «Destiny Is Yours». Et, en rappel, «The Core». Chaque intervention est remarquable: Billy Hart stupéfie par son inventivité, Eddie Henderson touche par sa chaleur, George Cables éblouit par sa virtuosité, sans parler de la solidité de Donald Harrison, Billy Harper, Cecil McBee, David Weiss. Les Cookers livrent le jazz le plus profond et le plus contemporain autant qu’ils jubilent sur scène. On peut juste s'étonner, même si le New Morning était bien rempli, qu'une telle affiche n'ait pas réuni encore plus de monde et notamment plus de musiciens pour venir assister à un événement aussi exceptionnel. John Betsch et Rasul Siddik étaient cependant présents…
Mathieu Perez
Photo: Jérôme Partage

© Jazz Hot 2022
L'Alpe-du-Grand-Serre, Isère
Jazz' Alp, 4 au 12 mars 2022

Ils sont revenus à leurs premières amours! Après une année perturbée par un certain virus qui a imposé une session estivale (voir notre chronique) à un festival qui se joue depuis six ans les pieds dans la neige, la sympathique équipe de Jazz’Alp a réanimé l’hiver pour une édition qui a fait la part belle aux découvertes, y compris locales. Large sourire aux lèvres pour la petite équipe de Jazz’Alp à l’issue de la dernière soirée du festival. Les concerts de cette sixième édition ont presque tous fait le plein dans la salle du Chardon Bleu toute de bois vêtue. Adieu masques, ausweis et autres «solutions» hydroalcooliques. Place à la liberté d’écouter la note bleue dans de bonnes conditions grâce aux bons soins de bénévoles dévoué(e)s, grâce à un accueil chaleureux et grâce aussi à un ingénieur du son au-dessus de tout soupçon.

A L’Alpe-du-Grand-Serre, au sud du département de l’Isère, on est loin, très loin, des grosses machines festivalières de l’été. En témoigne l’attention portée au pays et à ses gens. Nous sommes ici en Matheysine, entre Trièves et Oisans. A deux pas de la métropole grenobloise, certes, mais quand même déjà ailleurs. Dans les Alpes; dans l’alpe; dans la montagne en somme. Hier encore, autour de La Mure, capitale de la région, les gueules noires extrayaient du sous-sol un anthracite de premier choix. Les exploitations ont fermé il y a vingt-cinq ans. Ne restent plus que quelques corons et autres chevalements pour dire le passé industriel et, surtout, une vitalité culturelle qui doit sans doute beaucoup aux anciennes solidarités ouvrières. A preuve, le dynamisme de l’enseignement musical. Hier, ces petites écoles rurales formaient le creuset qui alimentait les fanfares locales. Aujourd’hui, elles font naître nombre de petites (et de grandes!) formations que l’équipe, réunie autour de Gérard Duchamp, sémillant président du festival, tient à présenter le plus souvent possible en ouverture de soirée. Place aux amateurs. Aussi.

 



L’atelier jazz de l’école de musique de La Mure s’est ainsi associé à l'ensemble La Lyre de Bourg-d’Oisans pour assurer la première partie de l’ETC quintet le mercredi 9 mars. Sur le (petit!) plateau (et même parmi le public!), pas moins de vingt-deux musiciens! Et des bons! Moyenne d’âge? Trop compliquée à calculer! Mais de très jeunes adolescents côtoient sur scène des papys et des mamies! Pour le jazz, la relève est bel et bien là. Sous la houlette du saxophoniste Laurent Nyssen, un très joli travail d’ensemble, avec de somptueux arrangements autour de quelques ballades et gospels bien choisis.


L'atelier jazz de l'école de musique de La Mure, 9 mars 2022 © Pascal Kober
L'atelier jazz de l'école de musique de La Mure, 9 mars 2022 © Pascal Kober

 

En témoigne aussi la soirée de clôture, dont la première partie a été confiée à l’Afro Collectif Roizonne, une sympathique bande de fous furieux. Fous, surtout, de l’afro beat du batteur d’origine nigériane Tony Allen et de Fela Kuti. Eux viennent de la vallée tout à côté. Quelques milliers d’habitants tout au plus, une poignée d’éleveurs, une petite route qui serpente dans les alpages… Un caractère qu’a bien su saisir un mien ami, Emmanuel Breteau qui vient de publier sur ce petit pays un livre de photographies noir & blanc, magnifique! Derrière les montagnes (éditions Bizalion, Arles). Bref, une «alpinité» quasi-emblématique qui contraste fortement avec cette musique qui transpire l’Afrique par tous ses pores et qui ne rechigne d’ailleurs pas aux thèmes engagés («Colonial Mentality», «Water No Get Enemy») voire aux discours militants sur la ségrégation, l’exploitation du continent ou les ravages de la corruption. Percussions à gogo, une belle section de cuivres, une stratocaster qui sait faire des «cocottes» funky et la voix habitée d’Alizée Réant, tout était présent pour inciter à la danse si la salle n’était si… petite!

 

Murielle Souet, 6 mars 2022 © Pascal Kober



Murielle Souet, 6 mars 2022 © Pascal Kober



Autre belle surprise parmi les premières parties, le sextet Soleme dont Murielle Souet, la chanteuse et saxophoniste, est également… élue d’une petite commune des alentours. Sur scène, une instrumentation atypique sans aucune batterie. Au répertoire, des reprises de standards quelque peu transfigurés, comme cette version très lente du «Footprints» de Wayne Shorter, l’esprit presque latin de ce «Solar» de Miles Davis, ce touchant chorus de flûte de Marc Souet sur «Agua de Beber» ou encore un «Night and Day» joliment introduit a capella. La soirée se poursuivra avec Ultra Light Blazer, une formation qui mêle le rap à des rythmiques extrêmement complexes interprétées avec une belle précision mais, hélas!, à un volume sonore bien trop élevé pour le lieu…

 

Le lendemain, la trompettiste de Tatanka doit faire face à des problèmes de santé. Son trio est donc remplacé au pied levé par celui de… l’ingénieur du son du festival, Pascal Billot, qui outre son oreille attentive aux mixages, est également (très bon) saxophoniste et guitariste. D’ailleurs, comme son alto traîne toujours à ses côtés, la tradition à Jazz’Alp veut qu’il soit invité à venir faire le bœuf presque chaque soir! Ce lundi, c’est donc avec sa propre formation qu’il assure le concert. Le trio Barock (Pascal Billot et Michel Teyssier, g, Sergio Zamparo, fl voc) est issu de L’Artisterie, un collectif de musiciens qui avait magnifiquement accompagné notre confrère Robert Latxague au Jazz Club de Grenoble pour ses lectures de textes issus de son livre Tourments d’amour (éditions France Libris). Il propose là des compositions fines et délicates, subtilement dérangées par la gouaille et l’expressivité du chanteur, et ira même jusqu’à inviter sur les deux derniers rappels, Joris Loïodice, le jeune batteur du groupe qui assurait la première partie, Between Ukulélé, issu de l’école de musique de Vizille.

 

Relâche le lendemain, du moins côté musique vivante, avec la projection de Bird, le film que Clint Eastwood avait consacré en 1988 à la vie de Charlie Parker. Poignant, bien sûr, mais le confort des sièges ne se prête guère à 2h40 de projection… Le mercredi, l’ETC quintet, rend, quant à lui, hommage, dans son intitulé-même, à Charles Mingus, avec cette abréviation de «Eat That Chicken», un thème du grand contrebassiste. Oh Yeah! C’est d’ailleurs au hard bop que les musiciens se réfèrent dans leurs (excellentes!) compositions, doublées d’un travail époustouflant sur les arrangements, les interprétations et la qualité du son de chacun des instrumentistes. On retiendra notamment «58» écrit par Camille Virmoux, le contrebassiste, ou encore «Seul B», un blues signé par le saxophoniste Benoît Charguereau. Des thèmes originaux comme on aimerait en écouter plus souvent. Seul bémol: l’absence d’un chorus du contrebassiste dont je subodore qu’il aurait pu être très musical.

 

Je vous ai déjà dit, l’an passé, tout le bien que je pensais d’Olivier Chabasse, l’un des rares à jouer de l’étonnant Grand Stick Chapman. Il revient cette année mais dans une formation radicalement différente qui réunit autour de lui le batteur Joël Allouche et le saxophoniste Alain Debiossat, fondateur du groupe Sixun dans les années 1980. Même lorsqu’il n’y a pas le moindre instrument harmonique comme sur ce «Dolphin Dance» d’Herbie Hancock, quelle belle musicalité et quelle qualité d’écoute entre ces trois-là! Avec leur version de «Come Together» des Beatles, c’est comme si Marcus Miller s’était lui-même invité au concert…

 

Filip Verneert (g) et Gil Lachenal (b), 11 mars 2022 © Pascal Kober




Filip Verneert (g) et Gil Lachenal (b),

11 mars 2022 © Pascal Kober




Je ne saurai clore cette chronique sans évoquer le jazz de création du très européen Filip Verneert & Enrique Simón quartet. Le premier est belge et développe un jeu de guitare lyrique au son aussi moelleux que celui de son compatriote Philip Catherine. Le second est espagnol et enseigne le piano à Murcia quand il ne compose pas pour cette formation. Ils sont ici accompagnés par le batteur espagnol Pedro Vázquez ainsi que par Gil Lachenal, l’un des tous meilleurs contrebassistes français qui sait «groover» tout en faisant chanter sa «grand-mère». L’ensemble nous régalera ce soir-là d’arrangements très écrits (pas facile de faire jouer ensemble deux instruments aussi proches harmoniquement que la guitare et le piano) qui ne sont pas sans rappeler parfois l’art du contrepoint en musique classique mais sans jamais oublier la liberté de l’improvisation. Et quelles improvisations! Bref, une belle réussite à poursuivre avec l’écoute de leur premier album, Lucentum.

 

Enfin, il ne faut pas quitter l’Alpe-du-Grand-Serre sans souligner les nombreux à-côtés de Jazz’Alp, tout aussi riches que la programmation elle-même. Ainsi une centaine d’élèves des écoles du pays ont-il été invités à assister en matinée à une petite causerie musicale autour de l’histoire du jazz (essentielle en ces temps pétueux!) animée par Olivier Chabasse et le guitariste Jean-Philippe Watremez. Ainsi Raphaël Serfati a-t-il tenu tout au long du festival, un stand de livres, d’albums, de CDs autour de la note bleue et de numéros de Jazz Hot. Un libraire singulier qui a fondé il y a à peine quatre ans une librairie à Mens, petite commune de moins de 2000 habitants, dans laquelle il propose plusieurs dizaines d’ouvrages sur le jazz! Ainsi, enfin, de François Drapier, graveur, peintre et… trompettiste messin, qui a été invité chaque soir à venir dessiner les musiciens en direct et qui a pu exposer d’étonnants croquis saisis sur le vif. Belle alliance entre les arts du spectacle et les arts visuels qui laisse présager de sympathiques prolongements à Jazz’Alp. Longue vie à toute l’équipe (qui veut s’agrandir: contactez-les!). On se retrouve l’an prochain autour d’un murçon.

Pascal Kober
Texte et photos

© Jazz Hot 2022

Philippe Chagne Quartet, Esaie Cid Quartet, Dany Doriz & Michel Pastre
Caveau de La Huchette, Paris, 16 mars, 2 et 13 avril 2022

Deux ans presque jour pour jour après sa longue fermeture, suivie d'une réouverture sous contrainte, nous étions enfin de retour au Caveau de La Huchette, les contrôles ségrégationnistes étant suspendus. On n'avait pourtant pas l'impression d'avoir quitté le Caveau depuis si longtemps tant les retrouvailles parurent naturelles. Si ce n'est qu'un public très jeune et majoritairement féminin occupe désormais les bancs du sous-sol alors que les habitués de la piste de danse se font plus rares.

Pour nous remettre en train, on a pu compter le 16 mars sur Philippe Chagne (ts), à la tête d'un bon quartet. Une assurance tout-swing, car on sait que le ténor a affuté ses anches dans les sections de cuivres des big bands (Gérard Badini, Michel Pastre, François Laudet...) tout en proposant régulièrement des projets variés (un bel hommage à Mingus en 2018), et dernièrement une relecture jazz de musiques de films concoctée avec ses complices Olivier Defaÿs et Philippe Petit, Swingin' Affair fait sa B.O., parue chez Frémeaux. Au piano, Rémi Toulon, notamment connu pour son trio Take 3 avec le même Philippe Chagne et Robert Ménière, a évolué dans des contextes assez différents, tout comme le contrebassiste Marc Bollengier qu'on a pu entendre auprès de Ronald Baker et Chris Cody, comme de Dave Liebman et Nicolas Folmer. Enfin, à la batterie, Pascal Mucci a tenu les baguettes dans les formations du bluesman Nico Duportal. Au programme des réjouissances, de belles compositions du jazz («Fried Bananas» de Dexter Gordon, «In a Mellow Tone» de Duke Ellington...), quelques blues et ballades sur lesquels le leader s'est exprimé avec profondeur («Doxy» de Sonny Rollins, «On a Misty Night» de Tadd Dameron) et même un réjouissant passage funky sur le «Watermelon Man» d'Herbie Hancock, donnant lieu à de savoureux échanges entre Rémi Toulon et Pascal Mucci. Free at Last, comme disait Martin Luther King!


Philippe Chagne (ts), Rémi Toulon (p), Marc Bollengier (b), Pascal Mucci (dm), Caveau de La Huchette, 16 mars 2022 © Jérôme Partage
Philippe Chagne (ts), Rémi Toulon (p), Marc Bollengier (b), Pascal Mucci (dm),
Caveau de La Huchette, 16 mars 2022 © Jérôme Partage


Le 2 avril, c'est Esaie Cid (as) qui officiait dans un Caveau bondé (la fièvre du samedi soir!) où l'on retrouvait cette fois ce mélange des publics qui caractérise le club: habitués, danseurs, curieux, touristes, amateurs de jazz, de même que différentes générations qui se côtoient comme nulle part ailleurs. On remarque tout de même une présence plus marquée de jeunes gens qui d'ailleurs s'expriment avec bonheur sur la piste de danse et certains même avec talent! Dans cette ambiance surchauffée, le saxophoniste catalan n'a pas eu de peine à encourager la ferveur de l'audience, soutenu par une belle équipe: Patrick Cabon (p), Kevin Gervais (b) et François Laudet (dm). De «Perdido» (Juan Tizol) à «Tickle Toe» (Lester Young), le swing était au rendez-vous avec parfois quelques nuances latines comme sur «Fiesta Mojo» (Dizzy Gillespie) sur lequel l’excellent Patrick Cabon a accentué la couleur afro-cubaine. Enfin, quoi de mieux qu'une soirée avec deux bons batteurs? Ainsi, au deuxième set, François Laudet a cédé son siège pour quelques titres à Germain Cornet tout à son affaire sur «Jump for Joy» (Duke Ellington).


Dany Doriz (vib), Michel Pastre (ts), Didier Dorise (dm), César Pastre (org), Caveau de La Huchette, 13 avril 2022 © Jérôme Partage
Dany Doriz (vib), Michel Pastre (ts), Didier Dorise (dm), César Pastre (org),
Caveau de La Huchette, 13 avril 2022 © Jérôme Partage


Le 13 avril un quartet aussi réjouissant qu'original était à l'affiche du Caveau, constitué de deux pères et deux fils: d'un côté, Dany Doriz (vib) et Didier Dorise (dm), de l'autre, Michel (ts) et César Pastre (org). Soit les retrouvailles entre deux familles de musiciens qui partagent la scène depuis longtemps. Dany, le maître des lieux, qui a fêté ses 80 printemps en septembre dernier, est toujours d'une extrême finesse. Didier, batteur précis et énergique, offre un soutien rythmique solide, amplifié par le groove de César qui a déjà un sacré métier. Enfin, ténor au son puissant et suave, Michel Pastre s'impose comme l’un des excellents représentants de son instrument de ce côté-ci de l'Atlantique. Une belle soirée qui redonne l'envie de marcher «On the Sunny Side of the Street».
Jérôme Partage
Texte et photos

© Jazz Hot 2022

JAZZ STAGES © Jazz Hot 2021
L'Alpe-du-Grand-Serre, Isère
Jazz' Alp, 29 juillet au 2 août 2021

Dans les montagnes de la Matheysine, on ne renonce pas. Cinq ans déjà qu’avec l’association Courant d’Arts, Gérard Duchamp et ses amis, Daniel, Marie-Noëlle et les autres, ont lancé Jazz’ Alp, le petit festival de la (non moins petite) station de sports d’hiver de L’Alpe-du-Grand-Serre. Qui, comme il se doit, se déroulait traditionnellement début mars, à la fin de la saison de ski.



L’année dernière, la quatrième édition s’était achevée deux jours avant le premier confinement, avec un concert des Doigts de l’Homme, le fameux groupe de jazz manouche fondé au début des années 2000 par le guitariste Olivier Kikteff. Alors, pour 2021, ils y avaient cru, les bénévoles de Jazz’ Alp, bâtissant une programmation artistique qui aurait dû nous réjouir des 5 au 13 mars derniers. C’était sans compter le énième confinement ou le énième couvre-feu qui jetteront tous leurs efforts au tapis. Mais c’était aussi sans compter l’énergie de l’équipe et sa volonté de ne rien lâcher. Résultat: on prend les mêmes (ou presque) et on r’commence. En été cette fois… «Car comment passer deux ans sans festival et sans musique vivante dans nos montagnes?»

Maracuja, L’Alpe-du-Grand-Serre, 29 juillet 2021 © Pascal Kober
Maracuja, L’Alpe-du-Grand-Serre, 29 juillet 2021 © Pascal Kober

Prologue tout en douceur dès la mi-juillet avec les tendres chansons à danser de Camille Lachenal, seule en scène avec sa voix, son nain de jardin et ses petites machines. Une belle découverte! Le jeudi 29 juillet, le quartet Maracuja ouvrait vraiment les festivités, précédé par un autre quartet, Ipso Facto, en première partie. Les compositions lumineuses de la flûtiste Amina Mezaache doivent beaucoup aux riches harmonies du Brésil et à une instrumentation atypique. La contrebasse est ici remplacée par un soubassophone aux lignes mélodiques onctueuses et la batterie par un set de percussions aux sons littéralement inouïs, très sensuels et tactiles, tout de bois et de peaux. Une très jolie couleur d’ensemble et des arrangements chatoyants et remarquablement écrits complètent un tableau qui fleure bon les tropiques non sans rappeler parfois la folie (douce) d’un Hermeto Pascoal. Un enchantement!

Olivier Chabasse (b), L’Alpe-du-Grand-Serre, 30 juillet 2021 © Pascal Kober



Olivier Chabasse (b), L’Alpe-du-Grand-Serre,
30 juillet 2021 © Pascal Kober


La pluie fait des claquettes, sous le barnum, à minuit, le 30 juillet. Sale temps à L’Alpe-du-Grand-Serre. Même en été. Même avec les ritournelles de Claude Nougaro dans l’oreille. Ce soir, en solo intégral, Olivier Chabasse fait un sans faute à tous les niveaux, avec un concert enthousiasmant et une technique totalement maîtrisée. L’homme est d’abord contrebassiste et, pour la petite histoire, joue d’ailleurs d’un instrument fabriqué à deux pas d’ici, au pied du Vercors, par le luthier Christian Laborie. C’est toutefois un autre luthier qui surprendra le public lorsqu’Olivier sortira son Grand Stick, une espèce de piano-guitare à douze cordes, conçu en 1974 par l’Américain Emmett Chapman et qui se joue en «tapping» (une pratique popularisée notamment par Stanley Jordan) avec les deux mains sur le manche, tenu verticalement, l’une assurant la ligne de basse et l’autre la mélodie, les contrechants voire… l’harmonie! Ils sont à peine une centaine en France à s’essayer à cet instrument singulier dont le premier exemplaire avait été acheté par le grand Joe Zawinul lui-même et qui, en jazz, nécessite un sacré sens du swing pour ne pas tomber dans le travers de l’exercice technique pour chien savant. Olivier Chabasse, lui, est toujours dans la musicalité et le sens de la nuance. D’autant plus impressionnant qu’il chante aussi sur ses propres accompagnements, ce qui, foi de bassiste, est en soi très impressionnant! Ses reprises du répertoire de Claude Nougaro sont pures merveilles et je me demande bien pourquoi aucun producteur n’a encore signé avec lui pour enregistrer un album qui se vendrait comme des petits pains à l’issue de chaque concert…

Gérard Duchamp, qui assure la direction artistique d’une bonne partie de Jazz Alp’, joue lui-même de la contrebasse. Un atavisme qui le pousse à programmer des musiciens de la note grave? Toujours est-il que le quintet qui suit est celui d’un autre bassiste, électrique cette fois, qui écume régulièrement les scènes régionales. Ce soir-là, Philippe Soriano compose la majorité de son répertoire, à l’exception d’une reprise de «Nardis» de Miles Davis. Surtout, il est extrêmement bien entouré par des musiciens qui savent la signification (et la mise en pratique!) du mot «groove». Techniquement, ça virevolte avec aisance, expression et virtuosité, tout autant sur des thèmes complexes et des mesures à quinze temps que lors de ce duo d’une rare intensité entre Pascal Billot, au saxophoniste alto, et Philippe Bonnet, tout en finesse à la batterie. Un concert que les musiciens présents dans la salle auront apprécié à sa juste mesure.

Zarhzä, L’Alpe-du-Grand-Serre, 1er août 2021 © Pascal Kober
Zarhzä, L’Alpe-du-Grand-Serre, 1er août 2021 © Pascal Kober

Les deux jours de clôture du festival se feront sous le signe de la fête et de la danse sous le chapiteau. Avec Zarhzä tout d’abord, fine équipe de saltimbanques bien dérangés des tempos, à mi-chemin entre l’orchestre de bal et le Brass Fantasy de Lester Bowie. En dépit des températures toujours fraiches, ces énergumènes-là mettront le feu au public pour finir par chanter a capella parmi les spectateurs. Le lendemain, précédé en première partie par Soleme, un sextet d’excellente facture sur les grands standards du jazz (et notamment un très touchant «Blue in Green»), la petite souris et ses matous affamés feront déferler un blues de derrière les fagots qui ne laissera personne indifférent: sens du spectacle affirmé et relation très chaleureuse avec le public, Little Mouse and the Hungry Cats, jeune formation tout récemment créée, devrait faire un tabac dans les années à venir si les petits cochons (du showbiz) ne les mangent pas.

Première édition estivale très réussie, donc, pour ce festival qui sait jouer la carte de la convivialité, de la bonne humeur et des plaisirs partagés que l’on a trop tendance à oublier aujourd’hui dans d’autres manifestations. Et tiens, puisqu’on parle de plaisirs, si vous vous rendez à Jazz’ Alp l’hiver prochain, je vous conseille le sauté de veau et les olives maisons ainsi que la petite goutte d’alcool de myrte (tout aussi maison) de la patronne (corse…) de l’hôtel des Gentianes tout proche. Miam!


te
xte et photos: Pascal Kober


© Jazz Hot 2021
Kenny Barron, 11 juillet 2021, Saint-Cannat © Félix W. Sportis



Kenny Barron, 11 juillet 2021, Saint-Cannat
© Félix W. Sportis

Saint-Cannat, Bouches-du-Rhône
Roger Mennillo Jazz Festival, 11 juillet 2021

Dans l’espace champêtre du jardin Joseph Richaud qui, au centre de la commune de Saint-Cannat, offre à ses quelques cinq mille habitants un espace ombragé ceint de murs de pierres aux parfums enfantins, s’est, le dimanche 11 juillet, clos la 23